Una alta ‘relación con la naturaleza’ está vinculada con una mayor felicidad

CDecir que el mundo exterior es “madre naturaleza” puede parecer una forma cursi de demostrar nuestra dependencia de los recursos naturales para prosperar. Pero, de hecho, ver su vínculo con la naturaleza como algo muy parecido a cualquier relación cercana con una persona que ama (madre o no) en realidad puede beneficiar su bienestar. Específicamente, tener un alto nivel de lo que los investigadores llaman “relación con la naturaleza”, o sentirse emocionalmente entrelazado con la naturaleza, a menudo se relaciona con experimentar emociones más positivas en general, incluso cuando no estás afuera.

En general, la relación con la naturaleza es un sentido subjetivo de tener una relación cercana o distante con la naturaleza, dice John Zelenski, PhD, profesor de psicología en la Universidad de Carleton y director del Laboratorio de Felicidad de la Universidad de Carleton. “Puede incluir experiencias físicas (como vivir cerca o estar en la naturaleza), elementos emocionales (por ejemplo, sentir cuidado y preocupación por la naturaleza) y también una comprensión de los estrechos vínculos entre las personas y otras partes de la naturaleza a través de la evolución y los ecosistemas”, dijo. dice.

Para simplificar este concepto en algo que pudieran estudiar, el Dr. Zelenski y Elizabeth Nisbet, PhD, profesora de psicología en la Universidad de Trent, desarrollaron una breve escala que mide la relación con la naturaleza en función de cuánto se identifica una persona con afirmaciones como: “Me siento muy conectado a todos los seres vivos y a la Tierra”, y “Presto atención a la vida silvestre dondequiera que esté”. Y si tiene curiosidad acerca de dónde se encuentra en el espectro, hay una versión en línea de la escala que puede tomar de forma gratuita.

Las personas que reportan conexiones más fuertes con la naturaleza también reportan niveles más altos de bienestar, según John Zelenski, PhD, profesor de psicología.

Curiosamente, las personas que reportan conexiones más fuertes con la naturaleza no solo son mejores guardianes del medio ambiente, como podría sospechar; también tienden a reportar niveles más altos de bienestar en varios indicadores, dice el Dr. Zelenski, citando investigaciones que vinculan la relación con la naturaleza con grandes ventajas psicológicas, como experimentar más felicidad, así como más significado y satisfacción en la vida. Es decir, el beneficio mental de sentirse cerca de la naturaleza, en general, podría extenderse mucho más allá del impulso temporal del estado de ánimo de salir a la luz del sol o incluso de hacer una caminata prolongada.

Por qué un alto nivel de relación con la naturaleza está conectado con emociones más positivas

Volviendo a la idea de la “madre naturaleza”, los investigadores sospechan que un vínculo estrecho con la naturaleza puede ser algo que estamos programados para apreciar. “Hay muchos datos que sugieren que tener buenas relaciones sociales es útil para nuestra salud psicológica y física”, dice el Dr. Zelenski. “Tener una ‘buena relación’ con la naturaleza, o más bien, un sentido de conexión cercana con ella, puede ser útil de manera similar o por razones similares”.

Debido a que los recursos naturales siempre han sido una parte integral de nuestra supervivencia, gran parte del beneficio que obtenemos al conectarnos con la naturaleza es probablemente evolutivo. “Evolucionamos para querer conectarnos, con personas, pero también con lugares y otros seres vivos”, dice Cindy Frantz, PhD, profesora de psicología y estudios ambientales en Oberlin College & Conservatory. También hace la analogía entre un fuerte nivel de relación con la naturaleza y una relación interpersonal íntima. “Saber que tu pareja o mejor amigo existe, incluso si no estás en la habitación con ellos, puede ser reconfortante”, dice. Y lo mismo puede ocurrir con la naturaleza: tener un fuerte vínculo emocional con ella o una comprensión profunda de ella como parte de ti mismo, incluso cuando no estás físicamente en un entorno natural, también puede ser psicológicamente relajante.

También se deduce que ser más consciente o estar más conectado con la naturaleza podría llevarlo a atraer más elementos de la naturaleza a su vida, dice el Dr. Zelenski. Eso podría significar comprar plantas de interior, colocar imágenes inspiradas en la naturaleza, ver películas sobre el mundo natural o incorporar un diseño ecológico o biofílico en su espacio. Y cualquier exposición cuasi o virtual a la naturaleza también podría desempeñar un papel en el aumento de su bienestar.

Por supuesto, las personas altamente conectadas con la naturaleza también tienen más probabilidades de pasar más tiempo en la naturaleza, particularmente en entornos naturales restauradores. Y la ciencia ha demostrado durante mucho tiempo que “pasar tiempo en la naturaleza se asocia con buen humor, reducción del estrés, restauración cognitiva y cambios fisiológicos saludables”, dice el Dr. Zelenski.

Cómo aumentar tu nivel de conexión con la naturaleza

Está bastante claro que intimar con la naturaleza es algo bueno, en general. Pero no todos podemos simplemente mudarnos a un espacio natural remoto o irnos a la naturaleza para un retiro. Afortunadamente, la ciencia dice que hay formas mucho más accesibles de mejorar tu relación con la naturaleza sin necesariamente sumergirte en la naturaleza en todo momento.

En primer lugar, es útil ampliar su definición de lo que implica la naturaleza. “Los elementos de la naturaleza se pueden encontrar en casi cualquier lugar”, dice el Dr. Frantz, haciendo referencia al poder de simplemente reducir la velocidad para notar algo como la veta de la madera en un mueble o una hormiga arrastrándose por una acera.

De hecho, ese enfoque consciente puede ir más allá para aumentar su relación con la naturaleza que simplemente pasar un montón de tiempo físicamente en la naturaleza mientras está mentalmente distraído (quizás por algo en su teléfono o una tarea que tiene que hacer cuando llegue a casa). “La conexión mejora más cuando las personas toman algunas medidas activas para notar y conectarse con la naturaleza”, dice el Dr. Zelenski. “Por ejemplo, descubrimos que una breve instrucción de atención plena realmente aumenta la conexión con la naturaleza que las personas sienten en una caminata corta al aire libre”.

Aunque la exposición virtual a la naturaleza también puede ayudar, por ejemplo, aprender sobre un elemento de la naturaleza en una clase o a través de un documental, su mejor opción es encontrar un espacio al aire libre tranquilo (incluso si no es muy verde o natural). pasar algún tiempo concentrado en nada más que estar afuera. “Realmente se trata de prestar atención a lo que ves”, dice el Dr. Frantz. También recomienda el simple truco mental de tratar de imaginar a todos los demás seres vivos del planeta. No hay nada como alejarse para recordar cuán diminutos somos realmente cada uno de nosotros y cuán interconectados estamos todos con la red completa de la vida.

¡Oh hola! Parece alguien a quien le encantan los entrenamientos gratuitos, los descuentos para marcas de bienestar de vanguardia y el contenido exclusivo de Well+Good. Regístrese en Well+nuestra comunidad en línea de expertos en bienestar, y desbloquee sus recompensas al instante.

Leave a Reply

Your email address will not be published.