Un neurocientífico explica por qué bostezar es contagioso

WEstamos en una frase de esta historia y ya he bostezado tres veces. Si eso no dice algo sobre la naturaleza misteriosa e infecciosa del bostezo, no sé qué lo dice. Así que le pregunté a la neurocientífica Hayley Nelson, PhD, fundadora de la Academia de Neurociencia Cognitiva y Conductual, por qué el bostezo es contagioso.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el bostezo se define como “abrir la boca involuntariamente y tomar una bocanada de aire larga y profunda”. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando se siente somnoliento, experimenta una reacción vasovagal (o una estimulación del nervio vago) o tiene un problema cerebral (como un derrame cerebral). “Bostezar también puede funcionar como un reflejo para igualar la presión del aire en los oídos. Por lo tanto, existe la creencia de que el acto de bostezar en realidad puede ser una forma de homeostasis, o una manera de mantener un entorno fisiológico interno estable para mejorar el entorno de una persona. “, dice el Dr. Nelson.

¿Por qué bostezar es contagioso? Algunas teorías:

Si bien los científicos tienen hipótesis sobre por qué bostezar frente a tu amigo garantiza que ellos también bostezarán, es importante tener en cuenta que ninguna de sus ideas es sólida como una roca todavía. “Aunque todavía queda mucho por entender sobre la fisiología del bostezo, la investigación respalda varias teorías sobre por qué lo hacemos”, dice el Dr. Nelson. A continuación, ella lo guía a través de algunas teorías.

1. El bostezo es una forma de comunicación animales de alto orden

Algunos investigadores creen que, como asentir o sacudir la cabeza, bostezar es solo otra forma de enviar un mensaje a los demás seres humanos. “Existen teorías que sugieren que bostezar es una forma de comunicación entre animales de orden superior para mejorar el rendimiento cognitivo y la coordinación del grupo al aumentar la sangre oxigenada al cerebro”, dice el Dr. Nelson. Esta transmisión de bostezos también tiende a ser aún más ‘contagiosa’ con los seres queridos en comparación con los extraños”, dice el Dr. Nelson.

Por esta razón, los científicos creen que el bostezo puede haber evolucionado para ayudar a los animales, incluidos los humanos, a relacionarse entre sí y tomar decisiones grupales. “Los escáneres cerebrales funcionales de personas que bostezan han mostrado una mayor activación en la corteza prefrontal ventromedial del cerebro, que está involucrada en varias funciones, sobre todo en la toma de decisiones”, dice el Dr. Nelson.

2. Bostezar es lo que se llama un patrón de acción fijo (PAF)

Los FAP son acciones o secuencias predecibles desencadenadas por una señal de algún tipo. Por ejemplo, las aves madres que anidan en el suelo tienen una coreografía específica y repetible que siguen si uno de sus huevos sale rodando del nido. En lugar de que cada mamá individual tenga su propia opinión sobre cómo devolver el huevo a un lugar seguro, es probable que realicen esto exacto secuencia. El bostezo es similar.

“Los FAP generalmente se encuentran en animales de orden inferior, sin embargo, los humanos tienen algunos ejemplos de comportamientos de FAP, como el bostezo, uno de ellos”, dice el Dr. Nelson. “Además, con los FAP, una vez que comienzan, son esencialmente inalterables y deben llevarse a cabo hasta su finalización. ¿Alguna vez has tratado de detener un bostezo en medio de esto? ¡Sí, no se puede hacer! Entonces, esencialmente , una vez que un ser humano comienza a bostezar, esta respuesta conductual debe seguir su curso”.

3. El bostezo contagioso es el resultado de las neuronas espejo

En el reflejo social, los seres humanos (y otros animales de orden superior) imitan las acciones de quienes los rodean. Por ejemplo, si cruzo los brazos, tú podrías hacer lo mismo. “Estas neuronas están involucradas en hacer coincidir lo que percibimos y sentimos con la forma en que nos movemos”, dijo a PBS James Giordano, PhD, neuroético y neurocientífico de la Universidad de Georgetown. “Entonces, si alguien me ve rascarme la cara, sabrá lo que se siente. Es posible que usted también se sienta obligado a hacerlo”.

Los investigadores creen que los seres humanos hacen esto porque sus cerebros clasifican esta acción, ya sea bostezar, cruzar los brazos o rascarse la cabeza, como una acción útil.

Una nota final sobre el bostezo

Aunque bostezar casi siempre es inofensivo, habla con tu médico si sientes que has estado bostezando más de lo normal. “Es común y suele ser totalmente benigno. Sin embargo, si hay un aumento de los bostezos que no se puede explicar por la falta de sueño o alguna de las otras causas mencionadas anteriormente, entonces el bostezo puede ser un síntoma de alguna enfermedad”, dice el Médico. Universidad de Carolina del Sur.

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