Tengo TOC de relación: esto es lo que eso significa

Wuando conocí a mi ahora esposo, Marc, no creía en el amor a primera vista ni en el matrimonio, así que no fue del todo sorprendente cuando no sentí fuegos artificiales ni mariposas en nuestra primera cita. Aún así, debido a que no estaba inmediatamente seguro de que él era el que, como muchos de mis amigos más cercanos, dijeron que sabían sobre sus cónyuges, y me aseguraron que yo también lo sabría cuando conocí a mi persona, comencé a tener dudas.

Cuando conocí a Marc, tenía 24 años, había pasado por muchas rupturas y estaba lidiando con la separación de mis padres. En ese momento, también había estado en terapia durante años, tratando sin éxito de resolver mis miedos de relación y los problemas de abandono profundamente arraigados, por lo que atribuí mi falta de claridad a una combinación de los dos.

Sin embargo, a medida que avanzaba nuestra relación, las dudas no desaparecieron. Estaba constantemente plagado de pensamientos de pánico e intrusivos como: “¿Qué pasa si realmente no lo amo?” “¿Qué pasa si no me atrae?” “¿Qué pasa si no está bien para mí?” “¿Cómo sé que él es el indicado?” “¿Qué pasa si no soy heterosexual?” Nada estaba mal con nuestra relación, entonces, ¿por qué sentí una sensación de muerte inminente?

No fue hasta que encontré por casualidad un episodio de un podcast de la terapeuta familiar y matrimonial Sheva Rajaee, MFT, fundadora y directora del Centro para la Ansiedad y el TOC, que empecé a comprender que mis dudas sobre Marc pueden ser más profundas que los pies fríos. Ella me presentó un término del que nunca había oído hablar antes, TOC de relación (ROCD), a pesar de haber sido diagnosticado con trastorno obsesivo compulsivo cuando tenía 9 años.

¿Qué es el TOC de relaciones?

“ROCD se centra en la ‘corrección’ de las relaciones personales”, me dice Rajaee, quien también es consejera de la Fundación Internacional para el TOC. Generalmente, este tema se enfoca en las relaciones románticas, pero también puede aplicarse a las relaciones con amigos, familiares e incluso mascotas. “Es causado por hiperactividad en una región del cerebro llamada amígdala, que es el centro del miedo del cerebro, y puede ser exasperado por traumas de apego infantil, como un cuidador que fue inconsistente, ausente o demasiado controlador. También puede aumentar en las relaciones en las que existe la ‘amenaza’ de la vulnerabilidad, por ejemplo, al salir con una posible pareja de por vida en lugar de una aventura”. Con toda probabilidad, podría haber sido la profundidad de los sentimientos que tenía por Marc lo que desencadenó mis síntomas del TOC y la razón por la que nunca había experimentado el mismo tipo de problemas en relaciones pasadas. Por primera vez desde que experimenté estos pensamientos sobre mi relación, me sentí esperanzado.

No pudo haber llegado demasiado pronto porque en ese momento, Marc y yo estábamos comprometidos, y todas las noches soñaba con mirar hacia el pasillo de la boda y escapar. Incluso usé Instagram para compartir mis miedos, y algunas personas que estaban experimentando ROCD me enviaron mensajes. Un estribillo común fue este de una mujer llamada Sara:

“Me hizo cuestionar cada acción que hice”, escribe.

Según Rajaee, estos pensamientos intrusivos son demasiado comunes para las personas con ROCD o ansiedad en las relaciones, que son básicamente la misma enfermedad pero se encuentran en diferentes partes de un espectro según su intensidad. “Si bien la mayoría de las personas que escuchan sus dudas dirán, ‘tal vez no le guste tanto su pareja’, Rajaee explica que las personas con RA o ROCD generalmente tienen relaciones buenas y saludables y necesitan cambiar su relación a la ansiedad, no cambiar su pareja

Opciones de tratamiento para ROCD

Si experimenta preocupaciones y pensamientos paralizantes o incesantes relacionados con la relación, debe hablar con un profesional de la salud mental. Rajaee explica que las personas tienden a obtener buenos resultados al abordar ROCD y RA con una combinación de terapia cognitiva conductual (CBT), terapia de aceptación y compromiso (ACT) y terapia de exposición (ERP). “Según mi experiencia, explorar los traumas infantiles relacionados con el miedo a la intimidad y la vulnerabilidad también es un elemento importante del tratamiento”, sugiere.

Finalmente, aumenté mi medicación para el TOC y me inscribí en un taller de tres meses con un terapeuta cognitivo conductual. Los mecanismos de afrontamiento que aprendí demostraron ser muy útiles. Uno de mis ejercicios favoritos examinó la evidencia a favor y en contra de mis creencias fundamentales. Por ejemplo, escribí pruebas de por qué en realidad no amaba a Marc y pruebas de por qué lo amaba. Nunca hubo ninguna evidencia que indicara que no lo amaba.

Para Sarah, un tratamiento llamado exposición y prevención de respuesta (ERP), en el que te expones a tu mayor miedo y te entregas a esa ansiedad en lugar de luchar contra ella, fue lo que más la ayudó. “Por ejemplo, miraría una foto fea de mi esposo 10 veces al día y me diría a mí misma: ‘Te estás casando con la persona equivocada’, y en lugar de buscar cosas en Google o recordarme compulsivamente que lo amo, diría ‘Gracias. tu cerebro por tratar de protegerme. Tienes razón, me caso con la persona equivocada. Oh, bueno’”. Se inclinó hacia la ansiedad hasta que se volvió demasiado divertido para ser verdad.

A pesar de que la terapia cognitivo-conductual y ERP me ayudaron enormemente, todavía enfrento ansiedad en las relaciones a veces. Pero es mucho menos grave y común, y lo manejo mucho mejor. Tanto es así que me desperté el día de mi boda más tranquila y clara que en meses. Cada día me acerco más a mi esposo y más cerca de un lugar donde el trauma de mi relación y la ansiedad no afectan nuestro matrimonio.

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