Revisión de Ice Barrel: 3 minutos al día calmaron mis articulaciones doloridas

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No todos los días, ni nunca, tomo un baño de hielo. Soy como un lagarto en el que tengo frío perpetuamente y con frecuencia se me puede encontrar tumbado al sol y/o buscando lugares cálidos para descansar. Si estoy expuesto al frío, está envuelto debajo de capas (mi lámpara de calor portátil ) para asegurarme de no congelarme. Pero rara vez voluntariamente Mira ponerme en situaciones heladas.

Sin embargo, soy un lagarto herido. Recientemente me desgarré el ligamento cruzado anterior y el ligamento cruzado anterior en un viaje de esquí y he luchado contra la inflamación y el dolor muscular desde enero. Aplique una capa sobre el dolor de espalda crónico y el dolor, y siempre estoy buscando diferentes formas de remediar mi propia incomodidad.

Entonces, cuando me ofrecieron la oportunidad de probar el Ice Barrel Cold Plunge Tub ($1,200), una herramienta de entrenamiento de terapia de frío en el hogar, no pude resistirme a probarlo. ¿Sonaba absolutamente tortuoso? Sí, 100 por ciento. Pero, ¿podría ayudar a calmar mis dolores y molestias? Quería averiguarlo.

El hielo está caliente, he aquí por qué

Si bien los baños fríos son la “nueva” tendencia, no son exactamente nuevos. Una búsqueda rápida en Google le mostrará que la medicina termal y los baños terapéuticos (tanto fríos como calientes) han existido desde la época de los antiguos griegos, que dependían del agua para tratar todo, desde dolores musculares hasta enfermedades de la piel.

Lo que se ha convertido en la corriente principal recientemente es el Método Wim Hof. Apodado “El Hombre de Hielo” por su habilidad única de zambullirse en el polo durante largos períodos de tiempo, Wim Hof ​​es un atleta extremo holandés que ha combinado el trabajo de respiración, la terapia de exposición al frío y la fortaleza mental para crear el Método Wim Hof, que se ha relacionado con diversos beneficios para la salud y el bienestar.

Andri Einarrson, un instructor certificado de Wim Hof, dirige la experiencia de terapia de agua fría en el viaje a Islandia desconocida de la compañía de viajes de aventura Flash Pack. Él explica que la terapia de exposición al frío en última instancia se reduce a tener el control de su respuesta al estrés, lo que ayuda a su cuerpo y cerebro de diferentes maneras.

“Hay muchos beneficios mentales y físicos de la exposición al frío”, explica Einarsson. “Por ejemplo, el frío reduce la inflamación, la hinchazón y el dolor muscular. También está relacionado con una mejor calidad del sueño, más concentración e incluso una mejor respuesta inmunitaria. Los participantes informaron beneficios para la salud que van desde mayores niveles de energía hasta el alivio de los síntomas. causada por enfermedades autoinmunes”.

Otra búsqueda en Google confirma las declaraciones de Einarsson: muchas personas confían en la terapia de exposición al frío en sus rutinas de recuperación. Desplácese por blog tras blog elogiando la terapia helada por su capacidad mágica para tratar todo, desde dolencias físicas como ligamentos cruzados anteriores como el mío, hasta problemas más sutiles como la ansiedad y la depresión. (Aunque para cualquier dolor crónico o problemas de salud mental, siempre es mejor hablar con su médico o proveedor de atención médica para obtener su opinión).

Kari Lansing, MS, CTSC, entrenadora de atletismo y entrenadora de acondicionamiento de fuerza en Lake Placid, NY, explica que otros beneficios propuestos incluyen un iaumento de la circulación en el núcleo y los órganos vitales (ya que está disminuyendo el flujo de sangre a las extremidades), taumento temporal y menor en la tasa metabólica, y aumento de la inmunidad. Pero la terapia de frío, ya sea en un barril de hielo o en una bañera normal, no es infalible.

“A pesar de que hay una gran cantidad de investigaciones sobre el tema, los mecanismos principales de su capacidad para mejorar la recuperación y la salud aún no se comprenden completamente”, dice. “Se necesita mucha más investigación para conectar el subjetivo, ‘Yo solo sentir mejores’ reacciones a los resultados objetivos de laboratorio que explican por qué las personas se sienten mejor”.

Revisión de Ice Barrel: una manera fácil de “relajarse”

El jurado estaba en el baño de hielo, y necesitaba averiguarlo por mí mismo, y por lo tanto, ordené mi propia bañera de inmersión fría. Mientras esperaba que llegara mi barril aislado de pepinillos, pedí consejos sobre cómo los principiantes en baños de hielo podrían prepararse para sus experiencias. Tanto Einarrson como Lansing recomendaron darse baños de hielo usando duchas frías y baños sin hielo.

“La exposición gradual al frío y escuchar el cuerpo, sin forzar nunca, es la forma de desarrollar la tolerancia al frío hasta que esté listo para probar un baño de hielo”, dijo Einarsson. “Lo que puedes hacer es poner agua fría (sin hielo) en tu barrica y ver si consigues estar tan relajado como si fuera agua caliente. Si no, sigue con duchas frías hasta que consigas entrar en la barrica en total relajación. .”

El trabajo de respiración también es clave, ya que las inhalaciones prolongadas y las exhalaciones constantes ayudan a conectar el cuerpo y la mente para ayudar a aliviar el estrés. Y, por supuesto, la coherencia. “Progresivamente haga que el agua se enfríe un poco cada día. Esto te ayudará a adaptarte y tolerar las temperaturas más frías y, básicamente, hará que lo odies menos, lo que te dará más posibilidades de apegarte a él”, sugirió Lansing. “Sea constante haciéndolo todos los días para desarrollar la tolerancia a temperaturas más frías más rápido.

Unas semanas (y duchas frías) más tarde, y una enorme caja de cartón llega a mi puerta.

Mi primera observación fue lo simple que era instalar la tina. Tenga en cuenta que viene en una caja grande e intimidante, por lo que pensar va a tomar un tiempo configurarlo, pero es todo lo contrario. Viene en cuatro piezas simples: el barril en sí, un soporte, un taburete y una tapa. Todo está hecho del mismo plástico liviano, por lo que si estás solo como yo, es fácil de levantar y mover. En total, la configuración tomó unos cinco minutos.

El relleno es una historia diferente: es un tambor estándar de 55 galones que contiene hasta 105 galones de agua, por lo que prepararlo para el baño tomó un minuto. Consejo: asegúrate de tener tu barril exactamente donde quieres que esté cuando lo llenes. Una vez que está lleno, no se mueve hasta que lo drena.

Una vez que lo llené un poco más de la mitad con agua, me di cuenta de que me faltaba un componente clave: el hielo. Ahora, tu no necesidad hielo. Pero me había estado preparando y quería la experiencia completa. Luckly, mi cubierta estaba cubierta de nieve, así que corté la manguera y comencé a palear montones de nieve en el barril y lo revolví en una mezcla fría y agradable. Una vez que se llenó un poco más, agarré mi toalla de playa y me subí. (También puedes hacer hielo en tu congelador o comprar hielo en la tienda).

Transparencia total: la primera vez que me metí en esto casi vomité. Ninguna cantidad de duchas frías puede prepararte escalando y sumergiéndote en agua a 30 grados, es asi que discorde. Me quedé de pie temblando hasta las rodillas durante unos segundos (con mi novio filmando y riéndose de mí todo el tiempo, eso sí) hasta que bajé lentamente el resto de mi cuerpo al frío helado. Fue… miserable. ¿Creo que duré 45 segundos? Eso es lo que dice el metraje al menos, porque estoy bastante seguro de que me desmayé por la zambullida.

Mirando hacia atrás, la nieve probablemente fue demasiado para mí. “Los beneficios comienzan cuando la temperatura del agua es de 50 a 60 grados Fahrenheit… El tiempo recomendado en agua fría es de 11 a 15 minutos”. Dijo Lansing. Podría haberlo calentado un poco, pero 11-15 minutos?! Apenas podía soportar 30 segundos. Decidí que mi objetivo para el lapso de dos semanas era cinco minutos razonables. Resulta que fue más fácil de lo esperado lograrlo. Aquí está mi registro de la primera semana:

  • Dia 2: Casi los mismos resultados que el Día 1. Duró aproximadamente el mismo tiempo. Suspiro.
  • Día 3: Me obligué a quedarme adentro por 1.5 minutos. Mis brazos herir—como ese dolor sordo y helado que sientes cuando tienes mucho frío. me quema la piel? Pero salí y noté que mis articulaciones se sentían más flojas.
  • Día 4: Hice otros 1,5 minutos. Los huesos todavía duelen en la tina, pero me siento muy bien fuera de la tina.
  • Dia 5: ¡Llegó a 2,5 minutos! Agregué un poco de trabajo de respiración y cambié mis pequeños pantalones cortos por capas base de lana. Hizo que me doliera menos la piel y ayudó a distraerme mucho del hecho de que sentía un cubo de hielo.
  • día 6: Cuatro minutos. Noté que el “dolor de congelación” tiende a desaparecer después de aproximadamente 2 minutos, especialmente si usa capas base. ¿Una vez que superas eso, en realidad es un poco pacífico?
  • Día 7: Cinco minutos, cariño. ¡Somos Wim Hof-ing!

Día 7. Casi divirtiéndome. Casi…

Einarsson y Lansing tenían razón: el trabajo de respiración es la mitad de la batalla. Concentrarse en un patrón de respiración profundo y constante lo ayuda a distraerse del frío. Es como el yoga o la meditación, donde ese enfoque extremo desvía la atención de la estimulación sensorial (en este caso, la congelación). Una vez que pude “entrar en la zona”, casi me sentí, me atrevo a decirlo, relajante.

Puede confirmar: su cuerpo amará, o puede amar, un barril de hielo (o al menos, el mío lo amaba)

La segunda semana fue muy diferente a la primera, y aunque nunca me aventuré en el rango de 11 a 15 minutos, entiendo cómo les va a otras personas. El baño de hielo *puede* ser relajante (cuando entrenas hasta 30 grados de agua, por supuesto). Y yo hizo sentirse mejor, al menos físicamente. Si bien no noté una diferencia en mis niveles de ansiedad o depresión, mis músculos se sintieron muy bien. Mis rodillas se sentían particularmente más flojas y menos irritadas que durante todo el invierno, particularmente en los días en que duré tres minutos o más.

Después de probar el Ice Barrel durante dos semanas, creo que es una herramienta increíble para cualquiera que intente ingresar a la terapia de exposición al frío. Dejando a un lado el alto precio, es increíblemente conveniente. Y una vez que está configurado, está configurado: la combinación de barril y tapa con aislamiento (¡y plástico reciclado!) Mantiene el agua fresca y libre de desechos, para que pueda subirse cuando lo desee. Cuando se pone un poco raro (generalmente alrededor de cuatro semanas después del llenado inicial), simplemente desenchufe el desagüe y séquelo para volver a llenarlo con agua limpia.

Una desventaja es su tamaño: es grande y ocupa una cantidad decente de espacio. Afortunadamente, tenía una cubierta donde podía abrirla y drenarla, sin problema. Pero si vives en un espacio pequeño o en un apartamento, puede que no tenga sentido para tu estilo de vida. Sin embargo, si tiene espacio y es un atleta o se está recuperando de una lesión, puede valer la pena el dinero. Esos $1,200 van un muuuucho manera en términos de simplicidad y conveniencia. Solo tenga en cuenta sus objetivos de fitness (y recuperación) antes de tu compras:

“Para aquellos que intentan desarrollar masa muscular o fuerza, el uso de la inmersión en agua fría parece reducir los beneficios del entrenamiento de fuerza cuando se usa después de una sesión de entrenamiento de fuerza”, dice Lansing. “Sin embargo, en atletas de resistencia, como ciclistas y corredores, parece reducir la percepción del dolor muscular de aparición tardía en comparación con la ausencia de intervención o el descanso solo”. Y, ya sabes, tal vez no lo llenes de nieve la primera vez que entres.

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