Quedarse dormido al instante no siempre es bueno

yoSi eres de los que tiende a quedarse dormido sin apenas recordar haber recostado la cabeza en la almohada, puedes considerarte afortunado. Después de todo, luchar para conciliar el sueño puede ser increíblemente frustrante, sin mencionar que provoca ansiedad, para algunos, y puede contribuir tanto a la pérdida de sueño como al cansancio al día siguiente. Pero, según los médicos del sueño, quedarse dormido instantáneamente no siempre es una bendición totalmente inocua. De hecho, la inmersión rápida en el sueño puede ser una de las señales más furtivas de que su cuerpo está operando en un estado de falta de sueño.

Al igual que despertarse, quedarse dormido requiere una cascada de cambios hormonales. Para empezar, tome “adenosina, que se acumula en el cerebro a lo largo de las horas de vigilia durante el día, y es lo que crea un impulso para dormir, que luego se ve reforzado por el aumento de los niveles de melatonina a medida que disminuye la luz ambiental”, dice el neurólogo W. Chris Winter, asesor de Sleep.com y autor de La solución para el sueño: por qué se interrumpe el sueño y cómo solucionarlo.

“La latencia del sueño varía, pero en los que duermen sanos, es entre 15 y 30 minutos”. —Rebecca Robbins, PhD, especialista en sueño

Estos procesos fisiológicos (a medida que se desarrollan en una persona con una buena higiene del sueño) toman algún tiempo, lo que significa que “quedarse dormido no suele ser inmediato”, dice la especialista en sueño Rebecca Robbins, PhD, experta en sueño de la empresa de tecnología del sueño Oura. “La latencia del sueño, que se refiere al tiempo que le toma quedarse dormido, varía, pero en los que duermen sanos, es entre 15 y 30 minutos”. Y vale la pena enfatizar ese período de tiempo, dice el Dr. Winter: “Realmente no hay necesidad de esforzarse durante cinco minutos o estar celoso de un compañero de cama que puede quedarse dormido en 30 segundos”.

Por qué quedarse dormido al instante podría ser un signo de falta de sueño

Si se está desmayando al contacto con su almohada, eso probablemente significa que su cerebro está hambriento de sueño y está haciendo todo lo posible para dormir tanto como puede, dice el Dr. Robbins. Para entender por qué, imagina la pérdida de sueño como el hambre: “Si te sentaras a comer y no hubieras comido durante 24 horas, ¿no comerías todo lo que estuviera a la vista tan rápido como pudieras?” ella pregunta.

En el caso de la privación del sueño, la acumulación de adenosina en su cerebro mencionada anteriormente se vuelve cada vez mayor cuanto más privado está, hasta que todo lo que puede hacer es quedarse dormido de inmediato. Ese mismo proceso también puede contribuir a la capacidad de tomar una siesta en cualquier momento y en cualquier lugar, lo que también puede ser “indicativo de un problema relacionado con la cantidad inadecuada de sueño, la mala calidad del sueño o ambos”, dice el Dr. Winter.

Dicho esto, si descubre que puede conciliar el sueño con relativa rapidez, digamos, en un par de minutos, en lugar de 10 o 20, y no sospecha que tiene falta de sueño, es es Es posible que su cerebro sea mejor para hacer la transición de despertarse a dormir. Una razón por qué? Usted podría ser un administrador de estrés particularmente efectivo. “Sospechamos que las personas que practican ejercicios de atención plena o meditación que ayudan a entrenar el cerebro para dejar de lado las preocupaciones y los factores estresantes del día pueden conciliar el sueño un poco más rápido que las personas que no practican estas estrategias”, dice el Dr. Robbins.

Para determinar si su tendencia a quedarse dormido lo ubica instantáneamente en el campo de la falta de sueño o en el grupo de los que duermen bien, puede buscar métricas más efectivas de la salud del sueño que simplemente la latencia del sueño, por ejemplo, poder quedarse dormido y despertarse naturalmente a la misma hora todos los días, dice el Dr. Robbins.

Del mismo modo, si puede mantenerse despierto fácilmente en diversas circunstancias en las que el sueño podría (pero que no son para dormir), es menos probable que quedarse dormido instantáneamente en la noche indique un problema de sueño, dice el Dr. Winter. “Por ejemplo, considere leer un libro en una biblioteca tranquila, sentarse en un avión o asistir a un servicio religioso o una conferencia universitaria”, dice. “Si no siente que estar en estas situaciones le dificultaría mantener los ojos abiertos, entonces la calidad y la cantidad de su sueño probablemente sean buenas”.

Incluso más allá de eso, vale la pena considerar cómo te sientes cuando te levantas por la mañana, agrega el Dr. Robbins. Si te estás quedando dormido al instante y despertarse sintiéndose aturdido o sin descanso, entonces hay una probabilidad mucho mayor de que esté experimentando algún nivel de privación del sueño. Mientras que despertarse renovado y satisfecho es una muy buena señal de que ha dormido lo suficiente en cantidad y calidad, dice el Dr. Robbins, sin importar qué tan rápido se haya quedado dormido la noche anterior.

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