¿Qué son las bebidas energéticas funcionales y qué es la cafeína limpia?

miLas bebidas energéticas no siempre han tenido la mejor reputación; después de todo, consumir demasiada cafeína en forma de bebidas energéticas se ha asociado con problemas de salud graves, como aumento de la presión arterial y aumento de la ansiedad. Pero con el tiempo, una nueva ola de bebidas comenzó a llegar al mercado que se incluye en la categoría de bebidas energéticas funcionales. Muchas de estas nuevas opciones contienen ingredientes como vitaminas, minerales, aminoácidos, probióticos y otros ingredientes que pueden ofrecer beneficios para la salud, a diferencia de las opciones convencionales que solo ofrecen cafeína.

“La meta [of functional energy drinks] es agregar nutrientes que pueden ayudar con la energía, el enfoque, la hidratación y/o la inmunidad”, dice la dietista registrada Jessica Isaacs, RD, especialista certificada por la junta en dietética deportiva que se enfoca en la nutrición de rendimiento para atletas competitivos y atletas recreativos de alto rendimiento. . En los últimos años, el enfoque de las marcas de bebidas energéticas cambió de aumentar su energía a apoyar sus objetivos de salud y complementar un estilo de vida saludable y activo.

Dicho esto, si esas afirmaciones suenan bastante vago para ti, no estás solo. ¿Es la nueva ola de bebidas energéticas funcionales realmente mejor para usted que opciones como Red Bull y Rockstar, o el marketing de cada marca es realmente bueno (quiero decir, quién no está agotado y en busca de una manera simple de impulsar su energía, inmunidad, etc. ahora mismo)? Veamos qué tiene que decir un dietista registrado en deportes sobre el tema.

Cómo se comparan las bebidas energéticas funcionales y convencionales, según un dietista deportivo

1. Fuente de cafeína

Tanto las bebidas energéticas funcionales como las convencionales contienen cafeína que puede ayudarlo a sentirse más alerta y activo durante todo el día. Las marcas de bebidas energéticas funcionales como Celcius y ZOA ponen un énfasis muy intencional en sus bebidas que contienen cafeína natural (o “cafeína limpia”—Lo que sea que eso signifique) que se extrae naturalmente de productos vegetales, a diferencia de la cafeína sintética que se produce en un laboratorio.

Si bien la cafeína natural puede parecer una mejor opción que la sintética cuando se trata de bebidas energéticas, Isaacs dice que su cuerpo en realidad reconoce ambas formas de cafeína como la misma cosa, ya que tienen estructuras químicas idénticas. “Ha habido algunas investigaciones sobre si la cafeína sintética tiene o no una tasa de absorción más rápida [in the body]pero no ha habido ninguna evidencia concluyente de que se absorba mucho más rápido o tenga una respuesta diferente en el cuerpo [than natural caffeine],” ella agrega. Entonces, realmente, la principal distinción entre los dos es el método de abastecimiento de cafeína.

2. Contenido de vitaminas y minerales

Hasta la creación de las bebidas energéticas funcionales, la mayoría de nosotros probablemente no recurrimos a Red Bull o Monster para obtener ciertas vitaminas o minerales. Pero marcas como ZOA, Starbucks Baya, Celsius, A SHOC y OCA despertaron rápidamente el interés de las personas una vez que descubrieron que una lata contiene del 80 al 100 por ciento de la ingesta diaria recomendada de ciertas vitaminas y minerales. ZOA es un ejemplo de una bebida energética funcional que está “llena de vitamina C que promueve el sistema inmunológico”, mientras que Starbucks Baya está “elaborada con vitamina C antioxidante para el apoyo inmunológico”, lo que deja muy claro que esta nueva ola de bebidas busca ofrecer energía. Bebidas estimulantes que facilitan la ingesta de vitaminas. Pero, ¿hay algún beneficio en obtener su ingesta diaria de vitamina C y otras vitaminas de una bebida energética?

Según Isaacs, depende. “Si no está satisfaciendo sus necesidades de vitamina C a través de su dieta, puede haber un beneficio allí, pero hay muchas otras fuentes de alimentos integrales de estas vitaminas”, dice ella. El consumo de bebidas energéticas con altas cantidades de vitaminas también podría dejarlo en riesgo de tomar demasiados suplementos. Si eres un gran admirador de C4, una bebida energética que contiene el 190 por ciento de la ingesta diaria recomendada de niacina (también conocida como vitamina B3 que ayuda a tu cuerpo a convertir los alimentos en energía), esto puede causar enrojecimiento de la piel y enrojecimiento de la cara. si se consume en cantidades superiores a las que su cuerpo necesita.

Isaacs enfatiza que las vitaminas y los minerales que se encuentran en estas bebidas energéticas pueden tener valor, pero es probable que las cantidades excesivas se eliminen en la orina si no tiene una deficiencia. “Realmente no deberíamos estar buscando una bebida energética para obtener estos nutrientes idealmente, especialmente porque nuestro cuerpo no [fully] absorber las vitaminas y los diferentes nutrientes que contienen.” Para algunas personas, puede haber un momento y un lugar para las formas complementarias de estas vitaminas, pero machacar estas bebidas para hacerlo podría no ser el mejor método, dice Isaacs.

3. Reglamento de seguridad

A pesar de las afirmaciones de marketing de que las bebidas energéticas funcionales son alternativas más saludables a opciones como Red Bull, puede que no siempre sea así. Las bebidas energéticas pueden tener o una etiqueta nutricional o una etiqueta de información complementaria según el fabricante, y ambas opciones tienen diferentes niveles de regulación de seguridad.

“Dependiendo de si la bebida energética está etiquetada con información complementaria o información nutricional, [there’s a varying chance] que la información es precisa”, dice Isaacs. “Una etiqueta de información nutricional tendrá mucho más escrutinio por parte de la FDA en cuanto a cuáles son los ingredientes y qué contiene, pero las bebidas energéticas, que se consideran suplementos, no están tan bien reguladas como otros alimentos”.

Por ejemplo, Celsius hace mucha publicidad de su mezcla MetaPlus, que consiste en raíz de jengibre, extracto de semilla de guaraná, cromo, vitaminas, extracto de árbol verde y galato de epigalocatequina, que afirman que se ha descubierto que acelera el metabolismo. De hecho, estos diversos ingredientes ofrecen algunos beneficios para la salud, pero, como agrega Isaacs, “no existe una regulación que les obligue a proporcionar información sobre la cantidad de cada ingrediente que contiene esta mezcla o si es incluso una cantidad beneficiosa”.

Explica que algunas bebidas también pueden incluir sustancias prohibidas para los atletas competitivos, como el extracto de semilla de guaraná, que actualmente está prohibido por la NCAA, algo a tener en cuenta si eres un atleta. La buena noticia, sin embargo, es que algunas opciones son probadas por terceros para seguridad y certificadas por NSF para deportes como C4 y Red Bull. “Agradezco cuando una marca hace eso, porque me permite calmar algunas de las preocupaciones sobre las afirmaciones que inicialmente haría”, dice Isaacs. Ella recomienda elegir opciones cuya precisión de etiqueta haya sido probada por terceros y que cumplan con ciertas condiciones de seguridad, especialmente si una bebida energética funcional o convencional se clasifica como un suplemento.

4. Apoyo al crecimiento muscular

El objetivo principal de las bebidas energéticas convencionales es proporcionar energía y no mucho más, pero marcas como ZOA, creada por The Rock, posiblemente una de las celebridades más populares en la industria del fitness, afirman que sus bebidas apoyan el crecimiento muscular al ofrecer beneficios ramificados. -Cadena de aminoácidos (BCAA) y electrolitos para mantenerte hidratado. “Los aminoácidos de cadena ramificada son los componentes básicos de las proteínas y hay varios aminoácidos, algunos de los cuales podemos producir en nuestro cuerpo y otros tenemos que obtenerlos a través de nuestra dieta”, dice Isaacs. “Si obtiene suficiente proteína en su dieta, [then] no necesita obtener BCAA adicionales [from an energy drink] para el crecimiento muscular.”

Pero, ¿qué pasa si me cuesta obtener suficiente proteína a través de mi dieta? Bueno, es posible que las bebidas energéticas aún no respalden el crecimiento muscular, considerando que necesita alrededor de cinco a siete gramos de aminoácidos de cadena ramificada para ver beneficios reales y ZOA solo ofrece alrededor de 250 miligramos. [or 0.25 grams]señala Isaacs.

5. Propiedades termogénicas

Los suplementos o bebidas energéticas que se consideran termogénicos afirman generar calor en el cuerpo, lo que ocurre naturalmente cuando tu cuerpo quema calorías. “Las bebidas energéticas con propiedades termogénicas afirman que aceleran el metabolismo y queman la grasa corporal, pero las investigaciones demuestran que es poco probable que produzcan cambios significativos en el metabolismo o la quema de grasa corporal por sí solos”, dice Isaacs. “Quizás en combinación con cambios en la dieta y ejercicio [this might help]pero las bebidas energéticas que afirman poder hacerlo por sí solas no van a hacer mucho ni producir muchos beneficios”.

Incluso si una bebida contiene ciertas mezclas formuladas específicamente para activar la termogénesis (la disipación de energía a través de la producción de calor), Isaacs explica que “para empezar, no está claro cuánto de cada ingrediente en la mezcla hay en el producto, por lo que es difícil decir que esta bebida por sí sola va a hacer estas cosas”.

6. Contenido de azúcar

Hay toneladas de información respaldada por la ciencia que destaca cómo consumir demasiada azúcar puede afectar negativamente su salud, y considerando cuán azucaradas pueden ser las bebidas energéticas, muchas personas se han desplazado hacia opciones que son bajas en azúcar o sin azúcar. La mayoría de las marcas en la ola más reciente de bebidas energéticas se enorgullecen de la poca o ninguna cantidad de azúcar que contienen, o usan fuentes naturales de azúcar en lugar de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

Si bien es importante tener en cuenta la cantidad de azúcar agregada que estamos consumiendo, Isaacs cree que podría haber momentos en los que podría ser apropiado tomar una bebida energética con azúcares agregados en comparación con las opciones sin azúcar. “Haré que mis atletas consuman regularmente alimentos que tienen azúcares agregados en el momento del gasto de energía porque van a ser formas simples de azúcar que nuestro cuerpo puede convertir en energía muy rápidamente”, dice ella. “Y a veces, los productos que tienen azúcares agregados adicionales son más fáciles de consumir y pueden ser más fáciles para el estómago. [compared to zero calorie sweeteners], así que hay tiempo y lugar para ello”. Todo con moderación, como dicen.

Entonces, ¿las bebidas energéticas funcionales son realmente mejores para usted que las opciones convencionales?

Según Isaacs, todo depende de cuál te guste más y de la frecuencia con la que consumes bebidas energéticas al día (que la FDA recomienda no exceder los 400 miligramos por día o cuatro o cinco tazas de café). “Si los bebe regularmente para obtener nutrientes de ellos o los bebe porque siempre está cansado, entonces debemos detenernos y observar otras cosas que están sucediendo”, dice Isaacs. “Pero en general, probablemente todos estén bien con moderación y tengan un impacto similar en el rendimiento deportivo”. Solo esté atento a ciertas marcas que incluyen sustancias prohibidas si es un atleta competitivo.

También es posible que desee tener cuidado cuando consuma bebidas energéticas, especialmente si hace ejercicio con el estómago vacío por la mañana (eek). “Por lo general, es mejor esperar un par de horas antes de obtener su dosis de cafeína en la mañana, porque permite que los niveles naturales de cortisol de su cuerpo alcancen su punto máximo y le permite despertarse y ponerse en marcha de forma natural”, dice Isaacs. “Cuando consumes cafeína en esa marca de dos horas [after waking up], le permite a su cuerpo hacer lo que hace naturalmente sin alterar sus niveles de cortisol”. El cortisol es una hormona del estrés que influye en su respuesta de lucha o huida durante ciertas situaciones.

Isaacs también sugiere buscar otras formas de aumentar su energía que pueden ayudar a mejorar el rendimiento deportivo. “Fruta [before a workout] sería una gran opción ya que tiene el azúcar natural y las vitaminas que anuncian estas bebidas energéticas, pero de toda la fuente de alimentos”, dice ella. “Las opciones de alimentos integrales proporcionarán calorías y carbohidratos que su cuerpo puede convertir en energía real, en comparación con la cafeína, que es un estimulante y potenciador del rendimiento”.

Algunos ejemplos de refrigerios previos al entrenamiento que sugiere son frutas frescas, frutas secas, pieles de frutas, masticables de frutas, paquetes de puré de manzana, pan o waffles energéticos.

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