Qué saber sobre la campaña #LoveAAPI de Grace Young

UNLa galardonada autora de libros de cocina e historiadora culinaria Grace Young no se propuso encabezar movimientos para preservar los barrios chinos y revivir los restaurantes y tiendas propiedad de AAPI en todo el país. Pero frente a las dificultades provocadas por el COVID-19 en los últimos dos años, que afectaron especialmente a las comunidades y empresas asiáticas en los Estados Unidos, permanecer en silencio al margen no era una opción.

“Los barrios chinos y los restaurantes chinos se han visto afectados económicamente por la pandemia desde enero de 2020, cuando los negocios fueron rechazados debido a la desinformación y la xenofobia”, dice Young. “Desde entonces, muchos restaurantes y tiendas familiares vieron caer sus negocios entre un 40 y un 80 por ciento”. Esta asombrosa pérdida ha resultado ser extremadamente difícil de recuperar para muchas empresas propiedad de AAPI.

Solo en el barrio chino de la ciudad de Nueva York, Young vio innumerables negocios heredados, muchos de los cuales habían sido elementos básicos de la comunidad durante décadas, cerrar sus puertas uno tras otro. Además, comparte que en el barrio chino de San Francisco (donde se crió y en el que su padre era una figura activa en la comunidad), Grant Avenue ha sido testigo del cierre de 46 tiendas hasta la fecha y contando. En resumen, Young advierte que los barrios chinos históricos de todo el país, incluidos los de otras ciudades importantes como Boston y Oakland, “están todos con soporte vital”.

Al comienzo de la pandemia, Young se sintió impulsado a brindar una plataforma a las empresas del barrio chino de Nueva York que se vieron muy afectadas desde el principio. En marzo del 2020 co-creó la serie de videos Coronavirus: Historias de Chinatown junto al camarógrafo Dan Ahn y Poster House Museum, en el que los propietarios de restaurantes y tiendas discutieron el impacto de COVID-19 en sus negocios. “Realizar estas entrevistas y escuchar las historias desgarradoras de lo que habían estado experimentando me conmovió profundamente”, dice Young. “A partir de ese momento, hice todo lo que estaba a mi alcance para ayudar a las empresas de Chinatown y, en última instancia, a las empresas familiares de AAPI”.

Para octubre de 2020, Young había comenzado la campaña Save Chinese Restaurants en Instagram, alentando a los seguidores a pedir en un restaurante chino local favorito y publicar una foto con el hashtag #SaveChineseRestaurants. Su objetivo era instar al público a pedir en los restaurantes chinos, y de manera similar con Coronavirus: Historias de Chinatown, crear conciencia sobre la gravedad de los problemas que enfrentan estas empresas debido a falsedades, discriminación y violencia culturalmente cargadas. (Todo esto, por supuesto, además del desafío de permanecer abierto en medio de las órdenes de quedarse en casa y la agitación financiera tanto para los dueños de negocios como para los clientes). Sin embargo, pronto quedó claro que otras comunidades y negocios de propiedad asiática enfrentaban cargas similares también. “Necesitábamos recordarle al público que todos Las empresas familiares de AAPI en todo el país necesitan nuestro apoyo”, comparte Young, y fue entonces cuando #SaveChineseRestaurants se convirtió en la campaña más amplia #LoveAAPI.

Inspirada por la defensa y los esfuerzos de Young para honrar y elevar estos enclaves culturales e instituciones culinarias, la Fundación James Beard ha brindado su apoyo a ambas campañas. Además, reconocieron a Young como su Humanitario del año 2022, un premio otorgado a aquellos “cuyo trabajo en el ámbito de la alimentación ha mejorado la vida de los demás y beneficiado a la sociedad en general”. (En mayo de 2022, Young también recibió el octavo premio anual Julia Child “por sus importantes contribuciones para preservar y compartir las tradiciones culinarias chinas a través de sus roles como autora, historiadora y activista” y por “[shedding] arrojar luz sobre cómo las cocinas de todo el mundo juegan un papel integral en el patrimonio culinario de Estados Unidos”).

El activismo de Grace para salvar los barrios chinos y apoyar a las empresas propiedad de AAPI surge de la necesidad urgente de salvar estas cocinas y comunidades, y sus legados, antes de que sea demasiado tarde. “Estas comunidades de inmigrantes ocupan un lugar secreto y único en la historia de nuestro país, que es, después de todo, una tierra de inmigrantes”, dice Young. “Muchos de los restaurantes heredados que hemos perdido son nuestro último vínculo con la cocina de inmigrantes de generaciones pasadas”.

Dado que la comida es una parte tan integral de la identidad cultural, perder el acceso a estos establecimientos culinarios tiene importantes repercusiones en las generaciones presentes y futuras dentro de estas comunidades, sin mencionar las terribles amenazas para el sustento de los dueños de negocios y los propios empleados. “Necesitamos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para preservar y proteger [these neighborhoods and businesses]. Si no mostramos nuestro apoyo comiendo y comprando regularmente, los perderemos”, dice Young.

En resumen, la campaña #LoveAAPI se basa en la alianza para que las empresas propiedad de AAPI puedan superar las dificultades financieras y culturales que han enfrentado durante la pandemia para, en última instancia, apoyar a los propietarios, empleados, compradores y miembros de la comunidad de manera significativa. Incluso con el levantamiento de las restricciones y la reapertura de muchas partes del país, las empresas propiedad de AAPI que han podido capear la tormenta continúan enfrentando desafíos únicos únicamente debido a su herencia. Como informa la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York, “A partir de febrero de 2020, la Comisión recibió un aumento de siete veces en los informes de acoso, discriminación y violencia contra los asiáticos”. (Además, señalan que los delitos de odio y los incidentes de prejuicio no se denuncian en gran medida). Además, la policía de Nueva York informó un aumento del 361 por ciento en los delitos de odio contra los asiáticos en 2021 en comparación con el año anterior.

Frente a estas amenazas y ansiedades diarias, tanto los propietarios de negocios de AAPI como los clientes no pueden experimentar el alivio de las restricciones más flexibles y el regreso a la normalidad anterior a COVID (de algún tipo). “Ahora, con los continuos crímenes de odio contra los asiáticos, los negocios no han vuelto a ser lo que eran antes de la pandemia porque muchos lugareños tienen miedo de salir a cenar y comprar”, lamenta Young.

El trabajo de promoción de Young enfatiza que la alianza y el apoyo a las empresas propiedad de AAPI son esenciales para mantener el acceso a los alimentos culturales y, por lo tanto, elevar a estas comunidades y preservar estos escaparates antes de que se enfrenten a la extinción. Independientemente de su origen cultural o el lugar donde viva, Young insta a todos a participar en la campaña #LoveAAPI publicando una foto o un video de su restaurante, mercado, panadería o tienda favorita de AAPI en las redes sociales. “Díganos qué está comiendo y comprando o por qué le encanta el negocio, y agregue el hashtag #LoveAAPI. Dile a tus amigos y seguidores que hagan lo mismo”, comparte. Al hacerlo, se unirá a legiones de aliados y expertos en alimentos para mejorar los negocios asiáticos e incluso tendrá la oportunidad de descubrir joyas culinarias que vale la pena visitar en su propia área. “Al comienzo de la campaña #LoveAAPI, fue genial que Sara Moulton hiciera una de las primeras publicaciones hablando de KK Discount, una de sus tiendas familiares favoritas de Chinatown de Nueva York”, dice Young. Otros chefs respetados y expertos culinarios que han usado sus plataformas para crear conciencia sobre la campaña #LoveAAPI incluyen, entre otros, Jessica Harris, Ming Tsai y Carla Hall.

Cuanto más amor y apoyo muestre a estos negocios, más probable es que no solo sobrevivan, sino que prosperen en medio de un momento tan desafiante para la comunidad AAPI.

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