¿Qué es Jamú? Una bebida de bienestar y un ritual de Indonesia

Ddesgarrado por una pandemia que alentó a muchos a repensar y volver a priorizar su salud, las personas en todo el mundo buscan cada vez más formas diferentes de mejorar su bienestar. Como resultado, el campo de la medicina alternativa está en auge a nivel mundial, y se prevé que el mercado crezca un 22 % anual hasta 2028. En particular, eso refleja el creciente interés en los sistemas medicinales asiáticos centenarios, como el ayurveda y la medicina tradicional china ( TCM). Y ahora, el zumbido holístico está preparando el escenario para que otra antigua tradición se globalice: el jamu indonesio ha llegado para llegar a su propia nueva ola de consumidores ansiosos por beber todos sus beneficios.

Mejor conocido por la bebida con infusión de jengibre del mismo nombre, jamu es una práctica de medicina herbal que surgió ya en el siglo XIII. Etimológicamente, los investigadores lo han rastreado hasta dos antiguas palabras javanesas: djampique puede interpretarse como “curación a través de las hierbas”, y esodo, que se ha traducido simplemente como “salud”, y su uso es igual de amplio. Históricamente formulado como una medida de salud preventiva y un tratamiento para el dolor crónico y las enfermedades inflamatorias, jamu es una tradición empírica, dice Metta Murdaya, fundadora de la línea de cuidado de la piel inspirada en jamu Juara y autora del recientemente publicado Estilo de vida de Jamu: Tradición de bienestar a base de hierbas de Indonesia. “Esto solo significa que se ha transmitido de generación en generación a través del boca a boca, y no se basa tanto en un conjunto particular de reglas o regímenes escritos”, dice ella.

Ahora, en medio de la vida pandémica, ese proceso de boca en boca se está expandiendo rápidamente más allá de las fronteras de Indonesia, con un aumento de las ventas entre los principales productores de hierbas medicinales del país y un aumento de las exportaciones de bebidas jamu. Pero para Murdaya, que dividió su infancia entre Yakarta, donde nació, y San Francisco, esa tendencia no sorprende. “Existe este enfoque casi intuitivo [to health and immunity] cuando un virus desconocido entra en escena”, dice. “Es ese deseo natural de fortalecer nuestros cuerpos para que puedan luchar contra lo que pueda venir”.

“En Indonesia, es común tener la idea de sentirse bien o sentirse bien como la estrella del norte”. —Metta Murdaya, autora de Estilo de vida jamu

Pero lo que diferencia a jamu de otros como, digamos, un suplemento de inmunidad es que surge de la visión de bienestar de Indonesia, que Murdaya describe como una gran desviación de la glorificación de la cultura del ajetreo de los Estados Unidos y la práctica posterior de tratar el daño. “En los EE. UU., por la razón que sea, tendemos a olvidar o ignorar las señales de que no estamos centrados o equilibrados debido a esta necesidad de esforzarnos. Es una cultura de trabajo duro enmarcada en torno a dos semanas de vacaciones”, dice Murdaya. “Pero en Indonesia, es común tener la idea de sentirse bien o sentirse bien como su estrella polar”.

Es por eso que muchos indonesios no suelen esperar a enfermarse antes de tomar un vaso de jamu; más bien, lo beben a diario, dice Murdaya: “La idea es que, si algo funciona una vez para hacerte sentir bien, tienes buenas razones para pensar que funcionará una y otra vez”. Pero dada la simplicidad de esa premisa, también se deduce que la receta del jamu y la forma en que se consume pueden variar mucho según la persona y el lugar.

En Indonesia y más allá, jamu adopta muchas formas diferentes

A diferencia de una serie de otros sistemas medicinales holísticos, jamu (como una práctica de medicina herbal y una bebida) no tiene un único conjunto de pautas. “La fluidez es una parte muy importante de la tradición jamu”, dice Murdaya. Sin embargo, en general, los ingredientes más comunes de la bebida incluyen varias formas de jengibre, cúrcuma y canela (todos los cuales tienen propiedades antiinflamatorias), junto con agua de coco rica en potasio.

Con el tiempo han surgido variaciones de esa receta debido tanto a la economía centrada en el comercio de especias de Indonesia, que ha introducido las influencias de China, India y Arabia Saudita en jamu, como también a la diversidad geográfica del propio país. “Indonesia tiene alrededor de 17 000 islas, por lo que el jamu varía según las hierbas y las raíces nativas de cada una”, dice Shanley Suganda, una diseñadora gráfica nacida en Indonesia y residente en Nueva York que lanzó su propia línea de jamu, Djamu, durante el pandemia. Por ejemplo, Murdaya dice: “El jamu de Bali tiende a incluir más hojas y verduras frescas, mientras que el jamu de Java tiene más raíces como el jengibre y la galanga, simplemente por lo que está disponible”. Son las cualidades curativas únicas de las hierbas y raíces nativas de cada isla las que hacen que el jamu resultante jamu. ¿En otras palabras? La intención con la que se hace y se consume tiene casi tanto que ver con que algo se clasifique como jamu como con los ingredientes en sí mismos.

La intención con la que se hace y se consume tiene casi tanto que ver con que algo se clasifique como jamu como con los ingredientes en sí mismos.

Para elaborar su propia receta, principalmente una mezcla de cúrcuma, jengibre y tamarindo de origen local, Suganda se basó en la experiencia de beber el jamu de su madre herbolaria y se ajustó un poco a un paladar moderno (como lo hacen muchos fabricantes actuales de jamu en Indonesia). . “Originalmente, no iba a incluir miel ni limón, pero el resultado fue un poco medicinal sin ellos, así que agregué un toque de ambos para equilibrar el sabor”, dice.

Este enfoque resonó tanto con su compañera nativa de Indonesia, Ochi Vongerichten, que recientemente comenzó a servir jamu de Suganda en el restaurante de la ciudad de Nueva York del que es copropietaria con su esposo Cedric Vongerichten, Wayan. “Alrededor de cuando abrimos [in 2019], Estaba viendo cúrcuma y bebidas como kombucha por todas partes, lo que me recordó cómo solía beber jamu todos los días cuando era niño”, dice Vongerichten. “Así que pensamos: ‘Deberíamos servir jamu, pero de una manera moderna'”. En toda Indonesia, ese mismo pensamiento ha llevado a giros cada vez más contemporáneos y creativos en jamu, que incluyen jamus embotellado y saborizado e incluso jamu lattes hechos con leche de coco. , cúrcuma y jengibre, según Murdaya.

Aun así, el denominador común entre estas representaciones modernas de jamu es el mismo que en el original: una bebida a base de hierbas desarrollada con la intención de promover la salud holística.

Jamu tiene sus raíces en el cuidado comunitario y familiar.

Para comprender completamente el jamu, es útil imaginar la forma en que se consumía originalmente, no solo como una bebida, sino como parte de un ritual diario compartido. Antes de que se vendiera en tiendas o cafeterías, el jamu se distribuía a través de jamu gendong (que se traduce literalmente como portadores jamu). “Estas son mujeres mayores que se atan una canasta de bambú llena de botellas de jamu a la espalda y caminan por los vecindarios, vendiendo diferentes jamus a las personas que pasan”, dice Suganda. (Y en algunos lugares de Indonesia, todavía es así como se vende jamu, incluso cuando la bebida se comercializa cada vez más).

Como resultado, la tradición de jamu tiene sus raíces en personas que ayudan a otras personas, incluso a completos extraños. “Hay un término cultural en Indonesia llamado gotong royong, lo que significa, ‘Lo hacemos juntos’”, dice Murdaya. “Y jamu tradicionalmente involucra esta experiencia comunitaria de apoyarse unos a otros”.

Si bien advierte que ahora hay muchos jamus personalizados disponibles, creados por herbolarios capacitados para ayudar a aliviar el dolor causado por ciertas afecciones como, por ejemplo, problemas digestivos o cólicos menstruales, Murdaya dice que la idea del jamu es más parecida al concepto estadounidense de hacer pollo. sopa de fideos para un ser querido que no se siente bien. “Piense en por qué Campbell’s se anuncia diciendo que su sopa es como la de mamá”, dice ella. “Hay una fuerte narrativa en torno a eso porque lo asocias con estar enfermo y que tu madre haga todo lo posible para ayudarte a recuperarte”.

Con jamu, esa idea se extiende a cualquier pariente, amigo o miembro de la comunidad que te ofrezca la bebida porque realmente quiere algo que sea bueno para ti, dice Murdaya: “Ese tipo de atención intencional se convierte en parte del proceso de curación”.

En esencia, jamu se trata más de prevenir enfermedades que de curarlas.

Al emerger de una mentalidad de comida como medicina para una vida saludable, jamu es holístico en su enfoque. “Está diseñado para ayudar a la persona en su totalidad, no para tratar una enfermedad específica”, dice Murdaya, destacando cómo se diferencia del estilo de la medicina clínica de ofrecer soluciones para dolencias particulares, como, por ejemplo, presión arterial alta o colesterol alto.

“La práctica de jamu y la bebida en sí tiene que ser algo que llamamos coco en Indonesia, lo que esencialmente significa que debe sentir que se adapta a usted o se ajusta a sus necesidades”. —Murdaya

Como resultado, parte de la variación natural entre los tipos de jamus proviene de la naturaleza personal de la medicina herbaria. “La práctica de jamu y la bebida en sí tiene que ser algo que llamamos coco en Indonesia, lo que esencialmente significa que debe sentir que se adapta a usted o se ajusta a sus necesidades”, dice Murdaya. “Dado que todos tenemos diferentes situaciones y condiciones, el jamu que funciona para una persona podría no ser el mejor para otra”.

A lo largo de los siglos, los fabricantes locales de jamu de Indonesia comenzaron a diferenciar sus recetas de las demás para adaptarse a esas preferencias únicas. Y a medida que estas recetas jamu se transmitieron, también fueron moldeadas por cada generación sucesiva en función de lo que sentían. coco a ellos

Hoy, en los EE. UU., también encontrará una variedad de diferentes recetas de jamus y jamu embotellados, muchas de las cuales incluyen los pilares antiinflamatorios clave del jengibre y la cúrcuma. Determinar cuál será coco para ti se trata de volver a tus sentidos, dice Murdaya. La pregunta clave que debe hacerse es engañosamente simple: ¿Se siente bien beber? “Hay un nivel de auto-reflexión interna, de intuición, de ser plenamente consciente con jamu”, dice Murdaya.

Como tal, beber jamu puede, y debe, generar algo de alegría en el momento. “Hay una idea errónea común de que el jamu es un tipo de tónico que quema la garganta”, dice Suganda. Pero debido a que la tradición del jamu se trata, en esencia, más de sentirse bien en general que de cualquier otra cosa, el jamu adecuado para usted normalmente no será incómodo para beber. “Cuando las personas prueban el mío, por lo general dicen: ‘Oh, puedo probar el jengibre, pero no es medicinal. Y en realidad es refrescante’”, dice Suganda. Entonces, en lugar de tirarlo de vuelta (como podrías sentir la tentación de hacer con un trago de cúrcuma), la idea es que saborees el jamu lentamente y con atención. Y el hecho de hacerlo es tanto una ventaja para el bienestar como los beneficios derivados de las hierbas que seguramente cosechará.

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