¿Pueden los alimentos vasodilatadores mejorar la circulación?

Tay muchas razones convincentes para incorporar alimentos vasodilatadores, un término que se refiere a ingredientes conocidos por ayudar a expandir los vasos sanguíneos y promover la circulación, en su dieta. Lo más probable es que ya tenga algunos de estos alimentos ricos en nutrientes en su refrigerador o despensa: las remolachas y el jugo de remolacha, las cebollas, el ajo, las verduras de hoja verde, los cítricos y las bayas son vasodilatadores naturales, al igual que los condimentos como la canela, la pimienta de cayena, y cúrcuma. Los alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como el salmón y las nueces, también entran en esta categoría.

Se dice que muchos de estos alimentos vasodilatadores mejoran el flujo sanguíneo al estimular la producción de óxido nítrico en el cuerpo, un compuesto que relaja los pequeños músculos de los vasos sanguíneos y hace que se dilaten. Los alimentos que contienen inhibidores de la ECA, que incluyen tomates y jengibre, también pueden ayudar a mejorar la circulación al contrarrestar los efectos de las enzimas que contraen los vasos sanguíneos.

Mantener una buena circulación, por supuesto, es esencial para nuestra salud. La sangre suministra el oxígeno y los nutrientes que mantienen todos nuestros órganos y músculos funcionando correctamente. Y, a medida que la sangre fluye por nuestras venas y arterias, también elimina el dióxido de carbono y otros productos de desecho del cuerpo.

La mala circulación, por otro lado, a menudo se asocia con hormigueo y calambres musculares. También puede manifestarse como manos y pies fríos, lo que nos hizo preguntarnos: al hacer que nuestra sangre fluya mejor, ¿los alimentos vasodilatadores también pueden hacernos sentir más calientes por dentro? Es una propuesta tentadora durante los meses de invierno, pero la dietista Maggie Michalczyk, MS, RD de Once Upon a Pumpkin, con sede en Chicago, se muestra escéptica de que estos alimentos tengan un efecto significativo en la temperatura corporal, y la investigación sobre los alimentos vasodilatadores es limitada para empezar.

“Si bien comer alimentos que ayuden con la vasodilatación ayudará a mejorar el flujo de sangre a los músculos, no necesariamente se sentirá más caliente solo por comerlos”, dice Michalczyk.

La razón, explica Michalczyk, es que hay muchos otros factores que pueden afectar la circulación sanguínea y hacer que sientas frío, y es poco probable que los beneficios que puedas experimentar con los alimentos vasodilatadores sean suficientes para mitigar esos factores. Condiciones como la diabetes tipo 2 y la enfermedad de Raynaud y los efectos secundarios de algunos medicamentos, por ejemplo, pueden impedir el flujo de sangre y provocar manos y pies fríos.

Michalczyk dice que sentir siempre frío también puede ser indicativo de una deficiencia de vitaminas B, especialmente vitamina B12, que se asocia con bajos niveles de energía. “Si tuviera un poco de deficiencia de vitaminas B, solo comer algunas de estas [vasodilator] los alimentos realmente no van a solucionar eso”, afirma. “Si nota que tiene frío constantemente, sería inteligente hacerse un análisis de sangre, especialmente si no ha visto a su médico por un tiempo. Ese sería el mejor camino para descubrir qué está pasando con su circulación y encontrar una solución real respaldada por un médico”.

Dicho esto, incluso si aún necesita ponerse un par de calcetines gruesos o acurrucarse debajo de su manta caliente después de una comida llena de alimentos vasodilatadores, Michalczyk aún recomienda consumir estos ingredientes con regularidad, porque son todos alimentos extremadamente ricos en nutrientes. “Tengo que ponerme un suéter y seguir comiendo estas cosas”, reflexiona. Muchos alimentos vasodilatadores también tienen propiedades antiinflamatorias y son ricos en antioxidantes, entonces, ¿por qué no amarlos?

“La buena noticia acerca de estos alimentos es que son muy fáciles de incorporar a sus comidas y meriendas diarias”, dice Michalczyk. “Tal vez eso es apuntar a comer pescado dos veces por semana para la cena. Las bayas son muy fáciles de incorporar en el yogur, la avena o simplemente en un refrigerio. Con las verduras de hoja verde, es tan simple como ponerlas en un batido, incorporarlas a una ensalada o simplemente agregar un puñado a un salteado”.

Es posible que no note ningún cambio en la temperatura de su cuerpo después de consumir estos alimentos, pero puede estar tranquilo de que está ayudando a mantener saludables su corazón, cerebro y sistema inmunológico. “Incluso si no se siente necesariamente más cálido con estos alimentos, está obteniendo el beneficio del control de la presión arterial, que con suerte ayuda a prevenir futuras enfermedades”, dice Michalczyk.

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