¿Puede el alcohol causar ronquidos? Respuesta corta: gran sí

yoSi alguna vez bebió un par de copas y se quedó dormido tan pronto como su cabeza tocó la almohada, está familiarizado con los poderes del alcohol como sedante o depresor. Pero una vez que te quedas dormido después de una noche de copas, la fisiología del alcohol y el sueño no se mezclan tan bien: la misma propiedad relajante del alcohol que te lleva a dormir también puede causar ronquidos (o empeorarlos en personas que ya roncan) provocando cambios en la garganta, según los médicos del sueño. Y eso no es bueno para la salud de su sueño, ni para la de sus compañeros de cama.

Aunque varias condiciones pueden causar ronquidos, es principalmente el resultado de que el aire no puede fluir libremente a través de la boca o la nariz. Y ahí es donde entra en juego la cualidad depresora del alcohol: “El alcohol hace que las vías respiratorias superiores se relajen, incluidos los músculos de la garganta”, dice la especialista en medicina del sueño Wendy Troxel, PhD, científica conductual sénior en la organización de investigación de políticas públicas RAND Corporation y autora de Compartiendo las cubiertas: la guía de cada pareja para dormir mejor.

“El alcohol hace que las vías respiratorias superiores se relajen, incluidos los músculos de la garganta”. —Wendy Troxel, PhD, especialista en medicina del sueño

Debido a que los músculos de la garganta están ya un poco relajado por la noche, el aflojamiento adicional provocado por el alcohol realmente puede restringir el flujo de aire; el aire que respiras esencialmente tiene que abrirse camino a través de esos tejidos musculares flexibles, que vibran entre sí en los característicos ronquidos. Ese efecto también es acumulativo: “Cuanto más beba, más se relajarán esos músculos, lo que provocará más ronquidos y más fuertes”, dice el Dr. Troxel.

Y esa no es la única conexión entre el alcohol y los ronquidos, según la especialista en sueño Shelby Harris, PsyD, autora de La guía de la mujer para superar el insomnio: “Debido a que el alcohol puede provocar la inflamación del tejido en la nariz, puede hacer que algunas personas se congestionen más, creando una mayor necesidad de respirar por la boca”. Esa tendencia a respirar por la boca por la noche también puede empeorar la intensidad de los ronquidos, al igual que la deshidratación, que también puede causar el alcohol, agrega el Dr. Troxel.

Lo que necesita saber si el alcohol le hace roncar (o roncar más fuerte de lo habitual)

Roncar puede parecer bastante inocuo (aunque molesto para cualquier compañero de cama o de cuarto). Pero debido a que puede interrumpir su sueño, causar interrupciones en la respiración o incluso despertarlo en el caso de una vibración particularmente poderosa, puede provocar una mala calidad del sueño con el tiempo.

Dado que los ronquidos también son un síntoma principal de la apnea obstructiva del sueño (OSA, por sus siglas en inglés), un trastorno respiratorio que provoca breves lapsos en la respiración durante la noche, ambos médicos sugieren hacerse una prueba de detección de la apnea del sueño si los ronquidos que experimenta debido al alcohol son particularmente intensos. o si te despiertas sin sentirte descansado, incluso después de haber dormido varias horas después de haber bebido. (Después de todo, la apnea del sueño no se diagnostica con demasiada frecuencia y puede provocar problemas de salud cardíaca en el futuro si no se trata).

Cómo mitigar los efectos del alcohol en los ronquidos

Como era de esperar, la forma número uno de limitar los ronquidos después de beber es beber menos. Y vale la pena señalar que esto también podría tener otros beneficios para la calidad del sueño, dado que también se sabe que el alcohol “fragmenta el sueño y específicamente interrumpe el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), que es una etapa crítica del sueño asociada con el aprendizaje , consolidación de la memoria y procesamiento emocional”, dice el Dr. Troxel.

Sin embargo, más allá de beber menos, también puede tratar de interrumpir el consumo de alcohol al menos tres o cuatro horas antes de acostarse, dice el Dr. Harris, ya que esto puede reducir sus efectos sobre los ronquidos. Ella también sugiere alternar cada bebida alcohólica con un vaso de agua para evitar deshidratarse (que es, como se mencionó anteriormente, otra vía por la cual el alcohol puede causar ronquidos) y tener en cuenta los medicamentos que está tomando que podrían tener un efecto sedante similar. efecto como el alcohol, como muchos medicamentos contra la ansiedad y antihistamínicos. “Estos medicamentos ya pueden empeorar los ronquidos en algunas personas, pero si los combina con alcohol, los ronquidos y la posible apnea del sueño pueden empeorar aún más”, dice el Dr. Harris.

¿Una última precaución? Tome nota de su posición para dormir cada vez que se deje caer en la cama después de una bebida. “Los ronquidos suelen ser peores cuando estás boca arriba, así que si puedes, trata de dormir de lado si has bebido alcohol”, dice el Dr. Harris. Y si eso es difícil para ti, ella tiene un truco: encuentra una camiseta con bolsillo, cose una pelota de tenis en el bolsillo y úsala hacia atrás para evitar darte la vuelta en medio de la siesta.

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