¿Porcentaje de grasa corporal o IMC? El mejor indicador de salud

yoSi sigue a personas influyentes positivas para el cuerpo, activistas gordos o proveedores de salud holística, probablemente haya escuchado eso, lejos de ser una medida confiable de salud.El índice de masa corporal (IMC) es racista y sexista, tanto en sus orígenes como en sus aplicaciones. Pero mientras algunos aliados y practicantes luchan por alejarse de esto como medida de salud, otros están ansiosos por encontrar una medida adecuada y más precisa. En su lugar, algunos proponen porcentaje de grasa corporal.

Exactamente como suena, el porcentaje de grasa corporal mide la cantidad de grasa almacenada en su cuerpo, dice la dietista registrada y especialista certificada en fuerza y ​​​​acondicionamiento Reda Elmardi, fundadora de The Gym Goat. Mide qué porcentaje de su peso corporal total (la suma de sus órganos, piel, huesos, grasa, músculo) proviene de la grasa.

“El porcentaje de grasa corporal es un mejor determinante de la salud que el IMC”, dice la fundadora de Pandia Health, Sophia Yen, MD, MPH. A diferencia del IMC, que analiza el general En comparación con su altura, el porcentaje de grasa corporal le permite ver específicamente cuánta masa grasa tiene una persona, explica Matthew Scarfo, un CPT-OPT certificado por NASM con Lift Vault. Como tal, “es una medida que permite a los médicos brindar una atención más individualizada”, dice.

¿Qué se considera un porcentaje de grasa corporal saludable?

Lo que califica como un porcentaje de grasa corporal saludable varía según factores como la edad, el sexo, la genética, el estilo de vida, la salud general y el nivel de actividad, según Elmardi. Para las personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer, un rango de porcentaje de grasa corporal normal está entre el 18 y el 30 por ciento, dice. Según el Consejo Estadounidense sobre el Ejercicio, las atletas (especialmente las profesionales) pueden oscilar con seguridad dentro del rango del 14 al 20 por ciento.

Como regla general, las mujeres cisgénero necesitan más grasa corporal esencial en comparación con los hombres cisgénero, que pueden rondar con seguridad entre el 6 y el 24 por ciento de grasa corporal. ¿Por qué? En pocas palabras, la crianza de los hijos, dice Yen. “Si no tienes suficiente grasa, entonces tu cuerpo dice ‘bueno, esta persona no tiene suficientes nutrientes para mantener un embarazo’”, explica.

Los riesgos de tener un mayor o menor porcentaje de grasa corporal

Las personas asignadas como mujeres al nacer se consideran médicamente con sobrepeso si tienen más del 30 por ciento de grasa corporal y con bajo peso si tienen menos del 14 por ciento.

Si bien alguien puede tener un porcentaje de grasa corporal superior a 30 y no tener ningún problema de salud, “con el tiempo, su riesgo de padecer una serie de afecciones, como presión arterial alta, diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades de la vesícula biliar, osteoartritis, apnea del sueño y aumentan ciertos tipos de cáncer”, dice Elmardi.

Aún así, este no es un caso de cuanto más bajo, mejor. Un porcentaje de grasa corporal inferior a 14 puede presentar sus propios riesgos para la salud. “La grasa corporal es el almacenamiento natural de energía del cuerpo”, explica Elmardi. “Necesitas algo de esta grasa para alimentar los latidos de tu corazón, el funcionamiento de tu cerebro y el trabajo de tus músculos”, dice. Si no tiene suficiente, su cuerpo no podrá funcionar de manera óptima.

La grasa corporal visceral (la que se almacena alrededor de los órganos) también produce hormonas. Tener muy poco puede hacer que el cuerpo produzca menos estrógeno, lo que puede afectar el ciclo menstrual de una persona. En algunos casos, la grasa corporal baja puede detener el ciclo de una persona por completo y no ovular, dice el Dr. Yen. La grasa corporal baja durante el embarazo también se ha relacionado con tasas más altas de aborto espontáneo.

La grasa corporal también es esencial para absorber las vitaminas solubles en grasa, como A, D, E y K. Como tal, una cantidad demasiado baja de grasa corporal puede provocar deficiencias nutricionales que provoquen fatiga, mareos, confusión mental, dolor en las articulaciones o cambios en el estado de ánimo. textura del cabello o de la piel.

También debería yo estar rastreando mi porcentaje de grasa corporal?

Por lo general, su porcentaje de grasa corporal es información útil para saber, dice Hannah Daugherty, entrenadora personal certificada de Exercise With Style. “Incluso si la estimación es aproximada, saber cuál es su posición puede arrojar algo de luz sobre su salud y puede ayudar con el establecimiento de objetivos de salud y estado físico y las perspectivas futuras”, dice ella.

Dejando a un lado el bienestar general, debido al vínculo entre el porcentaje de grasa corporal y el ciclo menstrual, las personas que eventualmente quieren quedar embarazadas y aquellas que tienen dificultades con la fertilidad pueden optar por realizar un seguimiento de su porcentaje de grasa corporal para asegurarse de que sea lo suficientemente alto como para soportar un flujo saludable.

También puede ser una medida útil para que los atletas realicen un seguimiento, en particular los atletas premenopáusicos que alguna vez han perdido su ciclo menstrual, dice Daugherty. La grasa corporal baja no es la único causa de amenorrea, el término médico para un ciclo menstrual MIA, pero el bajo peso y la grasa corporal pueden aumentar el riesgo, dice ella.

Además, los proveedores de atención médica también pueden optar por medir la grasa corporal de las personas que tienen deficiencias vitamínicas persistentes, así como una serie de síntomas comúnmente asociados con la desnutrición, como fatiga y pérdida de cabello.

Pero el porcentaje de grasa corporal no es una buena medida para todo el mundo Seguirle el rastro a. Si tiene antecedentes de trastornos alimentarios, dismorfia corporal u ortorexia, controlar su porcentaje de grasa corporal puede conducir a patrones mentales, alimentarios o de ejercicio poco saludables. En este caso, es suficiente tomar nota de los síntomas comúnmente asociados con un porcentaje de grasa corporal demasiado bajo o demasiado alto.

Exactamente cómo medir el porcentaje de grasa corporal

Si está interesado en conocer su porcentaje de grasa corporal, probablemente se esté preguntando cómo diablos puede hacerlo. Hay una serie de mecanismos y máquinas que están diseñadas para escupir un número. El que elija dependerá de si está dispuesto o no a ir a un centro de salud o de acondicionamiento físico, así como del margen de error que esté dispuesto a aceptar.

El método más accesible es la prueba de pliegues cutáneos con calibradores, que es una evaluación de la vieja escuela que implica el uso de un calibrador (básicamente, pinzas gigantes de metal con un pequeño dial adjunto) para pellizcar la piel y la grasa en varias partes diferentes del cuerpo, incluidos los tríceps, bíceps, hombros y caderas. Si bien esta prueba es una buena manera de evaluar donde usted mantiene su grasa subcutánea, por lo general baja o alta bolas de su grasa corporal total en un significativo 3,5 a 5 por ciento.

Para las personas que quieren medir su grasa corporal desde casa, una mejor opción es una báscula inteligente, que se parece a una báscula de baño común y corriente, pero proporciona mediciones como el peso del agua, la densidad ósea, el IMC y la masa muscular ( ¡a veces incluso masa muscular por extremidad!), y porcentaje de grasa corporal. El jurado está deliberando sobre cuán precisas son estas escalas. Un estudio muy pequeño sugiere que no mucho, pero Daugherty dice que proporcionan una estimación bastante aproximada.

Finalmente, si está dispuesto a ir al consultorio de un médico o a un gimnasio para hacerse una prueba, también hay escáneres corporales 3D, pletismógrafos de desplazamiento de aire y pesaje bajo el agua, por nombrar solo algunas modalidades. Todos estos se consideran bastante precisos, pero generalmente cuestan un centavo (o 10).

Por supuesto, ningún número único cuenta toda la historia. Él otro las medidas que controle variarán en función de sus objetivos generales de salud y estado físico. Pero, en términos generales, cuánto puede levantar, qué tan rápido puede moverse, cuánto tiempo duerme, la variabilidad de la frecuencia cardíaca y la frecuencia cardíaca ofrecen información cualitativa valiosa para su salud.

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