Por qué necesitamos incluir a los padres afroamericanos en los espacios de bienestar

TA lo largo de mi vida, no tuve un ejemplo de cómo se vería el bienestar de un hombre negro en Estados Unidos, así que me propuse crear una iteración, no solo para mí y mis hijos, sino también para otros padres e hijos negros. también. Es por eso que comencé Equitea en 2020, una compañía de té enfocada en hacer que el bienestar cotidiano sea más accesible para todos. Pero identificar lo que significa bienestar para mí y luego llegar a un lugar donde pudiera compartirlo no fue tarea fácil.

Desde muy joven experimenté prejuicios que me impedían estar bien. Al crecer en el oeste de Baltimore, asistí a una escuela en el condado de Baltimore donde la mayoría de los estudiantes provenían de vecindarios más prósperos que el mío; tenían dos padres presentes en casa, y el sonido de los disparos no resonaba a través de sus ventanas por la noche. Ni nos parecíamos físicamente ni compartíamos experiencias de vida similares, y esa realidad llevó a los maestros a esperar menos de mí. Como resultado, me diferenciaron y me enfrenté a la narrativa de que mi piel morena automáticamente equivalía a la indignidad. Los consejeros no me guiaron ni me aconsejaron, y más tarde, enfrenté una indiferencia similar en el espacio médico, ya que los médicos descartaron mis problemas de salud mental como condiciones para medicar en lugar de discutirlas y manejarlas.

Sin embargo, cuando me diagnosticaron un trastorno de ansiedad debilitante, un trastorno depresivo mayor y una adicción a los medicamentos recetados, recuperarme y estar bien se convirtió en mi único medio de vida. Inicialmente, recurrí al yoga y la meditación viendo videos de YouTube en mi sala de estar. Pero cuando me expandí a los estudios reales, particularmente a los que están fuera de Baltimore, me encontré subrepresentado entre los instructores y asistentes y me hicieron sentir mal recibido. En un caso manifiesto, recuerdo que los estudiantes me vieron entrar y reubicaron sus colchonetas lejos de las mías.

El yoga, al igual que la industria más amplia del bienestar con mayúsculas, históricamente ha excluido a los negros, y especialmente a los hombres y padres negros como yo. En gran medida, la industria del bienestar ha llevado consigo la opresión sistémica, la marginación y la mercantilización de la cultura negra sobre la que se construyó Estados Unidos y aún prospera. Y como resultado, las ofertas de bienestar tienden a centrar las percepciones de las personas blancas, impidiendo que otros tengan el mismo acceso y privilegio para experimentarlas.

Como padre negro, ahora también he tenido que lidiar con la falsa presunción de ausencia de la vida de mis hijos. Es un estereotipo impulsado por estadísticas que no muestran el panorama completo y rara vez resaltan los impedimentos sistémicos que enfrentan los padres negros. En particular, los hombres negros no solo luchan contra las barreras de un sistema de atención médica racista, sino que también se enfrentan a la sociedad. ideales de masculinidad negra. La sociedad predominantemente blanca no es en gran medida receptiva a que los hombres negros experimenten una amplia gama de emociones; por ejemplo, si mostramos ira o miedo en lugares públicos, corremos el riesgo de ir a la cárcel o algo peor de una manera que los padres blancos simplemente no lo hacen. No podemos mostrar dolor, o somos considerados débiles. Ni siquiera podemos declarar alegría, o somos tratados como desordenados. Los efectos del racismo sistémico agravados por el aumento de la violencia contra los negros han hecho que el bienestar sea en gran medida inalcanzable para nosotros, incluso fuera de los espacios de bienestar excluyentes.

Cómo surgió Equitea del deseo de llevar a los padres e hijos negros a los espacios de bienestar

Cuando mi hijo fue diagnosticado con TDAH, tenía que ser padre y médico experto. De la misma manera que no pude encontrar un modelo claro de bienestar para mí, como padre negro, descubrí que las guías para padres rara vez abordaban las necesidades de salud mental de los niños negros.

En ese momento, contra todo pronóstico, tuve la suerte de haber sobrevivido a mis luchas contra la adicción y los desafíos de mi vida que alguna vez me mantuvieron psicológicamente distante de mis hijos. Terminé obteniendo una certificación de maestro de yoga de 200 horas no solo para profundizar en mi propia práctica, sino también para poder tener las herramientas para enseñar y transmitir la práctica a mis hijos y otras personas negras y marrones. En general, me comprometí a usar las mismas modalidades libres de drogas que practiqué en mi propio viaje de curación para ayudar a mi hijo también.

Por eso, cuando el neurólogo de mi hijo sugirió que la l-teanina en el té verde podría ayudar a regular sus síntomas, me motivó a crear una mezcla de té verde que él disfrutaría, en lugar de recurrir a ofrecerle únicamente medicamentos recetados, lo que me había llevado por un mal camino. El resultado fue el lanzamiento de Equitea y el establecimiento de un ritual de té diario para mi hijo.

Ahora, él asiste a clases de yoga conmigo. Practicamos la meditación juntos en casa. Por lo general, es el primero en tomar una taza de cualquier té de hojas sueltas que preparo por la mañana, y finalmente adoptó una dieta sin gluten casi al mismo tiempo que yo. Pero necesité mi propia intervención de bienestar para establecer medidas preventivas para mis hijos.

Hoy en día, las “buenas escuelas” todavía se encuentran a menudo en comunidades donde los negros no son la mayoría. Mis hijos asisten a estas escuelas, lo que los pone en riesgo de experimentar el mismo trato prejuicioso que tuve que soportar. Pero les ayuda tener herramientas y prácticas de bienestar que puedan usar para encontrar un espacio de quietud en momentos de ira y para reducir el potencial de un incidente con una figura de autoridad que podría malinterpretar su ansiedad como una amenaza. Aquí es donde el valor de la inclusión y la representación en el bienestar marca la diferencia. Y también un lugar donde ser un padre negro informado sobre el bienestar me ha ayudado a defender y apoyar a mis hijos.

En lugar de esperar una invitación para un asiento en la mesa de bienestar, nosotros, como padres negros, debemos priorizar activamente el bienestar para nosotros creando nuestro propio mesas. Para mí, eso significa brindarles a mis hijos prácticas para mantenerlos conectados a tierra y minimizar su estrés, como el simple hecho de beber una taza de té todas las mañanas y combinarlo con una meditación.

Pero no existe un método único para estar bien, por lo que es imperativo que cada uno de nosotros defina el bienestar de forma individual. Ese es uno de los pilares clave de Equitea, y eso, para mí, es de lo que se trata el viaje del bienestar.

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