Por qué los ácidos grasos de cadena corta son una parte clave de la salud intestinal

Es hora de una revisión intestinal colectiva. Aquí, encuentre información respaldada por expertos para aprovechar la ciencia a fin de cosechar los muchos beneficios para la salud física y mental de un microbioma bien equilibrado. Lee mas

Tomemos un momento para agradecer que nos hayamos alejado de la fase baja en grasas de los 90. Los amantes del aguacate de todo el mundo se han regocijado desde que supimos que las grasas saludables son, de hecho, De Verdad bien por usted.

Cuando se trata de los tipos de grasas que mejoran la salud del cerebro y combaten la inflamación, hay diferentes tipos clave a tener en cuenta. Algunas grasas, como los ácidos grasos omega-3, debes consumirlas de fuentes alimenticias externas (gracias, nueces y pescado graso). Sin embargo, hay otros tipos de grasas que su cuerpo puede producir por sí mismo. Bastante salvaje, ¿verdad? Los ácidos grasos de cadena corta pertenecen a la última categoría y, según los expertos en nutrición, tienen enormes beneficios potenciales para el tema de bienestar favorito de todos: la salud intestinal.

¿Qué son exactamente los ácidos grasos de cadena corta?

Si no sabe qué es un ácido graso, puede estar seguro de que el concepto es bastante simple. Los ácidos grasos son, en resumen, los componentes básicos de las grasas. Cuando comemos un alimento que contiene grasa, el proceso digestivo lo descompone en estos ácidos grasos, lo que ayuda a que el cuerpo los absorba y los utilice. “Sin embargo, los ácidos grasos de cadena corta son únicos porque no los obtenemos directamente de los alimentos”, dice Jenn LaVardera, MS, RD, CDN, dietista de Daily Harvest. “Más bien, son producidos por las bacterias en nuestro intestino .” Este importante proceso en realidad ocurre en el intestino grueso y juega un papel importante en la promoción de nuestra salud en general.

LaVardera explica que las bacterias en el intestino descomponen las fibras no digeribles y los almidones resistentes a través de la fermentación, y los ácidos grasos de cadena corta son el subproducto de este proceso natural. Los tres principales ácidos grasos de cadena corta (que a veces se denominan posbióticos) que se producen en el intestino son el butirato, el acetato y el propionato. “Después de que se producen, estos ácidos grasos son absorbidos por las células que recubren el intestino donde se metabolizan o se envían a la circulación para proporcionar energía a las células del hígado”, dice LaVardera. Una vez absorbidos, estos poderosos compuestos ofrecen una gran cantidad de beneficios para la salud.

Cómo los ácidos grasos de cadena corta mejoran la salud intestinal

LaVardera analiza la compleja relación entre los ácidos grasos de cadena corta y la salud intestinal: “Los prebióticos son las fibras que los probióticos, también conocidos como bacterias intestinales ‘buenas’, ‘comen’, y los posbióticos son los subproductos de eso”, dice. Estos postbióticos (también conocidos como ácidos grasos de cadena corta) brindan energía a las células del colon para ayudarlas a funcionar correctamente y también ayudan en la metabolización de nutrientes importantes como carbohidratos y otras grasas.

Debido a su papel en el mantenimiento de la salud intestinal, los beneficios de una cantidad adecuada de ácidos grasos de cadena corta en el intestino incluyen todo, desde reducir la inflamación en los intestinos (lo que puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer colorrectal e intestino permeable, entre otras cosas) hasta regular la función inmunológica. “Debido a sus fuertes capacidades antiinflamatorias, estos ácidos grasos también son útiles para aliviar enfermedades intestinales inflamatorias como la enfermedad de Crohn o la EII”, agrega LaVardera.

Gracias a la conexión intestino-cerebro, los ácidos grasos de cadena corta también ayudan a promover la salud cerebral y el funcionamiento cognitivo. “Si bien aún no se conocen los mecanismos exactos, la investigación preliminar sugiere que estos ácidos grasos influyen en los procesos neurológicos y conductuales y también pueden desempeñar un papel en los trastornos del neurodesarrollo y neurodegenerativos”, dice LaVardera. La premisa básica que subyace a esta idea es que la escasez de ácidos grasos de cadena corta conduce a una inflamación que podría contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer o trastornos de salud mental como la depresión. LaVardera señala que los beneficios potenciales de los ácidos grasos de cadena corta son una nueva frontera de investigación y, si bien son muy prometedores, se necesita más investigación para comprender cómo estos metabolitos ayudan exactamente tanto a la salud intestinal como al bienestar general.

¿Cómo podemos aumentar la cantidad de ácidos grasos en nuestro cuerpo?

Dado que esta forma de ácido graso es un subproducto de la digestión de los alimentos ricos en fibra, la mejor manera de aumentar la cantidad en el intestino es comer más plantas, según LaVerdera. Ella cita investigaciones que muestran que comer más alimentos vegetales como frutas, verduras y legumbres está relacionado con niveles más altos de ácidos grasos de cadena corta. Las bayas, las alcachofas, los espárragos, los plátanos, los puerros, las cebollas, las zanahorias, las papas y las manzanas en particular contienen fibras como pectina, inulina y almidón resistente que pueden ayudar en la producción de ácidos grasos de cadena corta. LaVardera dice que para la mayoría de las personas sanas, comer una variedad de alimentos de origen vegetal es la forma más segura de obtener toda la fibra que estimula el intestino que necesitan para impulsar la producción de ácidos grasos, y no deberían necesitar depender de suplementos o fibras sintéticas.

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