Por qué las principales disparidades raciales en el sueño son un problema de salud

FDurante décadas, los científicos han identificado una y otra vez, a través de métodos científicos y de autoinforme, la conmovedora disparidad racial de que las personas negras, en promedio, duermen menos que las personas blancas, hasta el punto de que pueden empeorar y empeoran la salud en general. Y a medida que la privación del sueño se ha vuelto cada vez más común para personas de todos los orígenes, también lo ha hecho su situación particular dentro de la comunidad negra.

De hecho, un estudio publicado el mes pasado utilizando datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2004 a 2018 encontró que el porcentaje de personas que reportaron dormir poco tiempo (definido como menos de siete horas por noche) fue casi 11 puntos porcentuales más alto entre las personas negras en comparación a los blancos, mientras que esa misma disparidad era de 7,5 puntos porcentuales en 2004. (Curiosamente, el porcentaje de personas negras que informaron largo la duración del sueño, o dormir más de nueve horas por noche, también fue un 1,5 por ciento más alta que la de las personas blancas; y al igual que la duración corta del sueño, la duración prolongada del sueño puede ser perjudicial para la salud).

“Puede haber factores relacionados con el trabajo y las condiciones laborales que impiden de manera desproporcionada que los adultos negros duerman lo suficiente”. —César Caraballo-Cordovez, MD, asociado postdoctoral en Yale

Aunque el estudio no examinó las causas de estas crecientes disparidades raciales en la duración del sueño, considerar el desglose de la demografía a la luz de investigaciones anteriores arroja algo de luz. En particular, la brecha en la cantidad de sueño fue mayor entre las personas de 18 a 64 años, después de lo cual se redujo ligeramente. “Esto sugiere que puede haber factores relacionados con el trabajo y las condiciones laborales que impiden de manera desproporcionada que los adultos negros duerman lo suficiente”, dice el autor principal César Caraballo-Cordovez, MD, asociado postdoctoral en el Centro de Investigación y Evaluación de Resultados (CORE) de Yale. “Estos incluyen tener múltiples trabajos, largas horas de trabajo, largos tiempos de transporte, trabajo por turnos y otras condiciones relacionadas con el trabajo que pueden ser más comunes entre los adultos negros jóvenes y de mediana edad que entre los adultos blancos de la misma edad”.

Sin duda, estas realidades laborales también pueden generar estrés, que sabemos que tiene un impacto negativo en el sueño. De hecho, la investigación ha demostrado que estar frecuentemente estresado por el trabajo está relacionado con una mala calidad del sueño, y también que los niveles más altos de estrés psicosocial (relacionado con el trabajo y de otro tipo) que enfrentan las personas negras están relacionados con una menor duración promedio del sueño y un sueño de menor calidad. . Curiosamente, las mediciones de estrés en el último estudio incluyeron estrés relacionado con experimentar racismo y discriminación, que también se identificó como su propio factor que impulsa las disparidades en el sueño. calidad (reflejado por niveles más bajos de sueño profundo y de ondas lentas que prevalecen entre las personas de raza negra en comparación con las personas de raza blanca).

Además, el estrés único provocado por el racismo puede ayudar a explicar por qué el estudio de Yale anterior encontró que la disparidad racial del sueño es aún más aguda entre las personas de ingresos medios o altos, a diferencia de las personas de ingresos bajos. “Esto sugiere que las personas negras de mayores ingresos pueden estar expuestas con mayor frecuencia a factores estresantes como la discriminación en el lugar de trabajo”, dice la Dra. Caraballo-Cordovez, haciendo referencia a un estudio anterior que muestra cómo los niveles más altos de logros profesionales y educativos conducen de manera similar a peor dormir, en promedio, para los negros.

Cómo las disparidades raciales en la cantidad y calidad del sueño crean un círculo vicioso que empeora la salud

Comprender cómo surgen y empeoran las disparidades raciales en el sueño requiere alejarse para ver la configuración discriminatoria más amplia en juego. En un nivel fundamental, las personas negras enfrentan más barreras que sus contrapartes blancas para lograr y mantener una vida saludable, dice la Dra. Caraballo-Cordovez. “Estas barreras pueden manifestarse a través de la discriminación racial en la vida cotidiana, pero también como resultado de la desigualdad en la distribución del ingreso; exposición a condiciones sociales y ambientales que afectan la salud y el sueño, incluidas las condiciones de la vivienda, como la luz, el ruido y la contaminación del aire [a phenomenon called ‘neighborhood disadvantage’ that’s been shown to mediate racial disparities in sleep]; y acceso restringido a la atención médica”, dice.

Esa mayor carga de salud se enfatiza aún más por la potente discriminación racial dentro del sistema de atención médica que lleva a que las personas negras reciban una atención menos adecuada cuando ven a un médico, dice la especialista en sueño Angela Holliday-Bell, MD: “Es menos probable que que se les pregunte sobre su sueño en una visita médica y, a su vez, menos probabilidades de que se les diagnostiquen afecciones del sueño como la apnea obstructiva del sueño (a pesar de que las personas negras corren un riesgo particularmente alto de padecerla)”. ¿Para seguir ese hilo un paso más allá? La apnea del sueño no tratada pone a las personas en mayor riesgo de enfermedad cardíaca, que ya es más común y más fatal en las personas negras que en las blancas.

La Dra. Holliday-Bell describe este fenómeno como un escenario del huevo y la gallina: no dormir lo suficiente y de alta calidad ciertamente puede poner a alguien en mayor riesgo de padecer las condiciones de salud mencionadas anteriormente (sin mencionar una serie de otras, como depresión y diabetes), pero al mismo tiempo, cualquiera de estas condiciones de salud puede hacer que alguien no duerma bien, dice ella. Y debido a que los estudios han demostrado claras disparidades raciales tanto en el sueño como en muchos elementos de la salud, es muy probable que una cosa perpetúe a la otra y viceversa.

¿Qué se puede hacer para resolver esta disparidad persistente entre el sueño y la salud?

En primer lugar, vale la pena decirlo sin rodeos, no existen soluciones sencillas para ningún problema arraigado en la discriminación racial, ya sea la disparidad en el sueño o de otro tipo. Pero generar conciencia a través de artículos como este es un buen comienzo, dice la Dra. Holliday-Bell. “Me parece que las personas a menudo no saben que el sueño es algo que realmente puede afectar su salud, por lo que si su médico no pregunta, es probable que no mencionen el tema”, dice ella. Cuantas más personas sean conscientes de esta realidad, más personas también se lo mencionarán a su médico y, con suerte, obtendrán la ayuda que necesitan, dice ella.

A nivel de la comunidad, también hay iniciativas diseñadas para llegar a las personas negras que, en primer lugar, podrían no llegar al consultorio de un médico, agrega la Dra. Holliday-Bell, haciendo referencia a cómo ciertos médicos del sueño están trabajando para difundir información sobre condiciones como el sueño obstructivo. apnea mediante la distribución de volantes y la realización de proyecciones en los negocios del vecindario, como barberías e iglesias.

A medida que el sueño se convierte cada vez más en un tema de preocupación generalizada, la nueva legislación también podría ayudar a disminuir parte de la disparidad racial. “Las ordenanzas locales sobre el ruido, el aire y la contaminación lumínica durante la noche podrían hacer que las condiciones en algunos vecindarios poblados principalmente por negros sean más adecuadas para dormir bien”, dice la Dra. Holliday-Bell.

Sin embargo, es crucial que también se eliminen las otras barreras subyacentes que impiden que las personas negras duerman lo suficiente para revertir el rumbo al que nos dirigimos, dice la Dra. Caraballo-Cordovez. Eso significa que una legislación más amplia destinada a mejorar las condiciones de trabajo, disminuir los niveles de estrés en el lugar de trabajo y en el hogar, y minimizar los impactos de la discriminación racial también podría contribuir a eliminar la disparidad del sueño.

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