PCA Skin explora el envejecimiento de la piel en el espacio exterior

AA medida que envejecemos, nuestra piel sufre una serie de cambios. Cuando llegamos a los 30, una producción más lenta de colágeno y elastina genera líneas finas y arrugas e inhibe la capacidad de nuestro cuerpo para repararse contra los factores ambientales estresantes, como el sol y la contaminación. Aquí en la Tierra, ese proceso ocurre gradualmente durante un lapso de décadas, pero en el entorno de microgravedad del espacio exterior, ocurre mucho más rápido.

Al completar misiones espaciales, los astronautas han notado que su piel es más delgada, más seca y más susceptible a cortes y hematomas, todos los cuales son síntomas de un envejecimiento acelerado de la piel. Esta información llamó la atención de los investigadores de PCA Skin, quienes se lanzaron al espacio el 19 de febrero de 2022 con una nueva misión: descubrir cómo la microgravedad afecta la salud de nuestra piel con la esperanza de llevar los hallazgos a una nueva tecnología antienvejecimiento aquí en la Tierra.

La ciencia de la microgravedad y la piel.

La microgravedad es un estado en el que la gravedad es muy baja, y la ausencia de gravedad se puede sentir y notar (que es diferente de la “gravedad cero”, un término que implica que no hay gravedad en absoluto). Es el resultado de un entorno más controlado dentro del espacio, es decir, lo que experimentaría en una estación espacial, por lo que podrá flotar en el aire sin esfuerzo o mover un objeto tradicionalmente pesado con total facilidad.

Ya se ha realizado una amplia investigación sobre cómo la microgravedad provoca un aumento de la inflamación y cambios significativos en nuestros microbiomas. “Sabemos por datos históricos que los viajes espaciales y la exposición prolongada a la microgravedad tienen efectos profundos en la piel”, dice Lia Arvanitidou, vicepresidenta de tecnología global y diseño para los negocios de salud de la piel de Colgate-Palmolive (Colgate-Palmolive adquirió PCA Skin en 2017) . Agrega que además del adelgazamiento y la sequedad de la piel, los astronautas también ven que su piel tarda más en curarse de los factores estresantes ambientales como el sol y traumas físicos como cortes y contusiones.

¿Qué logrará la misión?

La gran pregunta aquí, sin embargo, es por qué, que es precisamente lo que PCA Skin está tratando de descifrar. A través de esta misión, que se llevó a cabo en asociación con la NASA y marca el primer experimento de salud de la piel del sector privado jamás realizado en el espacio exterior, la marca está explorando cómo, exactamente, la microgravedad acelera el proceso de envejecimiento. El objetivo es comprender mejor cómo envejece la piel en este tipo de ambiente de alto estrés.

Para ello, la marca envió muestras de tejido de piel vivo a la Estación Espacial Internacional. En el transcurso de siete días, los investigadores monitorearon los cambios en el tejido a nivel molecular. “Dentro de los tejidos vivos de la piel, veremos qué biomarcadores o genes van a cambiar”, dice Lia.

La misión comparará el tiempo que tarda la piel en mostrar signos de envejecimiento como adelgazamiento, sequedad y pérdida de elasticidad en el espacio versus en la Tierra. El equipo de investigación anticipó que verían signos más dramáticos de daño tisular en el espacio dentro de un período de tiempo muy corto, y Lia explica que también podrán evaluar cómo la piel intenta protegerse y repararse contra los factores estresantes ambientales.

“Este estudio nos ayudará a identificar mejor las áreas de intervención y nos ayudará a diseñar y desarrollar productos que puedan ser innovaciones revolucionarias para el envejecimiento”, dice. Eventualmente, la marca usará su investigación para desarrollar nuevos productos antienvejecimiento.

Si bien tenemos una comprensión básica de cómo envejece el cuerpo humano y qué necesita para compensar sus pérdidas con el tiempo, todavía no tenemos la imagen completa. La esperanza es que esta misión inspire avances científicos en el espacio de la belleza y identifique nuevos hallazgos que nos ayuden a cuidar mejor de nuestros cuerpos a medida que envejecemos, lo que podría (perdón por el juego de palabras) lanzamiento las innovaciones que veremos dentro de 50 años.

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