No, Olaplex no causa infertilidad

Wuando entró en vigor el 1 de marzo una prohibición contra lilial, una fragancia utilizada en cosméticos que se ha relacionado con la infertilidad en ratas, Internet se asustó. Se descubrió que Olaplex No. 3, uno de los favoritos de la industria del cuidado del cabello, tenía lilial entre sus ingredientes, y la gente concluyó abrumadoramente que Olaplex podría causar infertilidad. Pero los hechos concretos de la situación son bastante diferentes de lo que puede haber visto en las redes sociales.

“Los evaluadores de seguridad de la Unión Europea investigaron este ingrediente varias veces y, en mayo de 2019, declararon que no era seguro”, dice Michelle Wong, PhD, química cosmética con sede en Sydney, Australia. “Sin embargo, ‘no seguro’ no significa ‘peligroso’. Significa que no se puede garantizar que sea seguro. Así que hay un área gris entre seguro y peligroso”.

La controversia reciente en torno a Olaplex (en la que profundizaremos en un minuto) habla de una tendencia más amplia en la belleza “limpia”, en la que los productos a menudo son perseguidos sin que se les dé la oportunidad de un juicio justo. Como resultado, los productos que nunca pensamos dos veces antes de usar son repentinamente examinados y temidos, a menudo sin una investigación adecuada que respalde la reacción. No hay nada de malo en ser un consumidor consciente y querer aprender sobre los productos que está usando (de hecho, eso es un bien cosa), pero debe tener cuidado de dónde obtiene su información.

“Muchos de los ingredientes comúnmente infundidos por el miedo de los que hablan las marcas de belleza limpia, como parabenos, sulfatos, fenoxietanol, estos ingredientes todavía están en el mercado porque en realidad son seguros”, dice el Dr. Wong. “A menudo, las fuentes que afirman que estos ingredientes no son seguros se basan en datos muy mal interpretados. Mientras que con evaluaciones de seguridad reales con toxicólogos reales que saben lo que están haciendo, pondrán estos estudios en contexto”.

Comprender la regulación de ingredientes

Un refrán común entre los amantes de la belleza limpia es que la UE ha prohibido muchos más ingredientes de los cosméticos que los Estados Unidos. Y eso es cierto: la UE ha prohibido más de 1300 productos químicos en los cosméticos en comparación con solo 11 prohibidos o restringidos por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). El número de la UE es tan grande, en parte, porque incluye ingredientes que nunca se pondrían en un cosmético.

“Algunas de las cosas que están prohibidas son los materiales radiactivos y el combustible para aviones”, dice el Dr. Wong. “Son cosas que ninguna persona que no sea un súper villano jamás pondría en productos de belleza. Hay un puñado de ingredientes que están prohibidos en la UE pero no en los EE. UU. que se usan comúnmente en productos de belleza. Pero esos están en esa zona gris”. donde podría decirse que podrían ir en cualquier dirección con la seguridad. Es como una diferencia genuina de opinión entre los científicos”.

Un ejemplo de esto son los parabenos. Los parabenos son conservantes que algunos consideran disruptores endocrinos. Se han prohibido cinco tipos de parabenos en la UE, mientras que otros están estrictamente regulados. Sin embargo, la FDA no tiene tales regulaciones y afirma que “no tiene información que demuestre que los parabenos, tal como se usan en los cosméticos, tienen un efecto sobre la salud humana”. Aún así, muchas marcas de belleza han eliminado los parabenos de sus fórmulas para mantener contentos a los clientes.

Algo similar ha ocurrido en el ámbito de los desodorantes. En las últimas décadas, las investigaciones sugirieron que el aluminio (que se usa como ingrediente principal en los antitranspirantes gracias a sus capacidades para bloquear el sudor) podría ser un disruptor endocrino y podría estar relacionado con el cáncer de mama. Sin embargo, la Sociedad Estadounidense del Cáncer ha dicho repetidamente que no hay motivo para preocuparse, porque las investigaciones han demostrado que solo una cantidad minúscula de los compuestos de aluminio se absorbe en la piel cuando se aplica antitranspirante. Sin embargo, las marcas de desodorantes naturales continúan comercializando productos sin aluminio como una alternativa “más segura”.

El problema principal con la belleza ‘limpia’

La belleza limpia nació del creciente interés de los consumidores que querían saber qué hay en sus productos. “Ha habido un pequeño cambio en la industria, donde se dieron cuenta de que las mujeres son inteligentes y quieren productos que funcionen y quieren entender lo que sucede detrás de ellas”, dice el Dr. Wong. Las búsquedas de belleza limpia en Google comenzaron a aumentar en 2012 y, desde entonces, los consumidores se han enamorado cada vez más de la perspectiva de los productos “limpios”. Sin embargo, “limpio” es un término que no está regulado, por lo que no tiene un significado concreto. “Es casi completamente marketing”, dice el Dr. Wong. Para algunos, podría significar fórmulas libres de aditivos como fragancias. Para otros, podría significar principalmente formulaciones a base de plantas.

La dependencia de “limpio” como métrica es incluso algo de lo que hemos sido culpables de perpetuar aquí en Well+Good en coberturas pasadas, aunque nuestra sintonía ha cambiado con el surgimiento de nuevas investigaciones. En el transcurso de este impulso masivo de belleza limpia, el Dr. Wong dice que los consumidores no se han beneficiado tanto como esperaban.

“Los químicos cosméticos están obteniendo mucho más trabajo porque las marcas están tratando de reformular sus productos para que estén ‘limpios’ cada vez que hay un nuevo ingrediente que genera temor”, dice el Dr. Wong. “Ha habido una gran cantidad de ingredientes que son perfectamente seguros. Por lo tanto, muchos fabricantes de ingredientes han tenido que crear alternativas a los ingredientes antiguos. Por lo tanto, dedican todo su tiempo y esfuerzo a reemplazar estas cosas que no eran necesitan ser reemplazados en lugar de tal vez investigar ingredientes más efectivos para nuestra piel”.

Pero eso no quiere decir que el escepticismo de los ingredientes no sea útil. Por ejemplo, hemos visto un aumento en los champús sin sulfato porque los consumidores, principalmente mujeres de color, informaron que este ingrediente secaba demasiado para su cabello. Ahora, tenemos toneladas de opciones sin sulfato en el mercado para que todos puedan encontrar un champú que funcione para ellos. Pero aun así, los sulfatos no son peligrosos y muchas personas pueden tolerarlos en los productos.

También hemos visto una desviación de los productos con mucha fragancia. Ya sea natural o sintética, la fragancia es uno de los irritantes más comunes en los productos para el cuidado de la piel. Por lo tanto, tener más productos sin fragancia permite que las personas con piel más sensible y reactiva naveguen en la industria del cuidado de la piel con un poco más de facilidad, pero eso no significa que todo el mundo necesita mantenerse alejado de la fragancia.

Además, esto ha llevado a un aumento en la transparencia de los ingredientes entre las marcas. Cuando busque productos para el cuidado de la piel en línea (ya sea de marcas individuales o de grandes minoristas como Sephora), siempre verá un desglose de lo que hacen los ingredientes principales. Y algunas marcas como Isla y Uni Beauty van un paso más allá, explicando qué porcentaje de su fórmula comprenden sus ingredientes principales, un desglose claro de por qué cada producto cuesta lo que cuesta y más.

La reciente controversia sobre Olaplex es un excelente ejemplo de información errónea sobre los ingredientes.

El alboroto reciente sobre Olaplex es un excelente ejemplo de la confusión de ingredientes perpetuada por las redes sociales. La Unión Europea decidió prohibir el lilial, también conocido como butilfenil metilpropional, basándose en un informe que examinó su toxicidad reproductiva en ratones, ratas y perros. Las ratas fueron las únicas del grupo que se encontró que tenían sensibilidad a lilial, por lo que para seguir el peor de los casos, se asumió que los humanos podrían ser tan sensibles como las ratas. Las ratas ingirieron lilial y los investigadores convirtieron los hallazgos para ver cuál sería el impacto si el ingrediente se aplicara a la piel humana.

“Calcularon lo que sucedería si usara 15 productos diferentes con lilial todos los días”, dice el Dr. Wong, “y descubrieron que todavía obtiene 1/80 de la cantidad de lilial que se esperaría que causara un efecto negativo en ratas .”

La Asociación de Cosméticos, Artículos de Tocador y Perfumería (CTPA, por sus siglas en inglés) afirma que la prohibición actual de la UE, y una prohibición similar que se espera siga en Gran Bretaña, “se basa en las propiedades peligrosas que una sustancia podría tener en el ‘peor de los casos’ y no tener en cuenta si existe algún riesgo asociado con usos o exposiciones específicos Los consumidores que han comprado productos cosméticos y de cuidado personal que contienen [lilial] puede estar seguro de que estos productos aún son seguros de usar. Se habrán sometido a una evaluación de seguridad rigurosa por parte de un evaluador de seguridad experto para garantizar su uso seguro”.

Traducción: Aunque ingiera cantidades masivas de lilial mayo causar infertilidad, cualquiera que use Olaplex no necesita preocuparse por estos efectos del “peor de los casos”. Además, cuando la UE anunció formalmente esta prohibición en septiembre de 2020, Olaplex eliminó proactivamente lilial, lo que significa que el ingrediente no se ha incluido en la formulación de Olaplex No. 3 durante meses.

“Olaplex se toma en serio la salud de nuestros consumidores y el cumplimiento normativo”, le dice un representante de Olaplex a Well+Good. “Nos entristecen los millones de personas que han estado mentalmente estresadas por la narrativa inexacta sobre la eliminación de lilial”.

Qué sucede cuando un producto es realmente inseguro

La decisión de Olaplex de eliminar lilial de su fórmula habla de una verdad simple de toda la industria: las marcas no quieren productos inseguros en el mercado. Vimos esto con Honest Company en 2017, cuando se retiraron del mercado las toallitas húmedas para bebés de la marca debido a una posible contaminación con moho, y cuando Herbivore Botanical emitió un retiro similar en 2019 debido al moho en una crema facial.

“Esos [products] estaban bajo conservación. En realidad, eran inseguros. Estaban causando infecciones y se emitieron retiros”, dice el Dr. Wong. “Las compañías de belleza deben tener procedimientos de retiro, en caso de que suceda algo así porque los ingredientes se contaminan, ocurren errores en la fabricación. Las empresas generalmente están listas para retirar productos si creen que pueden ocurrir daños humanos reales”.

Además, Johnson & Johnson retiró del mercado cinco protectores solares en aerosol en junio de 2021 después de que se encontraran en los productos pequeñas cantidades de benceno, un carcinógeno que está prohibido como ingrediente en productos destinados al uso doméstico. El benceno no se usó como ingrediente y surgió como un subproducto durante la formulación. La cantidad de benceno no era lo suficientemente alta como para causar daño y el benceno es algo a lo que todos estamos expuestos regularmente a través del aire que respiramos y los refrescos. Pero reducir la exposición de cualquier manera es beneficioso, por lo que la decisión de J&J fue un paso en la dirección correcta.

Estos retiros demuestran que no es lo mejor para una empresa sacar productos dañinos.

“Vivimos en una sociedad capitalista, por lo que todo vuelve a generar ganancias. Y si sus clientes mueren o son dañados por sus productos, no obtiene ganancias”, dice el Dr. Wong. “Es completamente comprensible que las personas sospechen que sus productos podrían no ser tan seguros como sea posible porque las corporaciones no necesariamente tienen nuestros mejores intereses en el corazón porque solo quieren obtener ganancias. Pero incluso si lo ve desde esa perspectiva, todavía no tiene sentido fabricar productos peligrosos”.

Cómo ser un comprador informado

Cuando cosas como este pequeño susto aparecen en las redes sociales, Elyse Love, MD, dermatóloga certificada por la junta con sede en la ciudad de Nueva York, dice que es importante tener en cuenta las fuentes.

“Lo que veo mucho en las redes sociales es que los datos se sacan de contexto o se manipulan”, dice el Dr. Love. “No le digo a las personas que no pueden ser proactivas, que no pueden estar interesadas, que no pueden aprender. Pero sí creo que, a veces, es útil recordar que la interpretación de datos es complicada. No es que usted solo mire este número y este número, y luego lo entenderá automáticamente”.

Como consumidor, desea comprar de una manera que se alinee con sus prioridades. Y si tener en cuenta los ingredientes está entre ellos, continúa. Pero la próxima vez que un nuevo ingrediente de belleza termine en el banquillo, vale la pena investigar más para averiguar si es legítimo o no. Luego, puede dejar que esa información lo guíe y elegir sus productos en consecuencia.

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