Los ingredientes que no puede pronunciar no siempre son malos para usted

yoEn un esfuerzo por comer una dieta más rica en nutrientes y bien balanceada, adquirir el hábito de leer las etiquetas de información nutricional y las listas de ingredientes es una de las mejores maneras de asegurarse de elegir alimentos envasados ​​que estén repletos de beneficios para usted. ingredientes. Una regla general simple que probablemente haya escuchado es que los ingredientes que no puede pronunciar o reconocer son señales de alerta que indican que el artículo en cuestión no es bueno para usted. Pero ese no es necesariamente el caso, según la dietista registrada Maxine Yeung, RD, CPT, NBC-HWC. “El hecho de que un ingrediente no sea familiar y difícil de pronunciar no significa automáticamente que sea malo para nosotros”, dice ella.

Por ejemplo, un ingrediente difícil de pronunciar podría ser simplemente el término técnico para una vitamina o un mineral, también conocido como lo bueno que su cuerpo necesita para funcionar de manera óptima. “La comida se compone esencialmente de componentes químicos, y la mayoría de los ingredientes, incluso los naturales, tienen un nombre científico, que a menudo tiende a ser polisílabo y difícil de pronunciar”, dice Yeung.

“Tome algunos de los aminoácidos esenciales, es decir, ‘los componentes básicos de las proteínas’, como metionina, fenilalanina, treonina e isoleucina. Estos son difíciles de pronunciar y pueden sonar aterradores porque no son familiares”, agrega Yeung, “pero estos nutrientes son necesarios para su cuerpo y debe obtenerlos a través de los alimentos que come, ya que su cuerpo no los produce”.

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En particular, las vitaminas son difíciles de pronunciar, según Yeung. “Un par de ejemplos son el ergocalciferol (vitamina D2) y la cianocobalamina (B12), ambos muy importantes para nuestro cuerpo”, dice. “El ácido docosahexaenoico es un ácido graso omega-3 que se encuentra en el pescado y es vital para el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso en bebés y niños”.

Por qué “procesado” no es una mala palabra

Parte de la razón por la que ver palabras que no puede pronunciar o que no reconoce puede hacer que las personas piensen dos veces antes de agregarlas a su carrito de compras es porque asumen que indica que el alimento en cuestión está demasiado procesado. Pero Yeung señala que casi todos los alimentos que comemos se procesan hasta cierto punto. A veces, el preprocesamiento de un alimento agrega valor; solo piense cuánto más cara es una bolsa de coles de Bruselas previamente ralladas en comparación con un tallo de coles que requiere que las lave, corte, pele, despalille y triture en casa. . Esos Bruselas triturados están técnicamente procesados, FYI.

El término ‘procesado’ claramente conlleva un estigma; lleva a nuestros cerebros a suponer automáticamente que están involucrados muchos ingredientes artificiales, productos químicos y conservantes. Pero es importante que esta definición no se aplique a muchos alimentos procesados, e incluso cuando lo hace, eso no hace que un alimento sea ‘malo’. “Básicamente cada vez que hacemos algo con los alimentos, como cocinar, hornear, congelar, precortar o prelavar, se vuelve ‘procesado’. La espinaca en bolsa está técnicamente procesada, pero pensamos en esto como un alimento ‘saludable’”, Yeung dice. “Las verduras congeladas son técnicamente procesadas”. Lo mismo ocurre con las mantequillas de nueces (que son nueces molidas), el yogur (hecho de productos lácteos fermentados y cultivos), una rebanada de pan (te haces una idea), etc.

De acuerdo a Yeung, incluso si la comida en cuestión incluye un ingrediente no natural, es probable que esté ahí por una buena razón. “Si le preocupan los aditivos, que a menudo tienen nombres largos, es posible que desee investigarlos para ver si se siente cómodo comiéndolos. Esto se debe a que cumplen un propósito, por lo general para ayudar a conservar un alimento”, Yeung dice.

Por supuesto, no todos los alimentos procesados ​​serán nutritivos, ni siquiera se considerarán buenos para usted. Un ingrediente contra el que Yeung advierte fuertemente es el aceite hidrogenado. “Es esencialmente grasa trans y se sabe que aumenta el riesgo de enfermedades del corazón”, dice ella. “La FDA técnicamente prohibió las grasas trans en 2018, sin embargo, algunos alimentos aún contienen grasas trans incluso si en la etiqueta de los alimentos dice que no lo hacen o si se produjeron antes de 2018. La forma más fácil de saber si un producto tiene grasas trans es buscar la frase ‘aceite parcialmente hidrogenado’ en la lista de ingredientes”.

En general, buscar en Google cualquier ingrediente que no pueda identificar fácilmente es algo que Yeung sugiere que todos comiencen a hacer. “La mejor manera de saber si una palabra que no te es familiar es saludable o no es buscarla”, dice ella. “Es probable que pueda ver rápidamente si es un nutriente que desea consumir. Con el tiempo, comenzará a aprender más sobre los nombres científicos de los ingredientes”.

TL; DR: Al final del día, el conocimiento es poder.

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