Los efectos del Título IX 50 años después

Wuando se promulgó el Título IX en 1972, ni sus partidarios ni sus detractores pensaban en los deportes. La ley, solo una breve cláusula dentro de un paquete más amplio de legislación, tenía como objetivo abordar las inequidades de género sistémicas en la educación, especialmente en las admisiones a universidades y programas de posgrado.

Fue solo más tarde que los legisladores y los departamentos de atletismo se dieron cuenta de que el mandato del Título IX (que nadie esté sujeto a discriminación por motivos de sexo en ningún programa educativo o actividad que reciba fondos federales) tendría amplias implicaciones para los deportes, desde el nivel juvenil hasta el universitario. atletismo.

Cincuenta años después, las cifras de participación de mujeres y niñas en los deportes han crecido exponencialmente, y los deportes profesionales femeninos de EE. UU. van en aumento. Pero no son solo aquellas que formaron parte del equipo universitario o obtuvieron una beca deportiva las que se han beneficiado de la ley: el Título IX impulsó un cambio cultural que empoderó a las mujeres y las niñas a repensar sus relaciones con sus cuerpos y verse a sí mismas como atletas, ya sea estaban sudando por diversión, por estar en forma o por competir.

Sin embargo, en otras formas, el Título IX no ha cumplido su promesa. Todavía existen grandes desigualdades de género en los deportes debido a la falta generalizada de cumplimiento de la ley, y las mujeres y niñas blancas se han beneficiado mucho más que las de color. Mientras tanto, la legislación reciente en 18 estados prohíbe o amenaza con prohibir la competencia a los atletas transgénero o no binarios, lo que genera dudas sobre si el Título IX se utilizará para luchar por este grupo marginado o se utilizará como arma contra ellos.

“No deberíamos hablar sobre el Título IX de una manera que lo mitifique”, dice Karen Hartman, profesora de la Universidad Estatal de Idaho que estudia deportes en los Estados Unidos. “La ley todavía está bajo amenaza. La ley aún está bajo interpretación”.

Cuán lejos hemos llegado

En 1972, las oportunidades para que las niñas y las mujeres practicaran deportes eran pocas: solo 294 000 niñas en los EE. UU. practicaban deportes en la escuela secundaria en comparación con más de 3,6 millones de niños, y menos de 30 000 mujeres practicaban deportes universitarios, y la mayoría de las escuelas ofrecían muy pocos o ningún deporte. becas a mujeres, según la Fundación Deporte Mujer.

La ley mejoró esos números drásticamente. Tan solo cuatro años después de la aprobación del Título IX, la cantidad de niñas que practican un deporte en la escuela secundaria aumentó en un 600 por ciento. En la actualidad, 3,4 millones de niñas practican deportes en la escuela secundaria y 215 000 mujeres practican deportes en la universidad.

Pero no se equivoque: aunque las oportunidades deportivas para las mujeres se han disparado, las mujeres siempre han practicado deportes, dice Amira Rose Davis, profesora asistente de historia y estudios afroamericanos en la Universidad Estatal de Pensilvania y coanfitriona del podcast deportivo feminista. Quemarlo todo. Simplemente, a menudo no tenían un lugar seguro para hacerlo, dice, y tenían que buscar “lugares para hacerlo sin que otras personas les dijeran cómo debían mover su cuerpo o qué deportes debían practicar”.

De hecho, antes del Título IX había una “histeria” en torno a las mujeres que practicaban deportes o simplemente hacían ejercicio, dice Hartman, señalando el mito de que el útero de una mujer podría caerse si corría demasiado, y la idea de que las mujeres no deberían andar en bicicleta. porque podrían hacer una cara desagradable al hacerlo. Las mujeres habían encontrado formas de “ser físicas mientras mantenían las normas de la feminidad”, dice ella.

Título IX, junto con un cambio cultural más amplio en torno a la autonomía corporal y la feminidad, incluido el movimiento de liberación de la mujer y la aprobación de Roe contra Wade—comenzaron a reorientar las relaciones de las mujeres hacia sus propios cuerpos. Esto marcó un repunte en todo tipo de actividades físicas para mujeres, como porristas y bailes competitivos, y el surgimiento de la industria del fitness tal como la conocemos hoy, comenzando con aeróbicos y ejercicios de jazz, dice Davis. (Hoy en día, alrededor del 60 por ciento de las mujeres adultas jóvenes son físicamente activas, según un estudio reciente).

En los años 90, los deportes profesionales femeninos florecieron con la fundación de la WNBA en 1996 y el éxito de las mujeres estadounidenses en fútbol, ​​baloncesto, hockey y otros deportes en los Juegos Olímpicos de 1996, 1998 y 2000 y la Copa del Mundo de 1999. Con estos programas en ciernes llegaron nuevos fanáticos de los deportes femeninos y una nueva cultura de fanatismo por los deportes. Incluso aquellas mujeres que nunca participaron en deportes o en acondicionamiento físico ganaron algo, señala Hartman. Al ver a las mujeres atletas ser poderosas, otras mujeres podían sentir que sus cuerpos también eran poderosos. “El Título IX abrió espacios para que las mujeres realmente reorientaran cómo nos sentimos acerca de nuestros cuerpos de ser cosas que tienen que tener bebés o cuidar de otros a ser fuertes y poderosas. Incluso si las mujeres no necesariamente participan”, dice ella.

Y los bebés del Título IX no solo se graduaban hacia el éxito en los deportes, sino también hacia el éxito en la vida. Un estudio reciente de 400 mujeres ejecutivas corporativas encontró que el 94 por ciento de ellas había practicado deportes en la escuela y aquellas que habían ganado un siete por ciento más. Practicar deportes también se ha relacionado con una mejor salud física, mejores calificaciones en la escuela, tasas de graduación más altas y una mayor confianza y autoestima, beneficios que antes del Título IX no estaban disponibles para las mujeres y las niñas.

Donde todavía tenemos que ir

Las niñas de hoy tienen muchas más oportunidades de practicar deportes que hace 50 años. Pero todavía no tienen tantos como los niños en 1972, y la participación de las niñas en los deportes de la escuela secundaria todavía está por debajo de la de los niños en casi un millón, según un informe reciente de la Women’s Sports Foundation.

Y aunque las mujeres representan casi el 60 por ciento de los estudiantes universitarios matriculados, solo representan el 44 por ciento de los atletas universitarios. En 2019-20, los atletas masculinos recibieron $252 millones más en becas deportivas que las atletas femeninas.

Estas desigualdades persisten, al menos parcialmente, porque el Título IX no tiene dientes. El Departamento de Educación es en gran medida reactivo en lugar de proactivo en la investigación del incumplimiento, y ninguna institución ha visto revocada su financiación federal debido a ello. (Hartman dice que se cree que alrededor del 80 por ciento de las instituciones no cumplen con el Título IX).

Un estudio reciente de EE.UU. Hoy en día muestra que muchas de las mejores universidades están manipulando sistemáticamente los números para que parezcan cumplir mejor con el Título IX, contando a los hombres que practican con equipos femeninos como mujeres, contando dos y tres veces a las atletas femeninas y llenando los equipos de remo femenino con atletas innecesarias que nunca compiten y a menudo ni siquiera practican.

No es solo la brecha de oportunidades en muchas de estas instituciones lo que viola el Título IX; también es el calidad de esas oportunidades. los EE.UU. Hoy en día Un estudio encontró que por cada dólar que las universidades gastaron en viajes, equipo y reclutamiento para equipos masculinos, gastaron solo 71 centavos en mujeres. Incluso los programas femeninos de gran éxito, como el equipo de baloncesto de la Universidad de Oregón, vuelan comerciales, mientras que el equipo masculino, que tiene menos éxito, vuela chárter. El equipo de baloncesto femenino de la Universidad de Connecticut, quizás el equipo más dominante en la historia de los deportes universitarios, recibe casi un millón de dólares menos en fondos que el equipo masculino de la UConn. (El Título IX ayudó durante la pandemia, cuando los equipos femeninos a menudo eran los primeros en ser eliminados cuando era necesario hacer recortes presupuestarios. En al menos nueve demandas, los atletas lograron desafiar los recortes en sus programas).

En algunos casos, el Título IX ha resultado en pasos hacia atrás. Antes de 1972, el 90 por ciento de los equipos universitarios femeninos estaban dirigidos por mujeres (aunque estos puestos a menudo no eran remunerados o estaban mal remunerados). Una vez que estos trabajos se volvieron más lucrativos, las mujeres fueron expulsadas en gran medida y hoy representan solo el 41 por ciento de los entrenadores en jefe de los equipos femeninos en la NCAA. El Título IX también tuvo la consecuencia no deseada de alterar los espacios en los que las mujeres ya practicaban deportes, dice Davis, como los colegios y universidades históricamente negros, que tenían sólidos programas de baloncesto femenino antes del Título IX pero lucharon para competir con las escuelas más grandes una vez que comenzaron. invertir en equipos femeninos.

Y tal vez como era de esperar, no todas las niñas y mujeres se han beneficiado por igual. Las niñas blancas de los suburbios han sido las mayores beneficiarias, con menos oportunidades disponibles para las niñas de color, las niñas con discapacidades, las niñas de áreas rurales y urbanas y las atletas LGBTQ+. Tampoco todos los deportes han crecido por igual. Los que han visto el mayor aumento en la participación de las niñas han sido los menos accesibles, como tenis, golf, natación y hockey sobre césped, dice Davis. Aquellos en los que las mujeres negras están sobrerrepresentadas (baloncesto y atletismo) han crecido menos.

Por supuesto, no existe un Título IX que responsabilice a los deportes profesionales, donde persisten grandes diferencias de género en el pago y el trato. Y en los medios, las historias de deportes femeninos representan solo alrededor del cuatro por ciento de la cobertura, un número que no se ha movido en los últimos 30 años. Cuando las mujeres atletas reciben cobertura, señala Hartman, a menudo está relacionado con su maternidad o su trabajo por la justicia social, en lugar de su destreza atlética. (Esta falta de cobertura no solo perpetúa las disparidades, sino que crea un ambiente donde es más probable que ocurra el abuso, dice Davis).

“Gran parte de la lucha en los deportes profesionales todavía se trata de aprender lo básico”, dice Davis. “Han pasado 50 años, y muchas de las conversaciones y batallas parecen haber ocurrido hace 25 o 45 años”.

La lucha por delante

El progreso en los deportes femeninos puede sentirse como un paso adelante y tres pasos atrás. Aún así, ha habido avances significativos recientemente, como que la Selección Femenina de Fútbol de EE. UU. finalmente ganó su lucha por la igualdad salarial; nuevos acuerdos de negociación colectiva para la WNBA y la Liga Nacional Femenina de Fútbol que aumentan los salarios e incluyen beneficios como tratamiento de fertilidad y licencia parental remunerada; y la NCAA trabajando para igualar los campeonatos de hombres y mujeres después de un Tik Tok viral señaló discrepancias flagrantes en las salas de pesas en los dos torneos de baloncesto del año pasado.

Y aunque los principales medios deportivos sigan ignorando a las mujeres, las mujeres están creando sus propios medios. Davis apunta a un número creciente de podcasts enfocados en deportes femeninos, y sitios como Just Women’s Sports están llenando el vacío con un enfoque exclusivo en mujeres.

Es posible que el Título IX finalmente tenga sus dientes: la congresista Alma Adams está trabajando en un proyecto de ley federal para fortalecer la aplicación de la ley, que se presentará en el 50 aniversario de la aprobación del Título IX, el 23 de junio.

“El Título IX es complicado e incompleto. Pero es absolutamente una base sobre la cual construir”, dice Davis. “Está tan lleno de posibilidades como lo estaba hace 50 años. Se trata de hacer que esas ideas sean viables, tangibles y reales”.

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