Los cofundadores de Inaru están transformando la industria del cacao

Las formas en que pensamos y nutrimos nuestro bienestar nunca se han sentido tan críticas, y estos innovadores del bienestar están cambiando la forma en que todos comemos, nos movemos, pensamos, crecemos y nos cuidamos a nosotros mismos y a los demás. Aprende sus nombres: Este es el futuro del bienestar. Lee mas

Erika y Janett Liriano, dos de los Changemakers 2022 de Well+Good, continúan con el legado de producción de cacao de su familia en la República Dominicana. Hijas de un productor de cacao en San Cristóbal, una región al sur del país, las dos hermanas (nacidas en Queens, Nueva York) pasaron una cantidad significativa de tiempo en la tierra natal de sus padres. Pero a medida que Erika, de 27 años, pasaba cada vez más tiempo ayudando en la finca de su padre, comenzó a descubrir problemas como falta de comunicación entre los productores de cacao y los intermediarios designados por el exportador, así como prácticas de explotación, por ejemplo, la falta de transparencia en torno al precio. del cacao, dentro de la industria agrícola.

“Solo un día dije: ‘Creo que podemos hacer algo mejor aquí’. Conocemos y entendemos ambos lados de la ecuación”, dice Erika, cofundadora y presidenta de Inaru. “Hay muchas cosas a considerar, especialmente en lo que se refiere al chocolate. Es una cadena de suministro muy complicada, a veces demasiado complicada”.

La bailarina profesional convertida en profesional de operaciones se acercó a su hermana Janett, cuya experiencia profesional abarca desde indumentaria y biofarmacia hasta fabricación y tecnología, con la idea, y el homenajeado Forbes 30 Under 30 sintió que podían construir una solución única juntos.

“El desafío que me trajo fue como, estás haciendo todas estas cosas increíbles en todos estos espacios. Pero lo que realmente nos importa son estas cosas más difíciles”, dice Janett, de 30 años, cofundadora y directora ejecutiva de Inaru. “Lo que realmente nos importa es cómo creamos riqueza en nuestras comunidades. ¿Cómo devolvemos lo que nos dieron nuestros padres? No devolverlo en un sentido filantrópico, sino construir sistemas comerciales en estas regiones, para que no tengamos que abandonar el paraíso”.

Construyendo una empresa de impacto social en el Caribe

En septiembre de 2018, el dúo fundó Inaru. El nombre vino de un momento en el apartamento de Janett, tratando de pensar en un nombre mientras una sobrina bebé pasaba de hermana en hermana. Una de sus hermanas mayores, Anabell, fue la que sugirió buscar palabras o nombres taínos que pudieran aplicarse a esta empresa, ya que los taínos son los pueblos indígenas de la República Dominicana. Inaru significa mujer o energía femenina. “En una industria típicamente dominada por hombres, el objetivo de Inaru es cambiar y reenfocarse en lo que la energía femenina y la innovación pueden aportar, y cómo cuando nos movemos con generosidad, creatividad y un sentido de abundancia, sucede la magia”, dicen.

Pasaron los primeros dos años entrevistando a pequeños agricultores, o agricultores que poseen fincas de menos de cinco acres de tamaño; hablando con agrónomos del Ministerio de Agricultura, Departamento de Cacao y certificadoras orgánicas de EE.UU. y la UE; investigando otras empresas cacaoteras, y profundizando en modelos cooperativos. Sin embargo, cuando llegó el COVID-19, las hermanas tuvieron que quedarse en República Dominicana debido al cierre de fronteras. Aunque ambos trabajaron de forma remota, era su oportunidad de invertir completamente en su visión; Entonces, Janett renunció a su puesto como jefa de personal en Cambrian ese año, y Janett hizo lo mismo, renunció como gerente de proyectos en Human Ventures, todo el trabajo en Inaru a tiempo completo.

Dado que la República Dominicana representa más del 60 por ciento de las exportaciones de cacao orgánico, Erika y Janett se propusieron arreglar la cadena de suministro invisible. Al diseñar una solución equitativa que aborde cada punto de pago, Inaru contrata a los intermediarios, pagándoles por separado del productor, quien recibe el monto total adeudado y a una tasa más alta de lo que tradicionalmente se les paga. En el modelo tradicional, el intermediario que trata directamente con el exportador y recolecta el cacao (también conocido como la versión cruda y sin procesar del cacao) de los agricultores tiene la tarea de compensar a los productores en nombre del exportador. El exportador proporciona los fondos del intermediario para el cacao, pero no sus servicios. El sistema defectuoso a menudo deja a los agricultores sin poder y sin pago por su mano de obra y cacao de primera calidad. Tratar a los agricultores como socios logísticos valiosos ha llevado a Inaru a incorporar aproximadamente 520 agricultores, de los cuales 301 tienen certificación orgánica y se espera que el resto esté certificado para fines del verano. Actualmente hay más de 1800 agricultores que quieren unirse a la comunidad de Inaru.

“Le estamos mostrando a los dominicanos que somos más que un lugar de productos básicos”, comparte Janett. “Somos ricos, todos en el sur global son muy ricos y pueden experimentar eso en múltiples niveles con el reconocimiento del país, con el reconocimiento de la comida y, con suerte, el reconocimiento de una marca internacional”.

Habiendo recaudado $1.5 millones en capital semilla, la compañía de chocolates administrada por hermanas está emocionada de lanzar un producto de consumo en los próximos 12 meses. Además, se centran en dar los pasos necesarios para apoyar a los productores de cacao mientras se enfrentan a los efectos reales del cambio climático.

Un asunto de familia

Erika y Janett tienen otras tres hermanas, quienes han intervenido en el negocio, junto con sus padres. No es la primera vez que estos cofundadores trabajan juntos (ambos eran colegas en Loomia), sin embargo, esta vez es para su propio negocio. Cada una de ellas nota con cariño su admiración mutua y su entusiasmo por escalar el negocio como socias comerciales y hermanas.

“Creo que nunca he sido infeliz en las luchas que he enfrentado con mi hermana”, dice Janett. “Han sido luchas muy gratificantes, significativas y con alguien en quien creo al 100 por ciento. No dudo de su integridad ni por un segundo. No dudo de su inteligencia, de su compromiso con esto… Me di cuenta de que no hacemos esas apuestas sobre nosotros mismos, sobre nuestras comunidades, sobre nuestra familia, sobre nuestros amigos que tienen el mismo potencial sin explotar”.

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