La representación queer en el yoga necesita práctica| bien+bien

¡Feliz Mes del Orgullo! Con Love Out Loud, Well+Good está celebrando el amor y el respeto, la representación y la equidad para todos este junio. Vuelva a consultar todo el mes para ver conversaciones entre líderes de opinión de la comunidad LGBTQ+ sobre las formas en que sus identidades afectan su bienestar.

En sánscrito, la palabra “yoga” se traduce como “yugo” o “unir”, pero en los Estados Unidos, la industria del yoga históricamente no ha cumplido y aún no está a la altura de la definición inclusiva de su nombre. Un estudio de 2013 encontró que alrededor del 85 por ciento de los que practican yoga en los EE. UU. son blancos, y aunque no existen estadísticas sobre la cantidad de practicantes queer, el sitio de carreras Zippia estima que solo alrededor del 10 por ciento de todos los instructores de yoga se identifican como LGBTQ+. En otras palabras: las probabilidades de entrar en un estudio de yoga como una persona queer, negra, indígena, de color (BIPOC) son bajas y sentir un sentido de unidad con personas afines.

A continuación, dos líderes de la comunidad de yoga, que también forman parte de las comunidades queer y BIPOC, comparten cómo creen que el yoga podría convertirse en una práctica que acepte y se adapte a todas las personas. Reunir Jessamyn Stanley, profesora de yoga, defensora de la positividad corporal y autora de Yugo: Mi Yoga de Autoaceptación; y Nicole Cardoza, galardonada emprendedora social, oradora pública, y autor de Movimientos conscientes: yoga para niños y actividades pacíficas para una vida feliz y saludable. En esta conversación, Stanley y Cardoza analizan cómo la industria del yoga ha excluido históricamente a las personas en comunidades marginadas, cómo podría evolucionar hacia la inclusión y por qué una práctica en el hogar puede brindar un espacio para encarnarse y aceptarse a sí mismo por lo que es.

Kells McPhillips: Para empezar, me encantaría que ambos compartieran cómo encontraron su camino hacia el yoga en primer lugar y cómo ha evolucionado su práctica en medio de la pandemia.

Nicole Cardoza: Me topé con el yoga cuando estaba en la universidad. Durante muchos años de mi vida, realmente me proporcionó un refugio donde podía encontrarme y manejar algunas luchas de salud mental por las que estaba pasando en ese momento. A medida que mi práctica ha evolucionado a lo largo de mi carrera profesional, creo que encontré un nivel de paciencia que no había tenido antes.

Creo que la paciencia provino de poder practicar de forma aislada durante los últimos dos años durante la pandemia, que también me alejó conscientemente de la industria del yoga. Estoy en un espacio muy reflexivo e íntimo con mi práctica, en el que no había estado antes.

Jessamyn Stanley: Empecé a practicar yoga cuando estaba en la escuela de posgrado, también cuando estaba experimentando problemas de salud mental. Estaba en un programa de posgrado en administración de las artes sin fines de lucro y pensé: “¿Es esto lo que quiero hacer con mi vida? ¿Sé algo sobre mí?” También estaba pasando por una ruptura en ese momento, lo que tiende a facilitar algún tipo de cambio de vida.

Un muy buen amigo mío me dijo: “¡Deberías venir a una clase de yoga conmigo!” y realmente pensé que el yoga era solo para mujeres blancas delgadas. No sabía que tenía algo que ver conmigo o con alguien que se pareciera a mí, pero terminé yendo a clase. Y lo que más aprecié fue que cada parte me parecía imposible. Parecía que todos se habían reunido y practicado juntos de antemano para venir a clase y hacerlo todo en conjunto.

Lo que aprecié fue esta oportunidad de ver mis límites, ver mis barreras y ver lo que he decidido que puedo hacer. Y luego podría decir: “Voy a intentarlo, incluso si me caigo, incluso si todos en esta sala ven que no sé lo que estoy haciendo, incluso si voy a avergonzarme”. de la manera más grande. Todavía voy a intentarlo “. En ese momento, no me di cuenta de lo revolucionario que sería intentarlo. No me di cuenta de las muchas partes de mi vida en las que no estaba tratando.

El yoga empujó los límites de lo que pensé que podía hacer. Y es por eso que sigo volviendo a mi práctica hasta el día de hoy: es solo porque siempre me da exactamente la misma medicina. En última instancia, el yoga se trata de cómo nos conectamos entre nosotros mediante la forma en que nos conectamos con nosotros mismos.

La pandemia hizo que tuvieras que quedarte en casa y estar solo, punto. Luego, además de eso, tuviste que manejarte a ti mismo a través de lo peor que ha sucedido en la historia colectiva viva.

KM: ¿Consideras tu práctica de yoga en conversación con queerness? ¿Si es así, cómo?

JS: Definitivamente creo que están vinculados, pero no pienso conscientemente en ello todo el tiempo. El yoga, en última instancia, tiene que ver con la aceptación, y la traducción literal de la palabra “yoga” a menudo se traduce como “unión”. Unión como juntar las piezas de uno mismo que no siempre tienen sentido y no siempre parecen ir juntas, pero van juntas. Esa unión es el proceso de aceptación.

Aceptarte a ti mismo significa aceptar las partes de ti mismo que la cultura puritana espera reproducir. Vivimos en una sociedad muy puritana donde la sexualidad, la sensualidad y el erotismo divinos son rechazados como peligrosos, malos, aterradores y problemáticos. Entonces, si estás en un proceso de autoaceptación a través del yoga, entonces la aceptación de lo que se ha considerado peligroso y malo es inevitable.

Desde ese lugar se ve que lo que realmente se teme en la sexualidad y la sensualidad y el erotismo es la creación. Lo que se teme es la generación: la que llevará a otra cosa. Todo lo que realmente contiene el erotismo es nuestra capacidad de manifestar una nueva vida. Y si descansas en ese lugar de autoaceptación, entonces estás descansando en un lugar de generación y creación.

CAROLINA DEL NORTE: Eso es realmente poderoso. No es algo en lo que pienso a menudo porque creo que mi relación con lo queer es tanto una práctica como el yoga mismo. Mi práctica simplemente extiende el espacio y expande las posibilidades de quién soy y cómo puedo mostrarme. Si puedes aceptarte proverbialmente en tu tapete, creas ese espacio para ti. Tienes conciencia de cómo quieres ser recibido en los espacios que deseas ocupar como persona fuera del tatami.

Mi práctica me ha ayudado a comprender cómo eliminar parte de la charla que proviene de la sociedad en general sobre qué espacios debo ocupar y cuáles debo ocupar. es una practica Mi identidad ciertamente no está grabada en piedra. Se desarrolla y se vuelve más matizado, hermoso y completo a medida que continúo explorándolo. Creo que es por eso que sigo volviendo a él, porque ofrece las herramientas y la gracia que son necesarias para la autorreflexión y la evolución de mi identidad.

KM: Ambos han hablado mucho sobre sus prácticas en el hogar. ¿Por qué esta configuración te ayuda a sentirte libre en tu tapete?

JS: Las clases de estudio son geniales, pero tener tu práctica totalmente arraigada en un estudio significa que depende de ese estudio. La pandemia fue una prueba de lo que pasa cuando no puedes salir al estudio. Pero si tienes tu práctica en casa, siempre tienes un lugar seguro al que volver. Te está recordando que el verdadero hogar que estás buscando no es un lugar físico. Está viviendo dentro de ti. También es muy normal en una clase de estudio estar totalmente distraído por las personas que están en el tapete a tu lado, tratando de hacer un buen trabajo para ellos y sin pensar en practicar por ti mismo o simplemente experimentarlo por ti mismo.

Ahora, no quiero decir que no debas tener maestros. Si tiene acceso a una conexión a Internet, no tiene que suscribirse a una plataforma específica. Puedes ir literalmente a YouTube, y hay miles de videos enseñados por todo tipo de instructores. Cada maestro no va a resonar para todos, pero si encuentra un maestro que resuena para usted, eso es lo que necesita para poder guiar su práctica.

La profesora que ha tenido el mayor impacto en mi práctica personal es Kathryn Budig, y ha enseñado en una variedad de plataformas, especialmente en Glo y ahora en su propia plataforma, Haus of Phoenix. Kathryn me llevó al maestro que vive dentro de mí. Los mejores maestros toman tu mano y luego, eventualmente, puedes soltarla.

CAROLINA DEL NORTE: También me encanta que las prácticas en el hogar hayan servido de plataforma a tantos maestros a los que históricamente no se les ha dado la oportunidad de llegar a la comunidad con la que quieren trabajar a través del modelo de estudios tradicionales. Eso es realmente hermoso porque hay muchas personas que comenzaron a practicar yoga en los últimos años. Y comenzaron porque vieron a esas personas, porque pudieron tomar una clase de Instagram Live o porque esa persona comenzó su propia plataforma. Es posible que nunca los hayan visto en el estudio cuando caminaban por la calle. Así que es realmente interesante para la representación, y me encanta que tomó parte del poder que estas marcas a menudo usan para excluir a las personas.

KM: Como ustedes dos han articulado, hay consuelo y autoaceptación que se pueden encontrar en una práctica en el hogar, pero ¿cómo podemos trabajar hacia una industria del yoga que sea más diversa, equitativa e inclusiva de la comunidad LGBTQ+ y en el futuro? ? ¿Cuáles son sus esperanzas para el yoga en los Estados Unidos?

JS: Mi esperanza es que el yoga se use como creo que debe usarse: como una forma de estar presentes en este mundo y escucharnos unos a otros en los tiempos difíciles que se avecinan. Creo que es por eso que el yoga siempre ha existido. Espero ver a todos los que alguna vez han querido enseñar tener algún tipo de práctica en cualquier plataforma que les gustaría, como les gustaría hacerlo.

El yoga ha sobrevivido durante miles de años y habrá altibajos. Cuando las cosas son populares, va a haber discriminación, y ahora hay mucha discriminación desenfrenada en el mundo del yoga. Actualmente está de moda hablar de eso, pero menos de moda hacer algo al respecto. Así que necesitamos nuestras prácticas para hacer el trabajo interno, sí, pero también necesitamos usar las prácticas para evaluar realmente las formas en que somos homofóbicos, transfóbicos, racistas, discriminatorios por edad, incapacitados, y la lista continúa. Necesitamos evaluar esto realmente a nivel personal y luego ver cómo lo personal impacta en lo colectivo. Creo que, de esa manera, el yoga podría usarse para sanar nuestro mundo en un sentido más amplio.

CAROLINA DEL NORTE: Mi primera reacción instintiva fue: “No me importa el futuro del yoga”. He perdido mucha fe en lo que se ha convertido la industria del yoga. Tenemos muchas conversaciones en las que decimos que necesitamos descolonizar la industria del yoga y hacerla más inclusiva. Estoy, francamente, realmente cansado de esa conversación. A menudo, creo que hablamos de la industria como algo que se puede resolver en lugar de algo que está intrínsecamente roto. Me importa mucho esta práctica, pero no creo que la industria del yoga pueda resolverse mediante la representación y la inclusión porque está nadando en el mundo de la supremacía blanca en el que vivimos.

Mi verdadera esperanza para el yoga es que, en lugar de que intentemos usarlo como una herramienta para resolver algunas de estas desigualdades que estamos viendo, nos preguntemos cómo podemos romper este modelo. ¿Cómo podemos usar la práctica de yoga en sí misma como modelo de cómo queremos vivir? ¿Cómo sería si en lugar de intentar desmantelar estos sistemas, intentáramos realmente reinventarlos?

La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

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