La pérdida de sueño conduce a sueños intensos debido al ‘rebote REM’

ONuestros sueños más fantásticos o conceptualmente ricos tienden a ocurrir durante la última de las cuatro etapas del sueño, que se llama sueño REM (también conocido como movimiento rápido de los ojos). A medida que recorre las etapas del sueño durante el transcurso de la noche, esta etapa REM aumenta en duración, alcanzando su duración máxima poco antes de que se despierte. Sin embargo, cuando duerme menos que las 7 u 8 horas óptimas, esa progresión típica también se interrumpe, y la parte REM a menudo recibe el mayor golpe, de modo que cuando finalmente hacer recuperar el sueño, regresa con fuerza, trayendo consigo sueños más intensos en un fenómeno llamado rebote REM.

Para comprender cómo, exactamente, ocurre el rebote REM y por qué puede generar sueños tan vívidos, es útil saber cómo aparece típicamente REM (cuando no está rebotando). En una noche de sueño promedio, en la que no está compensando ninguna falta de sueño, normalmente obtiene cinco minutos de REM al final del primer ciclo de sueño de 90 minutos, 10 minutos al final del segundo, y así sucesivamente, hasta llegar a unos 45 minutos al final de la noche, que es cuando experimentas más sueños, dice el psicólogo y científico de sueños Rubin Naiman, PhD. “En este caso, te estás moviendo rítmicamente a través de todas las etapas del sueño no REM, sumergiéndote en niveles más profundos de serenidad y sueño profundo antes de que realmente comience el proceso de soñar”, dice.

“El rebote REM es cuando el sueño REM aparece más temprano en la noche y con mayor profundidad e intensidad, incluso desplazando el sueño profundo en el proceso”. —Rubin Naiman, PhD, psicólogo y científico de los sueños

Por el contrario, una vez que comienzas a experimentar algo de privación del sueño, por ejemplo, reducir las siete horas habituales de sueño a cinco horas por noche durante algunas noches seguidas, el cuerpo comienza a priorizar el sueño profundo (la última etapa de no dormir). REM) sobre REM, dice el Dr. Naiman, lo que lo lleva a experimentar períodos cada vez más cortos de sueño REM. (Lo mismo es cierto si se despierta con frecuencia durante la mitad de la noche, lo que a menudo ocurre justo al comienzo de REM, esencialmente interrumpiéndolo y devolviéndolo al comienzo de su ciclo de sueño cada vez que se vuelve a dormir, agrega el Dr. Naiman.)

¿El resultado? REM se vuelve “cada vez más presurizado y comienza a contrarrestar ese déficit, lo que finalmente conduce a un rebote REM, que es cuando el sueño REM aparece más temprano en la noche y con mayor profundidad e intensidad, incluso desplazando el sueño profundo en el proceso”, dice el Dr. dice Naiman.

Los científicos han identificado este fenómeno de rebote en particular privando (consintiendo) selectivamente a las personas del sueño REM en un laboratorio del sueño (es decir, despertándolos cada vez que sus ondas cerebrales mostraban que se sumergían en el sueño REM), y luego monitoreando su sueño después, dice dream científica Deirdre Barrett, PhD, autora de El Comité del Sueño y Sueños de pandemia. Pero, en un entorno que no sea de laboratorio, advierte, el rebote REM (y sus sueños vívidos) puede requerir mayores niveles de privación para aparecer. ¿Recuerdas cómo el cuerpo primero prioriza ponerse al día con el sueño no REM después de un poco de pérdida de sueño? Es probable que esa sea la razón por la cual los durmientes privados de solo un par de horas de sueño generalmente experimentan solo no-Rebote REM, dice el Dr. Barrett, mientras que aquellos que tienen entre 12 y 24 horas de privación de sueño tienen muchas más probabilidades de experimentar un rebote REM y los sueños más intensos que lo acompañan.

Por qué la privación del sueño y el ‘rebote REM’ resultante pueden desencadenar sueños más vívidos

A medida que el cuerpo comienza a compensar la pérdida de sueño REM moviéndolo más rápidamente a REM durante las noches posteriores a la pérdida de sueño, también experimentará esta etapa de sueño con mayor intensidad. “En las noches cuando estamos recuperando el sueño, tenemos una mayor ‘densidad REM’”, dice el Dr. Barrett. “Esto significa que aumentarán tanto los movimientos oculares en esta etapa como la actividad eléctrica del tronco encefálico que los causa, todo lo cual se correlaciona con sueños más intensos”.

Por lo general, estos sueños que surgen durante el rebote REM no son exactamente estupendo o de alta calidad, según el Dr. Naiman. “En el sueño REM regular, el cerebro actúa como un segundo intestino, [metaphorically] masticar y digerir las experiencias de la vida de vigilia y consolidar esos recuerdos como sueños”, dice.

¿Pero en rebote REM? Es casi como si estuviera acelerando ese proceso, con el contenido de los sueños apareciendo en “ráfagas o lanzamientos rápidos, de una manera que no es cómoda ni rítmica”, dice. En otras palabras, estás teniendo sueños al azar o discordantes, sin poder realmente digerir el material.

Cuanto más duerma en sus días de recuperación después de la pérdida de sueño, más potente puede ser ese efecto. “Cada período REM durante la noche es más largo que el anterior, por lo que cualquier persona que duerma más de ocho horas mientras se pone al día también tendrá períodos REM extralargos que no se ven en otras noches”, dice el Dr. Barrett. Y con ese tiempo adicional en REM, el cerebro puede generar sueños más elaborados.

Por lo tanto, volver a su programación habitual de ensueño a menudo requerirá primero volver a su horario habitual de sueño, ya que ambos van de la mano. Si bien mejorar su higiene del sueño (es decir, bajar la temperatura en su habitación, evitar las pantallas por la noche y cosas por el estilo) sin duda puede contribuir en gran medida a lograr precisamente eso, el Dr. Naiman también sugiere replantear su perspectiva de los malos sueños como fuentes internas. sabiduría, en lugar de algo a lo que temer o desconfiar: “Las experiencias difíciles son una parte esencial de una buena vida, y soñar es simplemente nuestra forma de descomponer y asimilar esas experiencias”.

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