La escrupulosidad y la longevidad están vinculadas: así es como

ISi considera cómo un rasgo de personalidad puede desencadenar un cierto comportamiento, por ejemplo, una persona extrovertida que es más propensa a socializar, o una persona que está abierta a nuevas experiencias sumergiéndose más libremente en el riesgo, también comenzará a ver el vínculo entre personalidad y la salud a largo plazo se materialice. Si bien los investigadores han analizado esta conexión en las últimas décadas, un rasgo de personalidad, en particular, ha surgido repetidamente en personas que han sobrevivido a sus pares: la escrupulosidad.

Uno de los rasgos de personalidad de los ‘Big 5’, la conciencia esencialmente significa estar al tanto de tus cosas. ¿En otras palabras? “La escrupulosidad describe la tendencia a ser trabajador, ordenado, responsable con los demás, autocontrolado y respetuoso de las reglas”, dice el psicólogo industrial Deniz Ones, PhD, cuya investigación explora el impacto de los rasgos de personalidad en el éxito laboral.

“La escrupulosidad describe la tendencia a ser trabajador, ordenado, responsable ante los demás, autocontrolado y respetuoso de las reglas.”—Deniz Ones, PhD, psicólogo industrial

En la práctica, cuanto más concienzudo sea, más probable es que haga lo Correcto en cualquier situación: la conciencia es la voz dentro de tu cabeza que te dice que trabajes duro, hagas ejercicio, cumplas con tu calendario y llegues a las citas a tiempo, dice el psicólogo de la personalidad Brent W. Roberts, PhD. Y cuanto más fuerte sea esa voz, o más consciente sea, más probabilidades tendrá de vivir una vida larga, según un amplio cuerpo de investigación que se remonta a un estudio histórico de 1993 realizado por el psicólogo Howard S. Friedman, PhD, co- autor de El proyecto de longevidad. Al realizar un seguimiento de los resultados de salud durante siete décadas para un grupo de 1178 personas, él y su equipo fueron los primeros en demostrar un vínculo entre la escrupulosidad y la longevidad: las personas con una gran escrupulosidad cuando eran niños tenían un 30 % menos de probabilidades de morir en cualquier año de su edad adulta. en comparación con aquellos con baja conciencia.

¿Por qué la escrupulosidad es una gran ayuda para la longevidad?

Debido a que la longevidad es multifacética, es útil pensar en términos de trayectorias de vida amplias, dice la psicóloga Leslie R. Martin, PhD, quien estudia los factores de riesgo psicosociales de la mortalidad y es coautora El proyecto de longevidad con el Dr. Friedman. “Debido a que las personas que son más escrupulosas son más reflexivas, cautelosas, organizadas y diligentes, también es más probable que tomen buenas decisiones [for their health] y encuentre atractivos los entornos en los que otros toman decisiones igualmente buenas”, dice ella. Esa tendencia general crea algunos caminos clave que vinculan la conciencia y la longevidad, que se describen a continuación.

1. Las personas conscientes tienden a desarrollar hábitos de apoyo a la salud

Las personas muy conscientes tienden a hacer cosas que protegen su salud mientras evitan las cosas que la ponen en riesgo. Específicamente, es menos probable que fumen o usen sustancias que sus pares menos conscientes, y tienen mejores hábitos de sueño, dice el Dr. Friedman, quien realizó el estudio original de 1993 sobre el tema. “Las personas concienzudas también son más propensas a cooperar con los tratamientos y consejos médicos”, agrega, lo que puede prepararlos mejor para evitar complicaciones de enfermedades crónicas más adelante en la vida.

Gran parte de ese impulso para mantener buenos hábitos entre las personas concienzudas puede estar relacionado con la laboriosidad, una faceta específica de la escrupulosidad que se asoció con un riesgo de mortalidad 25 por ciento menor en un estudio de 2019 que dio seguimiento a unas 11,000 personas durante 7 años. “Una razón potencial para esto es que se necesita mucha energía para ser laborioso”, dice el Dr. Roberts. “Y eso puede servir como reserva de protección contra los tipos de problemas de salud que conducen a la mortalidad prematura”.

2. Cuanto más concienzudo seas, más tendrás éxito en el trabajo

Independientemente del tipo de trabajo que puedan tener, las personas concienzudas están mejor preparadas para el éxito en sus carreras que sus contrapartes menos concienzudas. “De hecho, muchas de las cualidades que hacen que una persona tenga éxito (diligencia, trabajo arduo, organización) son las mismas características que definen la conciencia”, dice el Dr. Martin.

En la investigación de la Dra. Ones sobre la escrupulosidad en el lugar de trabajo, descubrió que las ventajas del rasgo pueden explicarse, en gran parte, por la motivación de las personas concienzudas para perseguir diferentes tipos de objetivos y la capacidad de autorregularse para evitar distracciones contraproducentes. “Ser capaz de priorizar bien es una parte central de la conciencia”, dice ella. “Las personas conscientes saben persistir y perseverar [in the face of difficulty].” Y al hacerlo, están preparados para el tipo de seguridad y crecimiento profesional que sirven como predictores independientes de la longevidad.

3. Ser concienzudo puede llevarte a relaciones de apoyo

En general, es más probable que las personas conscientes pasen el rato con otro personas concienzudas, y eso crea una burbuja concienzuda positiva, en la que todos refuerzan los comportamientos de apoyo a la salud de los demás.

“Ya sea en grupos comunales prosociales, servicios religiosos o servicios comunitarios para ayudar a otros, las personas conscientes tienden a mantener redes sociales más sólidas con otras personas sanas y positivas”, dice el Dr. Friedman. Y dentro de las relaciones románticas, se aplica el mismo tipo de cosas, agrega: las personas conscientes tienden a casarse con personas con valores similares y construyen asociaciones estables y satisfactorias, que se sabe que aumentan la longevidad.

4. La escrupulosidad ayuda a controlar el estrés

Desde el principio, es menos probable que las personas conscientes experimenten muchos de los mayores factores estresantes de la vida, dice el filósofo John Maier, PhD. Y eso se debe a los mismos hábitos mencionados anteriormente: al menos en tiempos que no son de pandemia, ser prudente con su salud tiende a reducir el riesgo de un evento de salud importante o inesperado; hacerlo bien en el trabajo puede evitar que pierda su trabajo; y comprometerse con una persona concienzuda puede aumentar sus probabilidades de evitar el divorcio.

Pero incluso cuando el estrés asoma su fea cabeza, como lo hará en algún momento incluso para la persona más concienzuda, el rasgo puede ayudar a controlarlo. Un estudio de 2011 encontró que las personas concienzudas manejaban mejor los factores estresantes diarios con un estilo de afrontamiento de solución de problemas que sus pares menos concienzudos. Junto con el hecho de que pueden experimentar menos estrés en general, esto solo significa que las personas conscientes tienen una mejor protección contra los resultados negativos para la salud provocados por el estrés mismo. Y eso por sí solo es otro factor clave que ayuda a prolongar su vida útil.

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