La diferencia entre empatía y complacer a las personas

AEn un momento u otro, es probable que hayas actuado teniendo en mente los pensamientos o sentimientos de otra persona, en lugar de hacer de los tuyos la primera prioridad. Eso tampoco es inherentemente malo o negativo; la compasión es parte de ser un buen ser humano. Pero a veces es difícil analizar si estás actuando por empatía o más por el deseo de aplacar. En última instancia, la diferencia entre empatía y complacer a las personas se reduce a esa intención guía, junto con la forma en que su comportamiento lo hace sentir en el momento y más allá.

Si bien la empatía y complacer a las personas están ciertamente relacionadas, en el sentido de que ambas pueden implicar tomar acciones que priorizan a alguien más que a ti mismo, son más como primos que como hermanos, dice la psicóloga clínica Ellen Hendriksen, PhD, autora de Cómo ser uno mismo: Silencie a su crítico interno y elévese por encima de la ansiedad social. “Fundamentalmente, la empatía es una habilidad. Nos permite sentir lo que otros están sintiendo o entender realmente lo que están pensando”, dice ella. “Por el contrario, complacer a la gente es un comportamiento. Por lo general, sucede en respuesta a un miedo interno de ser criticado o rechazado por la otra persona”.

En otras palabras, si eres empático o una persona empática, es probable que encarnes ese rasgo con la mayoría de las personas, pero un comportamiento agradable para las personas puede activarse o desactivarse según la situación. Aun así, detectar la diferencia entre empatía y complacer a las personas en acción puede ser difícil, ya que ambos pueden implicar una gran cantidad de sentimientos. A continuación, los expertos comparten las diferencias clave entre empatía y complacer a las personas en la práctica, y por qué es importante detener esto último en seco.

Cómo distinguir entre empatía y complacer a las personas, según los psicólogos

Tanto los que complacen a las personas como los que empatizan tienden a parecer amables y compasivos en acción. Pero la principal diferencia entre los dos surge de la motivación inicial. “La empatía saludable se impulsa al sintonizar con las experiencias de los demás y responder de manera conectiva, mientras que complacer a las personas proviene de esforzarse por gratificar a los demás, a menudo a expensas de sus propios intereses”, dice la psicóloga clínica Carla Marie Manly, PhD, autor de alegría del miedo.

“La empatía se impulsa al sintonizar con las experiencias de los demás y responder de manera conectiva, mientras que complacer a las personas proviene de esforzarse por gratificar a los demás”. —Carla Marie Manly, PhD

Por lo general, ese intento de aplacar a otra persona es no proviene de una preocupación genuina o comprensión de cómo se siente esa persona (como es el caso de la empatía), sino de un deseo interno de validación o evitación de conflictos. “Como resultado, una persona complaciente a menudo anulará de forma crónica sus necesidades para satisfacer las demandas de los demás, ya sea sacrificando su tiempo personal, siendo la persona a quien recurrir para obtener favores o tolerando comportamientos tóxicos”, dice el Dr. Manly.

Con el tiempo, las diferencias clave entre la empatía y complacer a las personas también aparecerán en el resultado final de las interacciones. Con empatía, la conexión con los demás generalmente se siente bien. “Puedes escuchar con simpatía a un amigo, sentir solidaridad con una causa o ser el explicador social en una situación porque ‘entiendes’ o puedes sentir lo que está pasando”, dice el Dr. Henriksen. “Los empáticos y las personas empáticas prosperan con esta conexión, que es satisfactoria y gratificante”. Por el contrario, complacer a la gente tiende a dejarlo sintiéndose agotado o resentido, dice el Dr. Henriksen, ya que busca algo a cambio de todo el apaciguamiento.

Entonces, para verificar contigo mismo en el momento, es útil explorar estas emociones: ¿Tus comportamientos para apoyar a otra persona te hacen sentir conectado y completo, o están agotando tus recursos? ¿Tus actos de compasión te dejan satisfecho o estás buscando una dosis de validación de ojo por ojo?

Si es lo último, en cualquier caso, es probable que haya caído en la trampa de complacer a las personas, que según el Dr. Manly es más común en personas que carecen de autoestima o que crecieron con cuidadores que modelaron tendencias similares para complacer a las personas. . Como resultado, su mejor modo de acción en ese caso es reenfocar su atención hacia usted trabajando para desarrollar la inteligencia emocional y mantener límites saludables, dice el Dr. Manly.

Pero, al mismo tiempo, sé fácil contigo mismo. “Querer ser útil y hacer que los demás se sientan bien todavía no es fundamentalmente malo cosa”, dice el Dr. Henriksen sobre complacer a la gente. Evitar los posibles efectos negativos simplemente requiere que haga lo anterior sin la intención de una recompensa personal, y con suficiente autoconciencia para conocer y respetar sus propias necesidades también.

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