La conexión con la demencia a la velocidad de la marcha: ¿es real?

yoNo es ningún secreto que a medida que envejecemos, nuestros cuerpos naturalmente se vuelven más lentos. Nuestro sistema digestivo, nuestra recuperación muscular, la renovación celular de nuestra piel y, sí, incluso nuestro estilo de vida se vuelve gradualmente un poco más lento.

Entonces, cuando apareció un estudio reciente que parecía concluir que una velocidad de marcha más lenta junto con signos de disminución de la memoria podría presagiar demencia, nos hizo preguntarnos: ¿No es la marcha otra cosa que inevitablemente se vuelve más lenta a medida que pasan los años? Charlamos con un par de expertos sobre estos hallazgos recientemente publicados para saber qué puede (y no puede) decir su velocidad al caminar sobre la salud de su cerebro.

¿Cómo se relaciona la marcha con la cognición?

El nuevo estudio de casi 17,000 adultos mayores de 65 años encontró que las personas con “declinación dual”, es decir, las personas que caminan alrededor de un cinco por ciento (o más) más despacio cada año y muestran signos de deterioro de la memoria, tenían más probabilidades de desarrollar demencia que aquellos que mostraban solo uno. de esas dos cualidades.

La geriatra certificada por la junta Maryjo Lynn Cleveland, MD, profesora asociada de gerontología y medicina geriátrica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Wake Forest, señala que es de conocimiento común que a medida que las personas envejecen, tienden a declinar funcional y/o cognitivamente. Si bien el deterioro funcional puede manifestarse en forma de piernas más rígidas, velocidades de marcha más lentas o una tendencia a caerse con más frecuencia, el deterioro cognitivo se manifiesta con mayor frecuencia como olvido.

Si bien estos dos tipos de declive son bastante típicos, el Dr. Cleveland dice que, incluso con este estudio, actualmente no tenemos suficiente información para determinar realmente si existe una relación real entre la velocidad al caminar y la cognición. “Es por eso que actualmente se está trabajando tanto en esta área”, dice ella.

¿Qué causa una marcha más lenta a medida que envejecemos?

Antes de suponer automáticamente que una marcha más lenta significa que usted o un ser querido está desarrollando demencia, debemos comprender cuán complicado es caminar.

La fisioterapeuta Sandra Gail Frayna, fundadora de Hudson Premier Physical Therapy & Sports en Nueva Jersey, dice que caminar implica equilibrio, ritmo, movimiento y coordinación muscular, todo lo cual requiere un cierto nivel de pensamiento, aunque sea inconscientemente. “El cerebelo, que es responsable del equilibrio y los ajustes posturales y la coordinación, también controla la marcha”, dice.

“Caminar es una tarea extremadamente complicada que involucra múltiples partes del cerebro que integran el equilibrio, la visión, la audición, un sentido de dónde estamos en el espacio y claramente exige un componente cognitivo intacto (por ejemplo: ¿Puedo cruzar esta calle a tiempo? antes de que comience el tráfico?)”, explica el Dr. Cleveland. “Puede ser que la fragilidad provoque una velocidad de marcha más lenta, o la intersección de la pérdida de la capacidad de integrar todos estos componentes sin problemas como cuando éramos más jóvenes”.

Aún así, una velocidad de marcha decreciente no necesariamente apunta a una propensión a la demencia, ni la demencia equivale automáticamente a una reducción en el movimiento.

“Todos conocemos personas que tienen un gran deterioro cognitivo (demencia) pero que se mueven sin dificultad”, dice el Dr. Cleveland. “Por el contrario, conocemos personas que tienen problemas significativos con la movilidad y son ‘aguda como una tachuela’”. Como tal, sostiene que la cognición y la forma de andar deben ser independientes entre sí.

“Dicho esto, cerca del final de la vida, todas las personas con demencia perderán la capacidad de caminar, pero no todas las personas que pierden la capacidad de caminar tienen demencia”, agrega.

¿Hay otros signos físicos que apunten a la demencia?

Aunque el jurado aún está deliberando sobre si la velocidad al caminar realmente va o no de la mano con el potencial de desarrollar demencia, el Dr. Cleveland dice que se cree que ciertos factores de riesgo vascular (como hipertensión, diabetes e inactividad) aumentan la probabilidad de que alguien para desarrollar demencia.

Y luego está la historia familiar. “Los genes juegan un papel importante en el riesgo potencial de demencia”, dice Frayna.

Cómo mantener tu cerebro saludable a medida que envejeces

Si le preocupa que usted o un ser querido puedan estar en riesgo de desarrollar demencia, tenga en cuenta que hay cosas que podemos hacer para mantener nuestro cerebro saludable a medida que envejecemos.

“Los geriatras (y los neurólogos y otros) generalmente creen que todos estaríamos mejor tratando de prevenir la demencia que de tratarla”, dice el Dr. Cleveland. “Las intervenciones de estilo de vida tienen algunos datos y continúan estudiándose como formas de prevenir el deterioro cognitivo. Estos incluyen una ‘dieta mental’ o ‘dieta mediterránea’, una cantidad significativa de ejercicio (tanto aeróbico como de entrenamiento con pesas), una buena noche de sueño, trabajo significativo (no necesariamente remunerado, solo una razón para levantarse de la cama todos los días) y estimulación cognitiva y social (que ha recibido una paliza durante Covid)”. Además, dice que mantener la presión arterial en un rango óptimo (idealmente, una sistólica de 130 o menos) también puede reducir o retrasar la aparición de la pérdida cognitiva.

En general, debe tratar de cultivar un cuerpo y una mente sanos y, al hacerlo, tendrá más posibilidades de evitar el deterioro cognitivo.

¡Oh hola! Parece alguien a quien le encantan los entrenamientos gratuitos, los descuentos para marcas de bienestar de vanguardia y el contenido exclusivo de Well+Good. Regístrese en Well+nuestra comunidad en línea de expertos en bienestar, y desbloquee sus recompensas al instante.

Leave a Reply

Your email address will not be published.