La cafeína y la salud intestinal: la opinión de un gastroenterólogo

WYa sea que le encante absolutamente el sabor de su café con leche matutino o simplemente necesite un estímulo durante la jornada laboral, todos podemos estar de acuerdo en que la cafeína ofrece beneficios que aumentan la energía y nos hacen volver por más.

Sin embargo, sorprendentemente, la cafeína también puede ofrecer beneficios estimulantes para el intestino que pueden ayudar con la motilidad intestinal, cuando los alimentos viajan a través del tracto digestivo a través de una serie de contracciones musculares llamadas peristalsis, y de muchas otras maneras. “La cafeína puede cambiar potencialmente la composición del microbioma intestinal al reducir el crecimiento de bacterias dañinas y promover el crecimiento de bacterias buenas”, dice Ali Rezaie, MD, gastroenterólogo con sede en California y autor de La conexión del microbioma. “[Caffeine] también puede regular el movimiento del intestino y los movimientos intestinales que mejoran el microbioma intestinal”.

Sin embargo, como muchas cosas en la vida, la relación entre la cafeína y la salud intestinal tiene que ver con la moderación, así como con el microbioma específico y la sensibilidad a la cafeína. Según el Dr. Rezaie, la cafeína también tiene el potencial de afectar negativamente a su intestino, lo que puede provocar efectos secundarios no deseados.

Por esta razón, saber cómo la cafeína puede afectar su microbioma intestinal de maneras buenas y no tan buenas es la clave para evitar molestias digestivas o (ejem) un muy viaje urgente al baño. Siga leyendo para obtener más información sobre las diferentes formas en que la cafeína afecta su microbioma intestinal y cómo reducir los efectos negativos, según un gastroenterólogo.

Cómo la cafeína puede afectar su microbioma intestinal

Antes de optar inmediatamente por una bebida fría venti o la última ola de bebidas energéticas, primero veamos exactamente cómo la cafeína puede afectar su intestino. “Primero, no hay duda de que la cafeína puede afectar el intestino porque es un estimulante”, comparte el Dr. Rezaie. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha citado como seguro el consumo de hasta 400 miligramos de cafeína por día, pero la cafeína aún se procesa de manera muy diferente por cada persona. Estas son las principales formas en que la cafeína puede beneficiar y/o dañar el microbioma intestinal, según el Dr. Rezaie.

1. Ciertas fuentes de cafeína pueden reducir el riesgo de enfermedades crónicas

Las fuentes naturales de cafeína como el café contienen nutrientes esenciales como fitoquímicos, fibras, antioxidantes y minerales que pueden ayudar con más que aumentar su energía. Según el Dr. Rezaie, la cafeína del café también puede reducir el riesgo de ciertas enfermedades crónicas. “Se ha demostrado que el café ayuda con múltiples enfermedades relacionadas con el microbioma, como la diabetes tipo 2 y la enfermedad del hígado graso”, comparte el Dr. Rezaie. En un estudio, los investigadores descubrieron que el consumo moderado de café (de tres a 45 mililitros al día) puede reducir el riesgo de ciertas enfermedades crónicas, como el síndrome metabólico, las enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer.

2. Algunas fuentes de cafeína, particularmente el té, podrían ayudar a mejorar la salud intestinal al diversificar las bacterias en el microbioma intestinal

El té a menudo contiene ciertas enzimas, carbohidratos, polifenoles, aminoácidos y otros nutrientes que ofrecen diversos beneficios para la salud. De hecho, también se ha demostrado que algunos tés ayudan a diversificar las bacterias en el microbioma intestinal, lo que puede mejorar la salud intestinal general y la regulación intestinal.

3. Alternativamente, las fuentes de cafeína con altas cantidades de azúcar agregada pueden reducir la diversidad de bacterias en el intestino

Ciertas bebidas con cafeína, como los brebajes de café con jarabe o las bebidas energéticas, pueden reducir los diferentes tipos de bacterias que viven en el intestino. Según un estudio, las bebidas energéticas pueden contener grandes cantidades de azúcar (entre 21 y 34 gramos de azúcar por onza) que pueden reducir la actividad y la diversidad de bacterias en el intestino. Tener una baja diversidad de bacterias intestinales puede dificultar que su intestino mantenga una función normal, por lo que puede ser mejor explorar bebidas con cafeína que tengan menos azúcar y no excedan los 400 miligramos de cafeína en una porción.

4. La cafeína empeorará algunos síntomas de enfermedades digestivas

Si bien consumir cafeína ofrece algunos beneficios que estimulan el intestino, puede empeorar algunos síntomas experimentados por enfermedades digestivas. “Hay algunas enfermedades que pueden empeorar con la cafeína [consumption], como el reflujo ácido, que puede tener un efecto nocivo”, dice el Dr. Rezaie. La cafeína también puede empeorar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII), como la diarrea y el dolor de estómago, debido a que la cafeína acelera la motilidad intestinal.

Para evitar que eso suceda (especialmente durante una salida social), el Dr. Rezaie sugiere proceder con precaución antes de consumir cafeína para evitar que empeoren los síntomas. Sin embargo, si no experimenta efectos secundarios negativos, él dice que está bien agregar una taza de café o té energizante a su rutina. “Incluso con pacientes que tienen problemas de motilidad intestinal, nunca les digo que no consuman cafeína mientras pueden tolérelo ya que es una buena manera de ayudar a la motilidad del intestino de forma natural”, agrega el Dr. Rezaie. La clave es prestar atención a cómo reacciona tu cuerpo y adaptarse en consecuencia.

¿Importa la fuente de cafeína?

La fuente de cafeína es algo a considerar, ya que las formas naturales de cafeína claramente pueden beneficiar al intestino más que la cafeína sintética (o hecha por humanos). sin embargo, el Monto de cafeína y azúcar que contiene una bebida es un detalle más importante en el que centrarse. “Hasta 300 a 400 miligramos de cafeína generalmente se consideran seguros, pero esto puede convertirse en un problema para la salud intestinal, entre otras partes del cuerpo, si toma varias porciones de dicha cantidad en un día”, dice el Dr. Rezaie. . Como señalaron los datos, consumir demasiada cafeína en un día puede causar estragos en el intestino de algunas personas.

Lo mismo ocurre con el azúcar: la American Heart Association recomienda no más de seis cucharaditas de azúcar por día.

Cómo aprovechar los beneficios de beber cafeína (y reducir los efectos negativos)

Es seguro decir que la cafeína puede tener un impacto positivo y negativo en el intestino, pero hay formas de minimizar el daño. Una forma de hacerlo es comprender primero cómo reacciona su cuerpo a la cafeína e identificar si experimenta molestias digestivas o una sensación de nerviosismo. En ese caso, puede ser mejor considerar alternativas a la cafeína.

Si su cuerpo responde bien a la cafeína, entonces el Dr. Rezaie sugiere optar por bebidas a base de espresso, café o té como excelentes maneras de tomar su cafeína a lo largo del día. También puede explorar las bebidas energéticas, pero recomienda prestar atención a la cantidad de cafeína y azúcar que puede contener una para evitar la sobrecarga de ambos ingredientes en un día.

El Dr. Rezaie también enfatiza la importancia de controlar su consumo total de cafeína durante el día y mantenerse en 400 miligramos de cafeína o menos. Por lo tanto, si constantemente busca cuatro o cinco bebidas con cafeína a lo largo del día, entonces puede ser el momento de explorar opciones naturalmente energizantes para evitar dañar su intestino a largo plazo.

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