La atención comunitaria es esencial en la recuperación de los trastornos alimentarios

yon la cultura popular, las historias de los trastornos alimentarios suelen ir de la misma manera: una chica blanca y delgada se salta las comidas y pierde peso. Sus padres se preocupan. La envían a un terapeuta oa un centro de tratamiento y mejora. Pero los trastornos alimentarios y la recuperación son mucho más complicados. Las personas de cualquier identidad pueden tener un trastorno alimentario, no se muestran los daños potenciales de los centros de tratamiento y, a menudo, se ignora el poder de la atención comunitaria.

Seamos claros: la terapia tradicional y los centros de tratamiento son fundamentales, y está claro que la recuperación generalmente no se maneja sola (o sin profesionales capacitados). Sin embargo, los centros de tratamiento no son una panacea. No es raro que las personas compartan experiencias negativas en los centros de hospitalización, como transfobia, vergüenza y, en algunos casos, trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Además, los centros de tratamiento no siempre reflejan el proceso de recuperación. La recuperación puede llevar años y las instalaciones no siempre pueden preparar a los pacientes para la vida después del tratamiento hospitalario. Sin embargo, la atención comunitaria puede llenar algunos de los vacíos. Además de ser económicamente accesible, la atención comunitaria apoya a las personas a largo plazo y empodera a los sobrevivientes durante la recuperación, e implica completo comunidades, incluidos los aliados.

“La atención comunitaria es un componente crucial de la recuperación porque contrarresta activamente la vergüenza y la autoinvalidación que son principios básicos de tener un trastorno alimentario”, dice Jennie Wang-Hall, PhD, psicóloga y defensora de la justicia en los trastornos alimentarios. “Nosotros, como campo, debemos alejarnos de la hiperresponsabilización individualista y avanzar hacia una comprensión más sistémica y orientada a la justicia de cómo y por qué las personas luchan con la comida y la salud. [their] cuerpo.”

Así es como la atención comunitaria apoya la recuperación del trastorno alimentario

Capacitación educativa para aliados

Algunas organizaciones ofrecen sesiones de capacitación que ayudan a reducir el estigma y la vergüenza asociados con los trastornos alimentarios. Por lo general, esto implica información sobre los signos de los trastornos alimentarios y cómo ayudar a alguien en cada etapa de la recuperación. Muchas capacitaciones también abordan cómo los trastornos alimentarios no son solo una “enfermedad de las niñas blancas y delgadas”, sino algo que las personas de cualquier tamaño, raza, género, nivel socioeconómico o edad pueden experimentar (y lo hacen).

Embody Carolina es una organización que organiza capacitaciones virtuales sobre trastornos de la alimentación basadas en la justicia social, y el Centro Nacional de Excelencia para los Trastornos de la Alimentación (NCEED) tiene recursos y videos educativos en línea. También puede comunicarse con los capítulos locales de salud mental, como la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) para hacer una presentación.

Los aliados educados son esenciales. Sí, los médicos tienen sus roles, pero también los tienen sus seres queridos. La familia y los amigos pueden intervenir cuando los padres no están presentes o son abusivos. Pueden pasar tiempo significativo con usted, asistir a las citas con el proveedor como apoyo emocional, modelar una alimentación saludable y mucho más.

Apoyo de comidas

“El apoyo de comidas generalmente implica que el facilitador participe en una alimentación normal y sirva como modelo de esta manera. También puede ser una gran oportunidad para que los clientes se conecten entre sí y reciban apoyo”, dice el Dr. Wang-Hall.

Los aliados y amigos también pueden participar en el apoyo alimentario. Por ejemplo, si es difícil para alguien comer sin depender de comportamientos alimentarios desordenados, un amigo o aliado puede comer con esa persona y quedarse con ellos después de la comida. Pueden ir juntos a nuevos restaurantes, comer por FaceTime o simplemente servir como apoyo emocional estando allí. “Las opciones de apoyo para las comidas pueden ser muy útiles, ya que pueden brindar una sensación de seguridad y comodidad en un momento que puede provocar mucha ansiedad”, explica la Dra. Wang-Hall.

Grupos de apoyo específicos de identidad

La recuperación del trastorno alimentario se complica aún más por los sesgos de tamaño, raza y género. Las personas que no encajan en el “molde” arbitrario del trastorno alimentario a menudo no reciben tratamiento, muestra un estudio. Enfrentan barreras adicionales porque el público no tiende a creer que pueden tener trastornos alimentarios (y es posible que las personas con TCA ni siquiera lo crean).

Identificar grupos de apoyo específicos puede ayudar. Por ejemplo, la Alianza Nacional para los Trastornos de la Alimentación tiene un grupo de apoyo LGBTQIA+ donde los participantes hablan sobre los problemas y desencadenantes específicos que enfrentan. La Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados (ANAD) tiene múltiples grupos de afinidad para sobrevivientes de BIPOC, personas con cuerpos más grandes y personas mayores. “La integración de la atención comunitaria permite el espacio para el aprendizaje de habilidades, como la tolerancia a la angustia y la práctica de reducir la moralidad en torno a los números”, dice Mimi Cole, sobreviviente de un trastorno alimentario y terapeuta en formación en la Universidad de Carolina del Norte.

Donar a personas en recuperación

No es raro ver a personas que viven con trastornos alimentarios en las redes sociales compartiendo su necesidad de dinero para terapia, comestibles, cirugías de afirmación de género o cualquier otra cosa relacionada con sus cuerpos. La atención comunitaria también puede implicar donarles, más que a las organizaciones, especialmente, si está en condiciones de hacerlo. Esto puede ayudar a los sobrevivientes a sentirse más seguros en sus cuerpos y capaces de hacer lo que necesitan para recuperarse.

La atención comunitaria ayuda a cambiar la forma en que vemos (y tratamos) los trastornos alimentarios

En última instancia, la atención comunitaria se trata de hacer del mundo un lugar más saludable para todos nosotros. “Es fundamental que todos aprendamos colectivamente más sobre los daños de la cultura de la dieta y nuestro lenguaje sobre nuestros cuerpos porque es esencial que la comunidad sea un lugar seguro para que las personas con trastornos alimentarios se recuperen”, dice Cole. “Es fundamental que cuestionemos el status quo de las recomendaciones que hacemos a los clientes y las frases que repetimos porque eso es lo que nos han enseñado, como la práctica de enviar a las personas a niveles superiores de atención sin considerar las posibles experiencias traumáticas que a menudo experimentan. .”

La Dra. Wang-Hall dice que los proveedores también deben tomar medidas para cambiar. “Necesitamos fomentar la conexión entre las personas que luchan contra los trastornos alimentarios y empoderar sus voces más allá de las nuestras”, dice ella. “En mi práctica, esto significa ofrecer apoyo grupal gratuito y de bajo costo, así como también ofrecer apoyo de comida gratis… Me veo a mí mismo como un facilitador de personas que se conectan para comprender su propia sabiduría y capacidad de recuperación”.

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