Informe mundial de la felicidad: ser amable aumenta la felicidad

AEn medio de la pandemia en curso y sus experiencias relacionadas de agotamiento y languidez, podría sospechar que los niveles globales de felicidad se habrían desplomado en el último año. Pero en realidad ese no es el caso, según el Informe Mundial de la Felicidad para 2022 publicado recientemente, que incluye clasificaciones de felicidad para más de 150 países basadas en encuestas realizadas a unos 9 millones de personas.

Por segundo año consecutivo, las calificaciones autoinformadas de los participantes sobre dónde se ubica su vida en una escala de 0 (la peor vida posible) a 10 (la mejor vida posible) fueron sorprendentemente resistentes frente al COVID-19. Y los investigadores sospechan que la razón es engañosamente simple: la amabilidad medida ha ido en aumento, y ser amable aumenta la felicidad.

Si bien lo primero puede parecer sorprendente a primera vista, particularmente dado el reciente aumento en los crímenes de odio racista y la tensa división política en este país, el trauma colectivo parece tener una forma contraria a la intuición de motivar más actos amables a nivel individual.

Específicamente, el informe mide la “benevolencia global” en términos de tres actos de bondad diferentes: donaciones, voluntariado y ayuda a extraños. Y la cantidad de personas que informaron haber hecho cada uno de los anteriores aumentó significativamente durante el año pasado, lo que llevó a un aumento promedio en la benevolencia en todo el mundo. todos regiones del mundo en casi un 25 por ciento de su nivel previo a la pandemia. De hecho, los investigadores incluso llegan a decir que la “pandemia de COVID-19 que comenzó en 2020 ha llevado a un 2021 pandemia de benevolencia con una difusión igualmente global” en el informe.

¿Por qué? Es el resultado de un efecto dominó: en 2020, la naturaleza catastrófica de los comienzos de la pandemia junto con las órdenes de quedarse en casa inculcaron una profunda conciencia colectiva de cuánto nos afectaría a todos el impacto de COVID-19 en nuestras vidas y la sensación de mortalidad. . “Te volviste consciente de las dificultades de otros que también estaban encerrados, y también era más probable que caminaras por tu vecindario donde estarías inclinado a ver extraños y ofrecer o recibir ayuda de ellos”, dice el editor. del Informe Mundial sobre la Felicidad John Helliwell, DPhil, profesor emérito de la Universidad de British Columbia.

Debido a que estos actos de bondad son, en cierto sentido, contagiosos, rastrea que cuantas más personas se involucraron en ellos en 2020, más bondad proliferó y creció en visibilidad hasta 2021, contribuyendo a un impulso separado para la felicidad global. “Cuando usted testigo más actos de bondad, aumentan sus creencias positivas generales sobre la sociedad”, dice el economista Christopher Barrington-Leigh, PhD, investigador del informe y profesor asociado en la Universidad McGill.

“En tiempos de desafíos colectivos como este, tendemos a ajustar nuestras creencias sobre el carácter y la naturaleza prosocial de otras personas positivamente hacia la verdad”. —Christopher Barrington-Leigh, PhD, economista

Eso es importante porque las creencias de la mayoría de las personas sobre los demás son mucho más pesimistas que la realidad. “Hemos estado sintonizados… para asumir lo peor de las personas, pero en realidad, es mucho más común que las personas se apresuren y ayuden a otros en una crisis, en lugar de ignorarlos”, dice el Dr. Helliwell. Y la pandemia ha ayudado a realinear nuestras perspectivas a ese hecho: “En tiempos de desafíos colectivos como este, tendemos a ajustar nuestras creencias sobre el carácter y la naturaleza prosocial de otras personas positivamente hacia la verdad”, dice la Dra. Barrington-Leigh. .

Una vez más, estos hallazgos no pretenden respaldar las injusticias y las desigualdades que aún persisten en gran medida, ni disminuir los impactos negativos bien documentados de la pandemia en el bienestar, como lo demuestra el aumento en las tasas de ansiedad, depresión y soledad. Más bien, identifican una fuente de esperanza sobre cómo podemos salir de traumas recientes más dispuestos a conectarnos amablemente con los demás y más conscientes de los beneficios reales que pueden surgir cuando lo hacemos.

Cómo ser amable aumenta los niveles de felicidad, incluso durante el trauma colectivo

La amabilidad es, en esencia, un facilitador de la conexión positiva con los demás, y es principalmente a través de esta ruta que ser amable aumenta los niveles generales de felicidad. “Una de las lecciones más importantes que hemos aprendido una y otra vez a lo largo de décadas de investigación sobre la ciencia del bienestar es cómo son realmente los humanos sociales”, dice la Dra. Barrington-Leigh. “Y el grado en que nos sentimos conectados con los demás de una manera amable y constructiva es un fuerte predictor de nuestra evaluación general de la vida”.

Ser amable aumenta la felicidad de la persona que ofrece la bondad tanto como la de quien la recibe, pero ambos expertos enfatizan la importancia adicional del efecto “testigo” que especifica a cualquiera que simplemente ve más amabilidad a su alrededor es más probable que crean que cuentan con el apoyo de su comunidad, lo que contribuye notablemente al bienestar.

Para ilustrar esto, considere el escenario de una billetera caída, sugiere el Dr. Barrington-Leigh: ¿Cuál es la probabilidad de que si se le cae la billetera en su vecindario, se la devuelvan? Lo más probable es que cuanto más bondad haya observado en su comunidad, más seguro se sentirá de que se la devolverán y más positiva será también su perspectiva de la vida.

El sentido resultante de pertenencia y apoyo que sentirías en ese escenario tampoco debe subestimarse. “Toda la evidencia actual sobre la felicidad va en contra de la versión estrecha y económica del bienestar que dice que todo se trata de ingresos para usted y su familia en términos de suma cero”, dice el Dr. Helliwell. “En cambio, estamos descubriendo cada vez más que la felicidad se basa en actividades sólidas y compartidas con otros, producción compartida, por así decirlo, de buenos momentos y buenos sentimientos”.

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