He aquí por qué los millennials y la generación Z están adoptando Hoodoo

Fo mejor o peor, los negros están bien familiarizados con la vida y la muerte en suelo estadounidense. Ya sea dándoles a los niños pequeños “la charla” sobre cómo mantenerse a salvo durante las interacciones con la policía o lamentando las preocupantes disparidades en la atención médica, muchas personas negras en Estados Unidos entienden las fuerzas, tanto visibles como invisibles, que gobiernan nuestro destino. Sin embargo, en 2020, en el contexto de la pandemia de COVID-19 y un desfile interminable de asesinatos por motivos raciales, el dolor y la desesperación se hicieron más palpables que nunca.

Esto, sin embargo, creó un terreno fértil para un silencioso resurgimiento de una vieja tradición. Más sin salida al mar que nunca y muy conscientes de la mortalidad, muchas personas negras, específicamente los millennials negros y la Generación Z, comenzaron a abrazar el hoodoo (también conocido como conjurar o rootwork). Hoodoo, una tradición espiritual practicada por los negros esclavizados durante el siglo XIX, utiliza elementos naturales y de otro mundo para crear un cambio tangible. A través del trabajo con hierbas, la comunión con la naturaleza y la conexión con los antepasados, los practicantes de hoodoo hoy encuentran comunidad, consuelo y curación.

Hoodoo no es una religión, dice Yvonne Chireau, MTS, PhD, profesora asociada de religión en Swarthmore College y autora de Magia negra: religión afroamericana y tradición de prestidigitación. Sin embargo, dice que los historiadores se refieren a ella como una religión popular, un sistema de creencias que queda fuera de la doctrina institucionalizada. En la década de 1800, las personas esclavizadas de las tribus de África Occidental dentro del Congo, Sierra Leona y la actual Ghana se encontraron en tierras extranjeras e intercambiaron remedios y prácticas espirituales. Esto finalmente creó hoodoo, un conjunto cohesivo de creencias culturales que se arraigaron en los Estados Unidos, según Katrina Hazzard-Donald, PhD, autora de Mojo Workin’: El antiguo sistema Hoodoo afroamericano.

Los africanos esclavizados utilizaron los recursos disponibles (minerales, raíces, hierbas y animales) para promover el bienestar y la protección, dice el Dr. Chireau. “Es una tradición de curación, pero siempre le agrego daño”, dice ella. También era “una fuente de defensa contra cualquier aflicción que trajera la esclavitud”.

Después de la emancipación, el Dr. Chireau cree que la cadena de transmisión oral se debilitó, probablemente porque, después de la esclavitud, la necesidad de vudú era menos aguda. “Esa es una declaración controvertida”, dice el Dr. Chireau. “La mayoría de los practicantes de hoodoo hoy en día dicen: lo necesitamos tanto como lo necesitábamos durante la esclavitud”.

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Juju Bae, de 29 años, profesora y presentadora de Un pequeño podcast de Juju, una serie popular que explora el hoodoo y las religiones tradicionales africanas (ATR), dice que su exploración del hoodoo comenzó en 2016 en línea. Aunque dice que las plataformas de redes sociales han ayudado a que el hoodoo sea más accesible durante la pandemia, dice que hace unos años eran espacios más íntimos. En ese entonces, los grupos privados de Facebook permitían a los practicantes novatos y a los ancianos hablar libremente, dice ella.

Desde estos espacios privados en línea, Bae, que practica tanto hoodoo como una religión yoruba llamada Ifa, dice que pudo conectarse con ancianos que se convirtieron en padrinos espirituales en la vida real. “ATR y hoodoo han podido crecer porque crecen las formas en que usamos las redes sociales”, dice ella. A medida que plataformas como TikTok ganaron popularidad, la cantidad de creadores de contenido que hablan públicamente sobre hechizos y se comunican con antepasados ​​se ha disparado, dice Bae. “Ha sido increíble ser testigo”.

Bae lanzó su podcast en 2018 para explorar su fe junto con otros porque “el hoodoo es en gran medida una tradición colectiva”. En cuanto a esta oleada de popularidad más reciente, Bae no está sorprendido. “Que tiene sentido [that there’s an increase right now] porque hoodoo es bueno para eso: estamos en medio de un montón de mierda. Está creado para lidiar con las tonterías, así que cuando las tonterías están ahí, creo que hoodoo también estará allí”.

Quinetta*, de 29 años, que se crió como cristiana, dice que su relación con hoodoo comenzó durante la pandemia. “La mayoría de mis círculos, si no el 90 por ciento de ellos, han sido espacios cristianos, y COVID creó un entorno en el que no estaba constantemente con mis amigos”, dice, “La soledad de COVID, de alguna manera, creó un tapete de bienvenida. para mí explorar qué más existe, en qué otras cosas creo, qué otras cosas se sienten como en casa para mí”.

“Los jóvenes se están alejando del cristianismo, pero están buscando algo en su propio linaje ancestral”. —Yvonne Chireau, MTS, PhD

Mientras lidiaba con problemas personales durante la pandemia, leyó un tuit que decía, para purificar las conexiones ancestrales y tener mejores sueños, coloque agua debajo de la cama y duerma con ropa blanca. “Recuerdo haber hecho eso, y las respuestas comenzaron a llegar. Se sentía tan claro, y creo [my interest in hoodoo] creció como una bola de nieve a partir de ahí”, dice, y agrega que desde entonces ha recogido libros como Jambalaya: el libro de encantos personales y prácticos de la mujer natural rituales para contextualizar sus experiencias.

El viaje de Quinetta hacia el hoodoo (y lejos del cristianismo) refleja tendencias más amplias entre los millennials. No es ningún secreto que las prácticas espirituales tienen beneficios para la salud: una revisión de la literatura de 2019 publicada en Fronteras en Psicología sugiere una fuerte conexión entre la espiritualidad y el bienestar subjetivo. Sin embargo, los estadounidenses están reevaluando su relación con la religión organizada. El Centro de Investigación Pew informa que las personas “sin afiliación religiosa” aumentaron en un 6 por ciento desde 2016. Además, la cantidad de cristianos que se identifican a sí mismos ha disminuido en aproximadamente 12 puntos porcentuales durante la última década.

“Los jóvenes se están alejando del cristianismo”, dice el Dr. Chireau. “Pero están buscando algo en su propio linaje ancestral”.

Esta conexión con sus ancestros es algo que tanto Bae como Quinetta valoran en sus prácticas hoodoo. La práctica de hoodoo de Quinetta cambia según sus necesidades, pero dice que nunca se aleja demasiado de las actividades en las que imaginaba que sus antepasados ​​se apoyaban para obtener apoyo y supervivencia. Algunos días, Quinetta se sienta frente a un altar de antepasados ​​que presenta a muchas mujeres de su familia. Otros días, ella pone sus dedos en la tierra, trabajando en su jardín para cuidar hierbas como el hisopo y la lavanda. A veces, busca su Biblia, dice, buscando un Salmo para calmar su alma.

Para Bae, mirar a los que vinieron antes le permite verse a sí misma con más claridad. “Si está arraigado y basado en la veneración de las personas que vinieron antes que yo, esas personas son como yo”, dice ella. “Esos son mis mayores. Literalmente, esos son mis abuelos. Esos son mis bisabuelos. Así que, literalmente, me siento como en casa porque estoy honrando de quién vengo”, dice.

Bae ve el hoodoo como un reflejo de lo que “los negros hicieron para protegerse, amarse, apoyarse unos a otros, cuidarse unos a otros, curarse unos a otros, curarse a sí mismos”, dice. “Los negros han estado haciendo eso durante mucho tiempo. Eso me enorgullece. Eso me hace sentir seguro. Eso me hace sentir cómodo”.

“[Young people] se están reinventando a sí mismos en la tradición”, dice el Dr. Chireau. “Hace unos años, todo el mundo hablaba del Sankofa: [the idea that you must] regresa, y recuperas lo que se perdió o dejó. Creo que, intuitivamente, eso es lo que la gente está haciendo. No tienen todas las piezas, por lo que están tomando todo lo que pueden, lo cual es completamente apropiado”.

Sin embargo, la improvisación que subyace al hoodoo también lo hace vulnerable a la apropiación. El Dr. Chireau dice que, desde sus inicios, los empresarios no negros han explotado y comercializado hoodoo, vendiendo talismanes, hierbas y otra parafernalia. Además, los blancos desacreditaron activamente la práctica. Las abuelas parteras, mujeres negras muy respetadas en el sur que dependían de la medicina herbal y el trabajo de raíces durante el trabajo de parto y el parto, fueron expulsadas de las experiencias de parto cuando la obstetricia y la ginecología modernas pasaron a primer plano. Las cicatrices de esto son evidentes hoy en día, ya que muchos jóvenes son profundamente escépticos de los profesionales, académicos y académicos no negros en el espacio, dice el Dr. Chireau.

Para complicar aún más las cosas, el Dr. Chireau dice que aquellos que quieran entender el vudú tendrían que regresar a los lugares que probablemente rechazaron. “Vaya a una de las iglesias fundamentalistas más antiguas que pueda, siéntese allí y encuentre a la Madre de tal y tal”, dice el Dr. Chireau. “No vas a poder hablar con la madre de tal y tal hasta que te bautices, [but] encontrarás a los practicantes auténticos en la iglesia negra”, dice, y agrega que no usarán palabras como hoodoo o conjurar.

Esto se debe a que, al igual que otras tradiciones afroindígenas sujetas a la opresión colonial y la esclavitud, el hoodoo sobrevivió escondiéndose a plena vista. Las prácticas se fusionaron a la perfección con la iglesia negra y la cultura negra en general. Los ancianos podrían haber trabajado con raíces y solicitar a los antepasados ​​tan fácilmente como “hablaron en lenguas” durante el servicio dominical. Salmos, un libro del Antiguo Testamento, se usa a menudo en el trabajo de conjuro hoodoo. Es muy posible que la abuela de alguien haya pasado la víspera de Año Nuevo en la iglesia y haya hecho frijoles caritas (en su casa recién limpiada) para la prosperidad en el nuevo año. Las tradiciones hoodoo, fácilmente descartadas como supersticiones, bailan con la religión institucionalizada a medida que cada generación se aleja más de esta última.

Quinetta, que todavía está negociando su relación general con el cristianismo, dice que esta tensión no la desalienta. “Esta es la razón por [hoodoo] es nuestro”, dice Quinetta. “Es este matrimonio perfecto de nuestros antepasados: lo que trajeron con ellos cuando se vieron obligados a irse y lo que crearon cuando se vieron obligados a aprender”.

*Se omite el apellido

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