Ellie Smart comparte cómo maneja el miedo como clavadista

UNunque puede ser una clavadista profesional, Ellie Smart jura que no es una adicta a la adrenalina. “Me aterroriza”, admite. “Si me subes a una plataforma de 20 metros ahora mismo en este segundo, no lo haría”.

Para ella, llegar a un lugar donde pueda intentar con confianza una inmersión peligrosa requiere una preparación mental meticulosa. “Tenemos un dicho en el buceo desde acantilados: si no tienes miedo, no debes hacerlo”, dice Smart. Ella señala que el miedo es una respuesta fisiológica natural al peligro que nos protege aumentando nuestra conciencia y aumentando nuestra adrenalina. “Hay un nivel de miedo que es realmente importante tener”, dice Smart, de 26 años, que se enamoró de la psicología del deporte como buceadora universitaria en UC Berkeley, y luego obtuvo su maestría en deportes y ciencias del ejercicio con énfasis en rendimiento humano.

Ella dice que el truco para aprovechar el miedo de manera que sea útil es no dejar que llegue al punto en el que caigas en una espiral de “qué pasaría si”, lo que aumentará tus posibilidades de cometer un error. “Tener miedo, pero controlar ese miedo es clave en nuestro deporte”, dice ella.

Smart ya comenzó el proceso de controlar sus nervios para su próxima gran inmersión, que se realizará el 4 de junio. Mientras las condiciones cooperen, es probable que intente la inmersión más difícil jamás realizada por una competidora, mientras salta del Instituto de Arte Contemporáneo de Boston en el puerto de Boston. Es la primera parada de la Serie Mundial Red Bull Cliff Diving 2022, y Smart es la única mujer estadounidense en la lista permanente.

Entonces, ¿cómo logra que su mente esté en el lugar correcto para enfrentarse a lo que algunos consideran el “deporte extremo original”?

Su estrategia número uno para manejar el miedo.

Smart entrena regularmente en una piscina olímpica de saltos con una plataforma de 10 metros de altura, pero muchos de sus saltos son desde 20 metros o más. Gran parte de su entrenamiento tiene lugar dentro de su cabeza. “La visualización es enorme”, dice ella.

Comenzando al menos un par de semanas antes de una competencia importante, comenzará a apartar tiempo para cerrar los ojos y visualizarse saliendo a la plataforma. Se imaginará exactamente cómo se verá un salto y pensará en cómo se sentirá en su cuerpo. De esa manera, cuando sea el momento de hacer la inmersión real durante una competencia, casi se sentirá como si ya lo hubiera hecho. “No es tan extraño”, dice ella.

Las investigaciones han demostrado que visualizarse triunfando puede tener un impacto positivo en el rendimiento, y es una estrategia que puede funcionar para cualquier persona antes de un gran evento, ya sea una carrera de maratón o una presentación de trabajo importante. “La visualización es una de las técnicas más poderosas para lograr un rendimiento óptimo porque impacta directamente en nuestra neurología, que es esencial para la ejecución rápida y fluida de las habilidades motoras, el manejo de las emociones y el manejo del estrés”, Eric Bean, PhD, CMPC, miembro de la junta ejecutiva de la Asociación de Psicología Deportiva Aplicada, dijo anteriormente a Well+Good.

Esencialmente, imaginar un escenario lo suficientemente vívido activa los mismos patrones neuronales que hacer la actividad. Cuantos más sentidos puedas involucrar (pensar en cómo se ve, cómo suena, cómo huele, etc.), más poderosamente funcionará esta técnica.

Lo que se necesita para aquietar la mente

Todos sabemos lo rápido que nuestras mentes pueden correr en las horas previas a hacer algo estresante. Smart se mantiene enfocada evitando Instagram o cualquier otra cosa que le recuerde “cosas de la vida real”. Se pone los auriculares para aislarse del resto del mundo escuchando la misma canción repetidamente. (Durante su última competencia, fue “Ghost” de Justin Beiber).

Aunque solía evitar el trabajo de respiración (“No sé por qué, pero odio cuando la gente me dice que respire”, dice riendo), Smart ahora lo recomienda como una forma de ayudar a calmar el sistema nervioso. Su técnica preferida es una que su entrenador le enseñó llamada respiración de caja: Inhala mientras cuenta hasta dos, luego exhala mientras cuenta hasta dos, que repite mientras visualiza una caja con un lado diferente iluminándose en cada entrada o salida. aliento.

El poder de tomarse un momento para uno mismo

Finalmente, Smart se centra en un ritual previo a la competencia que la pone en un estado mental saludable. “Siempre voy y me siento en el borde de la plataforma, miro hacia abajo y tomo un segundo de aprecio por dónde estoy y lo que estoy haciendo”, dice ella. “Para mí, ese momento es como aceptar el miedo y el peligro que conlleva el deporte que practico. Pero también me recuerda que esto no es algo nuevo: he buceado desde que tenía 5 años. Yo He pasado horas en la piscina y en el gimnasio, y sé lo que estoy haciendo”.

No es solo un recordatorio de lo preparada que está, sino también un momento de gratitud por la oportunidad de hacer algo que ama.

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