El chicle con cafeína se está poniendo de moda entre los atletas: este es el motivo

TLos beneficios de la cafeína en el rendimiento deportivo han sido estudiados y confirmados durante bastantes años en este punto, y el mercado de suplementos deportivos ha respondido creando todo tipo de bebidas energéticas y polvos pre-entrenamiento con altas dosis de cafeína.

Sin embargo, no todos quieren una bebida energética o una taza de café antes de un entrenamiento intenso. En particular, aquellos con estómagos sensibles pueden terminar con náuseas. En cambio, algunos atletas han comenzado a confiar en la goma de mascar con cafeína: brinda la cafeína que aumenta el rendimiento sin el líquido que se derrama en el estómago mientras empuja a su cuerpo al límite.

Pero, ¿es realmente efectivo este tipo de chicle? Más importante aún, ¿es seguro?

Los beneficios de la cafeína para el rendimiento deportivo

La cafeína se ha considerado durante mucho tiempo una ayuda ergogénica, una sustancia que puede mejorar el rendimiento deportivo. “Múltiples estudios han investigado sus efectos en una variedad de deportes y tipos de ejercicio”, dice Maddie Pasquariello, RDN, dietista registrada y propietaria de Nutrition With Maddie. Una revisión sistemática en 2008 analizó una variedad de actividades de resistencia y de alta intensidad, que incluyen natación, remo, deportes de equipo y de raqueta, y carreras de distancia media y larga. “En última instancia, determinaron que una cantidad moderada de cafeína, alrededor de 200 mg de cafeína para una persona de 150 libras (aproximadamente el equivalente a dos tazas de café fuerte), podría ser suficiente para producir beneficios en el rendimiento”.

Pasquariello dice que otros estudios han encontrado que incluso dosis más pequeñas (menos de 40 mg en total) pueden mejorar el estado de alerta, la memoria y la atención en general, así como la potencia y la velocidad tanto para sesiones cortas de ejercicio intenso como para ejercicios de resistencia de larga duración. eventos.

Muchos de estos estudios se han realizado con chicles con cafeína. (Los militares en particular lo han investigado extensamente.) Por ejemplo, un estudio encontró que redujo la fatiga durante los combates de ciclismo repetidos y de alta intensidad: los sujetos que tenían un chicle de placebo sin cafeína vieron una disminución del rendimiento del 5.8 por ciento mientras que aquellos que tenía el chicle deportivo con cafeína sólo vio una disminución del 0,4 por ciento. Aquellos con la goma de mascar con cafeína también mostraron un aumento en los niveles de testosterona y una disminución en los niveles de cortisol.

¿Cuáles son las ventajas de la goma de mascar con cafeína?

Pasquariello dice que el chicle con cafeína puede considerarse una forma de cafeína “anhidra”, lo que significa que se ingiere sin agua. Esto puede tener efectos muy diferentes a los de beber una taza de café o un Red Bull. “Cuando mascas chicle con cafeína, terminas tragando parte de la cafeína en la saliva (similar a como lo harías con el café o una bebida energética), pero mucha se absorbe debajo de la lengua o a través de las encías y, por lo tanto, va directamente a tu torrente sanguíneo”, explica Pasquariello. “Esto significa que la absorción ocurrirá más rápido y también se producirá un aumento en el rendimiento más rápidamente”.

Además, algunos atletas simplemente encuentran que la goma de mascar es más conveniente, ya que se puede guardar en un bolsillo para facilitar el acceso sobre la marcha. También proporciona una dosis clara de cafeína para que pueda ser específico con su plan de nutrición y saber exactamente cuánto está consumiendo.

Lo que es más importante, no se acumula en el estómago, por lo que es una buena opción para los atletas con tractos digestivos sensibles.

Los inconvenientes del chicle con cafeína

La goma de mascar con cafeína puede no ser para todos. Si la cafeína generalmente le produce nerviosismo, dolores de cabeza o ansiedad, masticarla probablemente le provoque las mismas reacciones.

“Con una absorción rápida, se debe tener mucho cuidado de no consumir demasiado”, aconseja Pasquariello. “Y, no hace falta decirlo, siempre consulte con su médico antes de agregar algo como chicle con cafeína a su dieta para que su equipo médico pueda determinar qué nivel sería apropiado”.

Aunque Pasquariello dice que todavía tiene que haber muchos datos que sugieran algún efecto adverso grave por el consumo de cafeína en forma de goma de mascar, aún se aplican las precauciones estándar. “Vale la pena señalar que la declaración de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre la cafeína es que puede interferir con el sueño, la frecuencia cardíaca, la ansiedad y los niveles de hidratación en niños y adolescentes, por lo que no deben consumirla”, señala.

Masticar chicle mientras haces ejercicio también puede representar un peligro de asfixia, así que asegúrate de sentirte cómodo antes de hacer estallar un chicle en tu próxima carrera, o escúpelo antes de golpear el pavimento.

¿Deberías usar chicle con cafeína para tus entrenamientos?

Aquellos que participan en actividades aeróbicas de alta intensidad, como carreras de velocidad o ciclismo competitivo, pueden obtener más beneficios al masticar chicle con cafeína, comparte Pasquariello. “También se pueden ver beneficios para aquellos que participan en deportes de combate como el boxeo y en actividades específicas basadas en la potencia como el salto vertical”.

Y, si está planeando ir por mucho tiempo, digamos, correr un maratón, la goma de mascar con cafeína también puede darle un impulso en la resistencia y el poder de permanencia.

Dicho esto, el que va al gimnasio todos los días probablemente no lo necesite, a menos que esté buscando una ventaja competitiva adicional. “Para la gran mayoría de los adultos, el chicle con cafeína puede no ser necesario”, dice Pasquariello, “pero puede ser una forma eficiente y conveniente de consumir cafeína”.

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