Efectos en la salud mental del aislamiento social frente al tiempo a solas | bien+bien

METROCualquier persona valora tener una cierta cantidad de tiempo a solas en su vida, durante el cual está libre de presiones reales o percibidas para socializar, impresionar a otros o navegar en lugares concurridos. Esto es especialmente cierto para los introvertidos, muchos de los cuales entienden el tiempo a solas no solo como una ventana para estar lejos de los demás, sino también como una oportunidad para estar en sintonía con ellos mismos y reponer energías. ¿Pero se puede tener demasiado de algo bueno? Es decir, ¿cuál es la separación entre cantidades saludables de tiempo a solas y episodios más preocupantes de aislamiento social?

“El tiempo a solas generalmente se considera más intencional, algo que eliges, mientras que el aislamiento social es una situación en la que te encuentras, tal vez sin quererlo o sin saber cómo cambiarlo. O bien, es un patrón de un comportamiento poco saludable”, dice Anna Akbari, PhD, socióloga y autora de Inicie su vida: apresure y piratee su camino hacia la felicidad.

Más allá de no ser lo mismo, el tiempo a solas y el aislamiento social pueden afectar su salud mental de manera diferente, independientemente de si es introvertido o extrovertido. Dada esta realidad, ser capaz de descifrar entre los dos es clave para asegurarse de que se está preparando para el éxito de la salud mental.

Cómo el tiempo a solas puede afectar la salud mental

Especialmente para los introvertidos, tomarse el tiempo para recargarse mentalmente (¡y físicamente!) después de las interacciones sociales ofrece la oportunidad de aprender sobre uno mismo. Pasar tiempo contigo mismo sin la necesidad de impresionar o socializar constantemente con los demás puede promover una sensación de paz.

La investigación también ha encontrado que pasar tiempo a solas puede ayudarnos a construir mejores relaciones con los demás en la socialización posterior, y eso tiene sentido. Cuando te hayas priorizado y hayas dedicado tiempo a concentrarte en tus necesidades, es probable que estés mejor equipado para acceder a cualquier oportunidad social con un mejor estado de ánimo, un mayor sentido de ti mismo e incluso un deseo renovado de estar con otras personas.

Dicho esto, la forma en que pasas tu tiempo a solas es tan importante como tener el tiempo. Y la principal guía para tener éxito en tener una sesión de tiempo a solas efectivamente rejuvenecedora es ser intencional.

“Estar solo físicamente no significa que estés recargando la atención”, dice el Dr. Akbari, quien agrega que sin la acción de controlar tus propios pensamientos, una sesión pasiva de tiempo a solas marcada por la distracción puede no ser más rejuvenecedora. que, digamos, estar en una habitación llena de gente.

Cómo el aislamiento social puede afectar la salud mental

Si bien las cantidades adecuadas de tiempo a solas ofrecen beneficios, incluso conducen a mejores relaciones y estados de ánimo, ¿qué sucede cuando tiene demasiado, es decir, aislamiento social? “El aislamiento social es realmente cuando te alejas por completo de las interacciones sociales”, dice Ilene Cohen, PhD, psicoterapeuta y coautora de esta dentro de ti, agregando que existen muchos tipos de aislamiento social. Estos pueden incluir elegir estar físicamente lejos de las oportunidades sociales, estar desconectado del mundo exterior o incluso estar en su propio caparazón cuando está rodeado de personas.

“El aislamiento social es realmente cuando te alejas por completo de las interacciones sociales”. —Ilene Cohen, PhD, psicoterapeuta

Y los efectos no son muy buenos en lo que respecta a la salud mental: según una revisión de 16 estudios publicados en El Diario Mundial de Psiquiatría, el aislamiento social subjetivo en los adultos mayores puede empeorar los trastornos del sueño, la depresión y la fatiga. Pero los expertos dicen que tales efectos desagradables también podrían extenderse a cualquier número de personas.

Jaclyn Lopez Witmer, PsyD, psicóloga clínica y cofundadora de Therapy Group of NYC dice que muchos de sus clientes que se vieron obligados a estar físicamente aislados durante la pandemia se sintieron socialmente aislados y solos. “Estamos hablando de sentir este vacío y esta pérdida de conexión”, dice ella. ¿Cómo podemos trabajar todos para evitar conscientemente el aislamiento social (pero aún así disfrutar de los beneficios del tiempo a solas)? Los expertos tienen consejos para encontrar el equilibrio a continuación

4 consejos para disfrutar del tiempo a solas sin caer en el aislamiento social

1. Comuníquese con otros por cualquier cantidad de tiempo de calidad

Cuando haya disfrutado de su tiempo personal, es importante asegurarse de volver a salir. Y, para todos los introvertidos, esto no significa organizar una fiesta por cada noche que pasen allí. Más bien, interacciones tan pequeñas como una conversación de 10 minutos con un amigo o hacer planes para almorzar con una persona pueden ayudarlo a crear conectividad. y protegerte contra los efectos negativos del aislamiento social. Trabaje hacia “los pequeños incrementos que pueda mantener”, dice el Dr. Akbari.

2. Implementa poco a poco pequeñas interacciones sociales en tu día a día

Ya sea saludando al cajero en la tienda de comestibles o tomándose el tiempo para salir e interactuar con un barista mientras pide su taza de café, siempre reconozca las pequeñas interacciones que hace en su vida. Estas relaciones de “lazos débiles” también son importantes para fomentar la conexión.

3. Encuentra tu comunidad

Dr. Witmer recomienda buscar actividades que nos interesen, ya sea practicar un deporte o unirse a un club. Eso es porque, dice, cuando estás rodeado de cosas que encuentras agradables, “estás construyendo tu propia confianza para estar en espacios en los que normalmente no estarías”. Tomarse el tiempo para ir a una clase de yoga o a un evento que le parezca interesante ayuda a aliviar esa sensación de estar entre otras personas. En todo caso, puedes disfrutar de lo que te gusta entre personas a las que les gusta lo mismo.

4. Practica la atención plena

Esto puede ser tan simple como reconocer los sonidos y el entorno que te rodea, apreciando el momento en el que te encuentras ahora mismo. Cuando pasas tu tiempo a solas siendo consciente, te permites recargarte y dejar que tu salud mental descanse de toda la presión de socializar.

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