Comprensión de las respuestas al estrés: lucha, huida, congelación, cervatillo

LDigamos que estás en una reunión de trabajo y uno de tus compañeros de trabajo te dice algo que te incomoda mucho. Repase sus opciones sobre cómo responder: podría intervenir y arriesgarse a tener un altercado, abandonar la reunión, no decir nada o hacer algo para sentirse parte del grupo. Cada uno de estos comportamientos respectivos refleja una de las cuatro respuestas de estrés comunes, lucha, huida, congelación y adulación.

Una respuesta al estrés describe cómo alguien reacciona ante un factor estresante, que puede ser una amenaza real o percibida. “Bajo estrés, tu funcionamiento ejecutivo, tus habilidades lógicas, se reducen porque tu sistema nervioso simpático se activa”, dice la psicoterapeuta Aimee Daramus, PsyD. Entonces, en el ejemplo mencionado anteriormente, si percibiste que la reunión de trabajo es un lugar inseguro después de lo que dijo su compañero de trabajo, la forma en que responde puede ser una cuestión de instinto en lugar de un pensamiento mesurado.

Considere un sistema nervioso simpático activado a medida que sus instintos de supervivencia se ponen en marcha. Cuando estás en modo de supervivencia (ya sea huyendo de un tigre o sintiéndote atacado en esa reunión de trabajo, dos situaciones entre las cuales tu sistema nervioso simpático puede no ser capaz de diferenciar), tu capacidad para ejercer control sobre cómo te sientes y respondes es comprometido, por lo que instintivamente puede diferir a una de las respuestas de estrés, dice el Dr. Daramus.

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Entonces, saber cuáles son las diferentes respuestas al estrés puede ayudarlo a identificar su propio estilo de enfrentar amenazas o factores estresantes, lo que a su vez puede permitirle hacer ajustes en el momento según sea necesario. Aunque no podemos controlar la frecuencia de los factores estresantes, o incluso cuáles son los factores estresantes, podemos puede trabajar para controlar nuestras respuestas al estrés en ciertas situaciones, especialmente con una pizca de autoconciencia e introspección.

“Cuando comprendes que estamos conectados de cierta manera, es más fácil aceptar que esa es tu inclinación natural, y que no debes sentirte derrotado por ella”, dice Sanam Hafeez, PsyD, neuropsicóloga y directora de la ciudad de Nueva York. de la práctica de la terapia Comprender la Mente. “Simplemente puede decir: ‘Está bien, puedo honrar quién soy como persona, pero ¿qué puedo hacer para que este estilo de respuesta sea más efectivo o más adecuado para mi vida?’

Siga leyendo para obtener un desglose completo de las cuatro respuestas principales al estrés, así como también cómo las personas podrían desarrollarlas, según el Dr. Hafeez y el Dr. Daramus.

Las 4 respuestas al estrés: lucha, huida, congelación y adulación

1. Lucha

Según el Dr. Daramus, “pelea” es “una respuesta agresiva que mueve hacia el reto.” Podría salir en un sentido literal: pelear de manera verbal o física. También puede significar enojarse, ser competitivo o irritarse cuando se enfrenta a un factor estresante; esencialmente, existe una relación de oposición entre el factor estresante y su reacción.

Digamos que alguien te choca en un bar; una respuesta de lucha contra el estrés podría parecerse a acercarse a esa persona y meterse en un altercado físico. También podría significar hablar con ellos, tener una reacción generalmente de enojo o desafiarlos de alguna manera, dice el Dr. Daramus.

2. Vuelo

También conocida comúnmente como “huir”, el Dr. Daramus dice que esta respuesta de estrés es para evitar la amenaza y esencialmente significa “abandonar una situación cuando no está funcionando para usted, de cualquier manera que esté disponible para usted… Siente una amenaza de algún tipo y solo quiero alejarme de eso.”

En un sentido literal, esta respuesta de estrés significa huir si algo o alguien peligroso te persigue. Pero, también hay otras aplicaciones menos directas de la respuesta al estrés del vuelo. “Digamos que tiene un trabajo realmente difícil, y su primer instinto es renunciar y buscar un nuevo trabajo”, dice el Dr. Daramus. En este caso, la respuesta de vuelo se activa debido a la amenaza percibida que es el estrés de su trabajo.

Si no puede alejarse físicamente de la situación, el Dr. Daramus agrega que también es posible que una respuesta de vuelo tome la forma de soñar despierto para al menos distraerlo.

3. Congelar

“La respuesta de congelación es como estar paralizado, sin poder moverse”, dice el Dr. Hafeez. “Es la inacción para disipar la amenaza”.

Las personas que experimentan la respuesta de congelación ni pelean ni huyen, dice el Dr. Daramus. Más bien, su objetivo es no llamar la atención sobre sí mismos, agrega: “En una situación menos peligrosa, como un conflicto laboral, esto podría ser no hablar en una reunión, o ir al baño o tomarse el día libre para que pueda no tienes que lidiar con eso.” Esencialmente, la congelación es una necesidad de esconderse del problema.

4. cervatillo

“Adular es cuando tratas de estar de acuerdo con la amenaza”, dice el Dr. Daramus, y agrega que la respuesta del cervatillo es más aprendida y menos biológica que las tres respuestas de estrés anteriores. “Intentas poner la amenaza de tu lado”. En un esfuerzo por reducir el nivel de amenaza percibido a través de una respuesta de estrés servil, podría halagar a alguien para desviar la atención. También podrías asumir la culpa, aunque no sea completamente (o en absoluto) tu culpa.

Aún así, es posible sobreexplicar su trauma si cae en la respuesta de estrés del cervatillo. Por ejemplo, puede sentir que alguien simplemente no ve de dónde viene. Si ese es el caso, entonces les explicaría por lo que ha pasado en un intento de complacer a la gente y evitar la confrontación.

¿Cómo desarrollamos respuestas al estrés y luego trabajamos para cambiarlas?

Los niveles naturales de ansiedad de alguien pueden entrar en juego en términos de determinar las respuestas al estrés. “Alguien con mucha ansiedad puede ser propenso a una respuesta de huida o congelación, mientras que alguien con poca ansiedad puede inclinarse hacia una respuesta de lucha”, dice el Dr. Daramus. Pero hay cierto margen de maniobra en cuanto a la modificación de esas respuestas, ya que tanto la naturaleza como la crianza están en juego para determinarlas.

“Parte de esto es familiaridad, lo que significa que es posible que haya tenido clases de defensa personal cuando era niño, por lo que podría hacer que una respuesta de pelea sea más común”, dice el Dr. Daramus. Si, por el contrario, te enseñaron a “ir a tu habitación” cuando había una conversación acalorada en casa, es posible que estés condicionado a una respuesta de huida, porque eso es lo que te enseñaron en una emergencia.

Además, el hecho de que tenga una respuesta de lucha en una situación no significa que tendrá la misma respuesta en todos los ámbitos. “Algunas personas hacen cosas en diferentes situaciones, y mucho de eso puede reflejarse en cuán competente te sientes en esa situación”, dice el Dr. Daramus. Si bien alguien que se siente seguro para defenderse puede elegir la respuesta de lucha, “si una persona no se siente particularmente poderosa o competente en esa situación, puede elegir una respuesta de huida inconsciente”, agrega.

Pero, nuevamente, la conciencia consciente de sus instintos puede otorgarle el poder de controlarlos y mejorar la salud de muchas relaciones en su vida. “Para cada escenario, tiene un estilo de respuesta, y descubrir ese patrón puede ser muy importante para su bienestar y sus relaciones”, dice el Dr. Hafeez, quien sugiere llevar un diario donde escriba sus respuestas de estrés a ciertos comportamientos.

A partir de ahí, hazte preguntas como: ¿Quedaste satisfecho con el resultado? ¿Cómo cambiarías ese estilo? ¿Qué harías diferente si volvieras a estar en la misma situación? De esta manera, la próxima vez que note que se activa una de sus respuestas de estrés, puede considerar cómo podría cambiar su comportamiento para que esté satisfecho a largo plazo.

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