Cómo se cruzan la identidad queer y la disfunción del suelo pélvico

¡Feliz Mes del Orgullo! Con Love Out Loud, Well+Good está celebrando el amor y el respeto, la representación y la equidad para todos este junio. Vuelva a consultar todo el mes para ver conversaciones entre líderes de opinión de la comunidad LGBTQ+ sobre las formas en que sus identidades afectan su bienestar.

Clark Hamel es un educador de género y LGBTQ+ con sede en la ciudad de Nueva York que trabaja principalmente con estudiantes de primaria para ayudarlos a explorar su identidad de manera que se sientan seguros, productivos y enriquecedores para el alma. Aquí habla conmigo, colaboradora de Well+Good y educadora sexual queer, sobre la intersección de la rareza, el placer y la disfunción del suelo pélvico.

Tanto Hamel como yo somos parte de la comunidad LGBTQ+ (yo soy queer y bisexual y él es un hombre trans queer) y a ambos nos diagnosticaron algo llamado suelo pélvico hipertónico. También conocido como piso pélvico hiperactivo, piso pélvico que no se relaja y piso pélvico tenso, el piso pélvico hipertónico es una condición caracterizada por la incapacidad para relajar completamente o con frecuencia el piso pélvico: la hamaca de músculos que corren de adelante hacia atrás y de lado a lado para sostener los órganos pélvicos y afecta aproximadamente al 10 por ciento de las personas. Los músculos del piso pélvico de quienes padecen esta afección se encuentran en una posición contraída todo o la mayoría de las veces, lo que puede presentar una serie de síntomas.

Esos síntomas, como la dificultad para vaciar la vejiga, el estreñimiento, el dolor durante la penetración, los calambres durante los ejercicios intensivos del centro, el dolor de espalda y cadera, la pesadez del piso pélvico, etc., a menudo son, en el mejor de los casos, incómodos. Y para muchas personas, especialmente aquellas dentro de la comunidad queer, la condición puede afectar la forma en que interactúan con su género e identidad sexual. Sin duda, ese ha sido el caso tanto para Hamel como para mí.

Desde que recibimos nuestros respectivos diagnósticos hace varios años, todos hemos encontrado alivio con la ayuda de un fisioterapeuta del suelo pélvico. Aun así, la condición continúa impactando nuestro sentido de identidad. A continuación, discutimos nuestras experiencias personales de ser diagnosticados y sometidos a tratamiento para arrojar luz sobre la intersección poco explorada de la homosexualidad y la salud del suelo pélvico.

Gabrielle Kassel: clark! Tú y yo nos habíamos estado siguiendo en Instagram por un tiempo. Pero no fue hasta que comencé a compartir en mis Historias sobre mi piso pélvico hipertónico que realmente conectamos.

Clark Hamel: ¡Sí! Había leído muchos artículos de fuentes como WebMD y la Clínica Mayo, pero usted fue la primera persona que vi hablando sobre la condición como persona en lugar de un sentido clínico. Sentí mucho alivio al saber que otras personas, específicamente otras personas queer, también lo experimentan.

G K: Sé que ambos estamos constantemente trabajando y navegando las formas complicadas en que la condición se ve afectada por la conexión con nuestra rareza. En mi caso, realmente no me avisaron del hecho de que algo podría andar mal con mi piso pélvico hasta que comencé a explorar mi bisexualidad. Esto fue alrededor de los 23 años, después de haberme identificado como lesbiana, pero luego de acostarme con hombres cis. ¡Por primera vez en mi vida, estaba teniendo un juego penetrante con falos que eran, bueno, mucho más grandes que un solo dedo!

También estaba en el proceso de convertirme en educadora sexual certificada en ese momento, por lo que me apoyaba en los consejos que sabía que generalmente eran útiles para reducir el dolor durante la penetración P-in-V: lubricante, mucho juego previo, un compañero confiable. . Pero aun así, el sexo fue increíblemente doloroso. Un día me enteré de un piso pélvico hipertónico porque estaba escribiendo un artículo sobre las condiciones del piso pélvico e inmediatamente dije: Oh, creo que este podría ser yo.

¿Puedes compartir un poco más sobre cómo llegaste a tu diagnóstico?

CH: En retrospectiva, había estado experimentando síntomas asociados con un piso pélvico hipertónico durante mucho tiempo. El coito a veces era doloroso y tenía que esforzarme para orinar, pero pensé que todo el mundo tenía que hacer eso. En última instancia, fue algo completamente diferente lo que me llevó a un diagnóstico.

Una noche, tenía el peor dolor que jamás había experimentado; No tenía ni idea de lo que estaba pasando, pero sabía que mi horrible dolor abdominal no estaba bien. Fui a urgencias y me hicieron una ecografía interna y encontraron todo este líquido quístico. Los médicos de la sala de emergencias me dijeron que viera a un ginecólogo. Compartí que soy un hombre transgénero y ese tipo de atención me hace sentir muy incómodo, pero me recomendaron un proveedor queer y trans inclusivo. Así que fui.

Unos días después, la ginecóloga recomendada me hizo un examen interno y estuvo muy tranquila todo el tiempo. Después, hablamos sobre el líquido quístico y me preguntó si alguien me había hablado alguna vez sobre mi piso pélvico. No lo habían hecho.

Luego me explicó cómo funcionan los músculos, por qué son importantes y me dijo que sospechaba que tenía el suelo pélvico hipertónico. Me preguntó si tenía dificultad para ir al baño, si experimentaba tensión en esa área o si tenía problemas con las relaciones sexuales y la penetración. Sí, sí y sí. Enlacé todo junto, fue como, ¡Oh, Dios mío, tengo esto! Fue bastante revelador.

G K: Y a partir de ahí, ¿el ginecólogo te recomendó trabajar con un terapeuta de suelo pélvico?

CH: Sí. La verdad es que me resistí mucho a ir porque pensé que iba a haber mucha investigación interna, lo que me incomoda como hombre trans. Pensé que estarían todos ahí arriba, pero ese no fue el caso en absoluto.

G K: Tenía las mismas nociones preconcebidas sobre la invasividad cuando comencé a trabajar con un terapeuta del suelo pélvico. El día antes de mi examen del piso pélvico, la oficina llamó y dijo: “Oye, solo quería decirte que debes usar ropa de gimnasia”. Me asustó.

La cita en sí se sintió más cercana a una cita de fisioterapia por un tendón de la corva o un tobillo raro que un examen ginecológico, lo que me sorprendió, dado el lugar donde se encuentra físicamente el piso pélvico. Durante los primeros 25 minutos de la cita, el terapeuta me observó caminar, tocarme los dedos de los pies y hacer varios estiramientos y ejercicios con pesas.

Como aprendí desde entonces, los músculos centrales son parte de los músculos del piso pélvico, por lo que el terapeuta estaba realmente interesado en ver cómo se activaba mi centro, especialmente porque como atleta y entrenador de CrossFit, trabajo activamente para activar mi línea media. . Después de verme moverme, me dijo que sospechaba que tenía el suelo pélvico hipertónico.

Dijo que podía optar por no hacerme un examen interno si quería, pero que quería ponerse un guante y sentir dentro de mi vagina para tener una idea de lo que estaban haciendo mis músculos internamente. Acepté, entonces ella lubricó un dedo enguantado y luego me hizo tratar de apretar y relajar esos músculos internos alrededor de su dedo. Ella se dio cuenta de que yo no podía, y ahí fue cuando recibí mi diagnóstico oficial.

CH: Tuve una experiencia muy similar durante mi primera cita, aunque opté por no participar en el examen interno. Hablamos mucho sobre cómo funciona el suelo pélvico. Ella lo describió de una manera que me permitió entender cuán interconectada está toda esa musculatura.

G K: Lo que más me llevé de mi primera cita fue que para comenzar a remediar el problema, en general tendría que reducir mis niveles de estrés. Porque, así como algunas personas mantienen la tensión en los trapecios o la mandíbula, yo la mantengo en el suelo pélvico. Realmente soy una persona tipo A, por lo que no fue la primera vez que un proveedor de atención médica me dijo que trabajara para controlar mi estrés y ansiedad. Pero fue la primera vez que entendí cuán crucial era eso para mi bienestar general.

CH: Mi terapeuta me ayudó a aprender a hacer cosas que ya hago, como orinar y tener relaciones sexuales, de una manera más relajada. Cuando recibo penetración o me siento a orinar, ahora practico respirar y relajarme en el momento.

También me sugirió que comenzara a trabajar con dilatadores vaginales para aprender a relajarme alrededor de algo en mi piso pélvico. Usar dilatadores definitivamente se sintió muy clínico, pero fue una parte muy importante de mi recuperación. Han pasado cuatro años desde mi diagnóstico y todavía es crucial para mí incorporar la respiración y la relajación en mi vida.

G K: Han pasado tres años desde que recibí mi diagnóstico por primera vez. Y en su mayor parte, tengo la condición controlada. Mis músculos son mucho más maleables y capaces de contraerse y relajarse como antes. La forma más importante en que mi diagnóstico se da a conocer en mi vida ahora es en la forma en que interfiere e influye en mi bisexualidad.

Me atraen personas de todos los géneros y con diferentes tipos de genitales, pero si me acuesto con alguien con pene que disfruta del coito vaginal con penetración, todavía me cuesta mucho más “trabajo de preparación” que con otras formas de penetración. Así que existe esta batalla interna siempre presente para mí en la que deseo una relación, deseo sexo y juegos con penetración, pero debido a mi suelo pélvico, es mucho más fácil para mí tener relaciones sexuales con personas que no esperan pene en- sexo vaginal Por ejemplo, un dedo o un juguete es mucho más pequeño que un falo de cuatro, cinco, seis o siete pulgadas de largo.

En mis peores días, tengo pensamientos como, De acuerdo, tal vez soy bisexual… pero ¿vale la pena el trabajo que se requiere para tener sexo con un dueño de pene que específicamente quiere tener sexo con su pene? No es que crea que mi problema del suelo pélvico cambia mi sexualidad, pero definitivamente cambia mi relación con ella. E impacta con quién estoy buscando activamente una asociación.

CH: Lo que dices tiene mucho sentido. Mi diagnóstico definitivamente ha afectado cosas relacionadas con mi género.

Para mí, existe esta corriente de vergüenza asociada con mi diagnóstico. Durante años antes de que me diagnosticaran, básicamente me negaba a usar los baños públicos porque soy trans y tenía miedo de tener confrontaciones incómodas o incluso inseguras con personas desinformadas en los baños públicos. contuve mi orina mucho y eso requirió mucho uso de los músculos del piso pélvico. Y ese es probablemente un componente de por qué tengo esta condición para empezar.

¿En términos de cómo mi condición afecta el sexo que tengo? Creo que el hecho de que sea trans hace que las parejas potenciales piensen que nunca quiero tener relaciones sexuales P-in-V, o que debería sentir disforia con respecto a esa parte de mi cuerpo. A menudo, la gente asume que el juego con penetración no está sobre la mesa.

Pero en realidad me gusta mucho mi vagina y, a menudo, me gusta incorporarla al sexo. Entonces, para mí, tener y disfrutar del sexo P-in-V significa reconocer emocionalmente el hecho de que me gusta aunque mi vergüenza me diga que “no debería” porque soy trans. También significa reconocer que pueden ser un poco difícil para mí también físicamente, debido a esta condición del piso pélvico.

G K: En estos días, tengo que darme muchas palabras de afirmación. Antes de la mayoría de los encuentros sexuales con penetración, afirmo en voz alta: “¡Soy bisexual! Soy bisexual incluso en los días en que ciertos tipos de sexo no están sobre la mesa porque tengo una afección del suelo pélvico”.

Creo que las personas experimentan el síndrome del impostor queer o el síndrome del impostor bi por una variedad de razones. Y la condición de mi piso pélvico es solo otra de las razones por las que la experimento. Al afirmar activamente mi propia sexualidad, estoy aprendiendo lentamente a detener esos pensamientos bifóbicos en su camino.

CH: Me encanta lo que dices sobre poder afirmar tu sexualidad por ti mismo. Trato de hacer lo mismo. Y también diré que confiar en los socios también ha sido esencial. Tener una pareja que entiende por qué, por múltiples razones, el sexo con penetración puede ser incómodo y que está dispuesto a ayudarme a respirar durante la experiencia para que ambos podamos encontrar placer ha sido enorme.

Tengo muchos tipos diferentes de sexo, así que con las nuevas parejas, hago todo lo posible para compartir lo que creo que necesitan saber sobre mi suelo pélvico. Por ejemplo, podría decir algo como: “Solo para que lo sepas, mi piso pélvico está muy tenso, así que ten paciencia conmigo”.

G K: Me encanta ese grado de comunicación.

CH: Siempre es maravilloso hablar contigo y conectar contigo sobre este tema.

G K: Del mismo modo, Clark. ¡Gracias!

La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

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