¿Cómo puede hacer ejercicio ayudar a la salud mental? 6 Consejos| bien+bien

METROA mi marido le gusta bromear diciendo que no quieres hablar conmigo si no me he metido en una carrera. Él no está equivocado. Cada vez que me lesiono o no tengo tiempo para caminar unas pocas millas, me pongo más irritable que un niño pequeño cansado, me quiebro con facilidad y se sabe que me deprimo sintiendo lástima por mí mismo. Dependo de correr no solo por ese impulso bioquímico de hormonas felices, sino como una forma de relajarme, conectarme con amigos o la naturaleza, y sentir una sensación de logro sin importar cuán loca se vuelva la vida.

Por supuesto, no es precisamente una noticia que el ejercicio tenga serios beneficios para nuestra salud mental. La actividad física afecta nuestra estructura cerebral y se ha demostrado que ayuda a tratar y prevenir tanto la depresión como los trastornos de ansiedad, y los investigadores ahora creen que incluso puede beneficiar a las personas con afecciones psicóticas graves. También se ha comprobado que mejora nuestra concentración y nuestro estado de ánimo (solo pregúntele a los miembros de mi familia), entre una serie de otros beneficios mentales.

Pero hay momentos en que el ejercicio también puede ser contraproducente y alimentar tendencias que no son tan útiles. Para algunas personas, hacer ejercicio puede convertirse en otro factor estresante en nuestras vidas, sumarse a nuestra lista de tareas pendientes y convertirse en algo más por lo que sentirse culpable. O nos volvemos obsesivos y, a veces, lo llevamos demasiado lejos. Para otros, los entrenamientos de alta intensidad pueden desencadenar sentimientos de ansiedad.

En honor al Mes de Concientización sobre la Salud Mental, hablamos con Pooja Lakshmin, MD, un miembro del Consejo Asesor de Salud y Bienestar de Peloton, quien se especializa en salud de la mujer y psiquiatría perinatal y es el fundador y CEO de Gemma. Compartió algunas sugerencias sobre cómo podemos asegurarnos de que nuestros entrenamientos ayuden, no dañen, nuestra salud mental.

1. Haz del ejercicio un hábito constante

Aunque el beneficio mental del ejercicio proviene en parte del aumento de endorfinas, el Dr. Lakshmin explica que hacer ejercicio regularmente también crea un ciclo de retroalimentación positiva. “Se trata menos del tipo de actividad que haces y más de que sea un hábito habitual”, dice. “Ya sea cardio, entrenamiento con pesas o yoga, pensamos más en la frecuencia con la que realiza una actividad”.

Eso es porque la consistencia te dará una sensación de dominio, así como control y agencia sobre cómo pasas tu tiempo, dice ella. Hacer del fitness una parte de tu vida diaria te da la satisfacción de haber puesto tus ojos en una tarea y haberla completado.

2. No esperes a que llegue la motivación

“A menudo los momentos en los que menos quiere hacer ejercicio son los momentos en los que puede ser más útil”, señala el Dr. Lakshmin. Pero cuando no está de humor para hacer ejercicio, puede ser tentador posponerlo. “Hay un concepto del que hablamos en psicología llamado activación conductual. Básicamente, significa que cuando te sientes mal, es muy difícil motivarte para hacer algo que sabes que te hará sentir bien”.

Sin embargo, en lugar de esperar a que llegue la motivación, la clave es esforzarse para hacer al menos un poco de ejercicio. Como les gusta decir a los psicólogos, el estado de ánimo sigue a la acción. Aparecer, incluso cuando no quieres, cambiará cómo te sientes.

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3. Centrarse en valores, en lugar de objetivos

Si bien establecer objetivos de acondicionamiento físico puede inspirarnos a impulsarnos a nuevas alturas, también puede ser contraproducente. “Cuando te vuelves realmente rígido en torno a ‘Necesito hacer ejercicio de 60 minutos todos los días, y si no lo hago, soy un fracaso’, eso es dañino”, dice el Dr. Lakshmin.

¿El antídoto? Centrándose en su “por qué”. Ya sea que desee mantenerse lo suficientemente saludable como para tener la energía para jugar con sus nietos, cultivar un pasatiempo que ama o conectarse con su comunidad, recuerde lo que es más importante para usted. De esa manera, podrá tener en cuenta el panorama general a medida que adapta el ejercicio a los flujos y reflujos de la vida. “Ser explícito acerca de por qué está haciendo ejercicio puede protegerlo de volverse rígido u obsesivo”, dice el Dr. Lakshmin.

4. Apóyate en tus entrenamientos cuando estés estresado

El ejercicio puede ser un mecanismo de afrontamiento extra útil durante los momentos de transición, o realmente cualquier período estresante. “Está el elemento bioquímico de las endorfinas que se liberan, pero también te devuelven un sentido de agencia, que estás haciendo algo que sabes que está alineado con tus valores, que eres capaz de dominar”, dice el Dr. Lakshmin. . “Te da una sensación de control cuando tal vez sientes que tu entorno exterior está fuera de control”.

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5. Reconozca cuándo sus problemas son más de lo que el ejercicio puede resolver

Aunque sudar bien puede hacernos sentir mejor, no es una panacea para todos nuestros problemas. Si descubre que la ansiedad o la depresión están llegando a un nivel clínico, lo que significa que tiene problemas para funcionar en su vida diaria, ya sea en el trabajo o en el hogar, es una señal de que debe obtener ayuda profesional, dice el Dr. Lakshmin.

También comuníquese con un terapeuta si nota un patrón de obsesión que se apodera de su enfoque para hacer ejercicio. “Si se está convirtiendo en algo parecido al TOC, hay terapias específicas que están basadas en evidencia, como la terapia de exposición, que en este caso estaría trabajando en la exposición para no hacer ejercicio”, dice ella.

6. Enfatice el descanso y la recuperación tanto como la actividad

Sí, adquirir un hábito de ejercicio regular puede hacer maravillas tanto para su salud mental como física. Pero recuerda que el descanso es una habilidad igualmente importante para cultivar. “Nuestra cultura tiende a enfatizar y exaltar la productividad y el éxito”, señala el Dr. Lakshmin. Priorizar el descanso no es algo natural para la mayoría de nosotros, pero escatimarlo puede provocar agotamiento y altos niveles de estrés. “No es nuestra culpa que no hayamos aprendido a hacer esto”, dice el Dr. Lakshmin, “pero es nuestra responsabilidad enseñarnos a nosotros mismos”.

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