Cómo hacer pan plano indio usando un Belan

CLas parathas, crujientes, escamosas y perfectas para mojar con curry, son uno de los platos más vendidos de la chef Heena Patel y se sirven en Besharam, su restaurante de inspiración india en San Francisco, California. Antes de que comience el servicio, Patel y su personal comienzan el día enrollando a mano cientos de estos sabrosos panes planos utilizando su herramienta para hacer pan más preciada, el belan, que se traduce como un rodillo.

A diferencia de cualquier otra herramienta para hacer pan, este instrumento de cocina especial tiene una forma y un tamaño únicos que le permiten a Patel lograr la forma y el grosor perfectos para su pan. Para obtener más información sobre el belan, también conocido como el *único* rodillo que la verás usando, hablamos con Patel para saber por qué todos deberían tener uno en su hogar. Y por suerte para nosotros: también compartió su receta deliciosa (y súper simple) para hacer pan plano indio, también conocido como paratha, desde cero.

Por qué Chef Patel no puede vivir sin su belan para hornear pan, particularmente paratha

Cuando Patel se mudó por primera vez a los Estados Unidos desde la India en el 92, abrir un restaurante era algo con lo que solo podía soñar. El objetivo de Patel era similar al de muchos otros inmigrantes que comienzan en un nuevo país: encontrar un trabajo para mantener a la familia. Después de muchos años como propietaria exitosa de una tienda de licores y flores en el Área de la Bahía, Patel tuvo la oportunidad de abrir su restaurante inspirado en Gujarati que ofrece un menú totalmente vegetariano que incluye una variedad de deliciosos panes indios enrollados a mano.

“Mi escuela culinaria consistía básicamente en cocinar junto a mi abuela, mi madre, mi hermana mayor y mis tías, y observarlas y seguirlas”, dice Patel. “Incluso cuando era niña, recuerdo cómo usaban el belan, y esta herramienta simple era asi que poderoso. Me sorprendió lo bien que ejecutaron esta técnica de balanceo, y quería aprender eso. Yo era como, Cómo haces eso, y nadie me lo diría. En cambio, dirían, ‘aprenderás de la experiencia’”.

Hoy en día, uno de los platos más vendidos en el menú de Besharam es el paratha, que Patel enrolla a mano con su utensilio de cocina favorito de todos los tiempos: el belan, por supuesto. “Obtuve mi belan de mi suegra”, dice ella. Sin embargo, en estos días puede encontrarlos en casi cualquier tienda de comestibles india o incluso en Amazon, como este conjunto:

Cómo elegir el rodillo de pan adecuado para ti

Al elegir qué belan usar en casa, algunos de los factores más importantes que Patel tiene en cuenta son el material, la forma y el tamaño. “El material siempre es de madera; sin embargo, la forma y el tamaño dependen de tus manos y de lo que te quede mejor”, dice.

Según Patel, debes asegurarte de que tu rodillo se sienta resistente y cómodo al agarrarlo, no muy diferente del cuchillo de un chef, que idealmente debería sentirse como una extensión de tu mano. “Este nivel de comodidad es absolutamente imperativo porque todo nuestro pan se extiende a mano y cada masa tiene una cantidad diferente de suavidad y rigidez. Hacemos cientos. Así que estás sentado allí durante un par de horas haciéndolos, realmente quieres asegurarte de que no te cansas ni te duele”, explica Patel. Punto muy justo.

Cómo hacer el pan plano indio perfecto, según Patel

Después de preparar la masa paratha, Patel le da suficiente tiempo para que descanse. Una vez listo, lo despliega usando su belan. “Asegúrate de extenderlo uniformemente, para que no quede ni demasiado delgado ni demasiado grueso en ninguno de los lados. Esa es la única forma en que se hinchará a fuego lento, así que asegúrate de tener paciencia y cómelo cuando esté agradable y caliente”, dice Patel.

Además de parathas, Patel usa su belan para crear otros platos en el menú, como samosas, roti y naan. Uno de sus favoritos personales es el naan, un pan plano indio suave como una almohada. “Amo mi pan. Entonces, decidí hacer mi versión de pan de ajo. Extendemos un pan suave con levadura y lo rellenamos con mozzarella, chile y cilantro, lo estiramos y lo cocinamos en la plancha plana”, dice. Lo que suena absolutamente digno de baba, en mi opinión.

Receta de pan plano indio (paratha)

herramienta para hacer pan
Foto: Stocksy/Pietro Karras

Rinde 15 panes planos

Ingredientes
8 tazas de harina de trigo integral
2 cucharadas de sal (o al gusto)
1 cucharada de comino entero
5 cucharadas de aceite de canola
4 1/2 tazas de agua (o según sea necesario)
1 taza de harina para todo uso
1 taza de aceite de canola, para asar

1. En un tazón grande, agregue la harina de trigo integral, la sal y el comino. Luego, mezcle el aceite hasta que se incorporen todos los ingredientes.

2. Agregue lentamente el agua y combine hasta que se forme una masa suave y uniforme.

3. Forme la masa en una bola (60 gramos cada una). Luego, enróllalo en un disco con un belan o un rodillo.

4. Cepille la masa con aceite, espolvoree con harina para todo uso y dóblela por la mitad. Repita este paso.

5. Dobla la masa para formar un triángulo y estira con el rodillo hasta que quede fina.

6. En una sartén a fuego medio, asa el pan hasta que aparezcan pequeñas burbujas. Voltee el pan y agregue más aceite.

7. Cocine ambos lados hasta que estén dorados, ejerciendo un poco de presión con una espátula. Servir caliente.

Para otro delicioso restaurante de inspiración india, echa un vistazo a esta receta de ensalada de maíz callejera:

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