Beneficios del hongo reishi: 10 beneficios respaldados por la ciencia para saber

Wuando un ingrediente ha sido considerado “el rey de los hongos”, sabes que tiene algo especial. Y aunque los muchos beneficios del hongo reishi no te convertirán exactamente en la próxima Meghan Markle, esta forma de hongo es conocido por su potencial de regeneración celular, fortalecimiento inmunológico y mejora del estado de ánimo, lo que podría contribuir en gran medida a mejorar su calidad de vida.

En forma de abanico y de color naranja a marrón rojizo, los hongos reishi (Ganoderma lucidum para nosotros los geeks de la ciencia) son un hallazgo raro en la naturaleza y, por lo general, estaban reservados para la realeza cuando se usaron por primera vez en las culturas asiáticas hace miles de años. Hoy en día, se cultivan comercialmente y se venden en una variedad de formatos, incluidos té, tinturas, cápsulas e incluso chocolate caliente, productos de belleza y barras energéticas. Y no, no los encontrará pasando el rato en el pasillo de productos de Whole Foods, mientras que los hongos reishi se pueden comer frescos, su textura leñosa y su sabor amargo no son muy apetecibles.

Entonces, ¿por qué de repente En todas partes? “Los hongos reishi son excelentes para estimular el sistema inmunitario y la función hepática, producen un efecto antiinflamatorio en el cuerpo e incluso se ha demostrado que reducen el crecimiento de tumores”, dice Rachel Gargiulo, RD, consultora de nutrición certificada en Nourishing Journey en Columbia. , Doctor en Medicina.

De hecho, los hongos reishi exhiben una gama completa de las cualidades que hacen que los hongos medicinales sean tan emocionantes: son calmantes adaptogénicos para el estrés y tienen un alto contenido de antioxidantes, razón por la cual han sido durante mucho tiempo un elemento básico de la medicina oriental. No es de extrañar que todo el mundo del bienestar parezca estar aclamando a este rey en este momento.

Siga leyendo para conocer lo que dice la ciencia sobre los beneficios del hongo reishi.

beneficios del hongo reishi
Foto: Getty Images/Ryan McVay

Los beneficios para la salud de los hongos reishi

Si bien los hongos reishi son generalmente seguros para que la mayoría de las personas experimenten, pueden causar algunos efectos secundarios, digestivos y de otro tipo, por lo que debe consultar con su médico antes de tomarlos. (Eso se duplica si está embarazada, amamantando, a punto de someterse a una cirugía o tiene algún tipo de trastorno sanguíneo o presión arterial alta o baja).

Sin embargo, una vez que su médico le dé el visto bueno, hay muchas maneras en que los hongos reishi pueden mejorar su salud. A continuación se presentan 10 beneficios del hongo reishi que han sido descubiertos por científicos, aunque es importante tener en cuenta que muchos de estos estudios no se realizaron en humanos (o si lo fueron, el tamaño de la muestra fue muy pequeño), y es necesario realizar más investigaciones antes estas teorías están definitivamente probadas.

1. Pueden estimular el sistema inmunológico

Históricamente, los hongos reishi se han utilizado como potenciadores del sistema inmunitario; incluso se utilizan en culturas asiáticas como inmunoestimulantes para pacientes con VIH y cáncer. Se cree que los betaglucanos (azúcares complejos) en el hongo estimulan el sistema inmunológico para prevenir infecciones.

2. Los hongos Reishi pueden aliviar el estrés y la fatiga

Los hongos reishi son adaptógenos, plantas que ayudan al cuerpo a combatir el estrés. En un estudio de 132 pacientes que sufrían de neurastenia (una condición caracterizada por agotamiento físico y mental), se demostró que el consumo de un compuesto que se encuentra en los hongos reishi mejora los dolores y la sensación de irritabilidad.

Es más, un nuevo estudio realizado por un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina de Penn State tomó datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, recopilados de más de 24,000 adultos estadounidenses entre 2005 y 2016, y analizó dos días de recordatorio dietético para evaluar con qué frecuencia los participantes consumían hongos. Luego, los autores compararon esa frecuencia con los niveles informados de depresión. Los investigadores encontraron que los participantes que reportaron comer niveles moderados a altos de hongos en el transcurso de los dos días tenían menos probabilidades de depresión, en comparación con aquellos que comieron cantidades bajas o nulas de hongos. Sus hallazgos confirmaron su hipótesis de que las personas que comen hongos tienen un menor riesgo de depresión, debido a sus altos niveles de vitamina B-12, antioxidantes y componentes antiinflamatorios. “Los hongos son la fuente dietética más alta del aminoácido ergotioneína, un agente antiinflamatorio que los humanos no pueden sintetizar”, dijo el investigador principal, Djibril Ba. La inflamación se ha relacionado con la depresión, así como con una serie de otras enfermedades crónicas. Sobre la base de pequeños ensayos clínicos anteriores que han mostrado reducciones tanto en la depresión como en la ansiedad entre los consumidores habituales de hongos, la investigación es muy prometedora para quienes buscan soluciones nutricionales para prevenir y tratar los trastornos del estado de ánimo.

Hornear una tanda de estos muffins de hongos reishi antiestrés, ricos en chocolate y adaptógenos, seguramente mejorará su estado de ánimo:

Prenda

3. Pueden ser un aliado contra el cáncer

Se han realizado numerosos estudios sobre el efecto de los hongos reishi en las células cancerosas. Los resultados han sido intrigantes: un pequeño estudio en el Diario de Oncología encontró que los tumores se redujeron en tres pacientes con cáncer que estaban tomando hongos reishi. Los investigadores creen que los betaglucanos en los hongos pueden prevenir el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, lo cual es clave ya que las células cancerosas necesitan un suministro constante de sangre para crecer. Los triterpenos (AKA aceites esenciales) en los hongos también pueden inhibir el desarrollo y metástasis de tumores. Investigaciones adicionales indican que los hongos podrían aliviar las náuseas inducidas por la quimioterapia y mejorar la eficacia de la radioterapia.

Dicho esto, si actualmente está en tratamiento contra el cáncer, asegúrese de consultar con su médico antes de agregar hongos reishi a su rutina, ya que pueden interactuar con su protocolo.

4. Los hongos Reishi podrían reducir la presión arterial

Los compuestos de los hongos reishi pueden ayudar a mantener a raya la presión arterial alta, según un estudio con ratas realizado en 2014. Pero nuevamente, si actualmente está tomando medicamentos para la presión arterial, consulte con su médico antes de tomar hongos reishi: la combinación podría reducir su BP a niveles peligrosos.

5. Podrían ser buenos para el cerebro

La investigación realizada en animales indica que los hongos reishi pueden ser terapéuticos para los trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer y también pueden proteger el cerebro de las convulsiones. Sin embargo, aún es necesario realizar más investigaciones para confirmar esto.

6. Tienen potencial para combatir las alergias

Algunos estudios han demostrado que los hongos reishi pueden tener efectos antihistamínicos y pueden mejorar el suministro de oxígeno del cuerpo, que es clave para quienes padecen asma crónica y alérgica.

7. Los hongos reishi contienen compuestos para reducir el colesterol

Tanto los triterpenos como los betaglucanos pueden reducir el colesterol total y el LDL, comúnmente conocido como “colesterol malo”.

8. Pueden ser útiles para las personas con diabetes tipo 2

Se descubrió que los hongos reishi reducen el azúcar en la sangre en un pequeño estudio doble ciego controlado con placebo, posiblemente al inhibir una enzima que produce glucosa. Además, después de ver un estrés renal notablemente reducido y niveles más bajos de azúcar en la sangre en sujetos de prueba, un grupo diferente de investigadores concluyó que los hongos reishi pueden prevenir o detener las complicaciones renales en pacientes con diabetes tipo 2.

9. Podrían mejorar la función hepática

Se descubrió que las esporas del hongo reishi promueven la regeneración de células hepáticas en ratones, mejorando la capacidad del órgano para transportar toxinas fuera del cuerpo. Un hígado saludable también puede ser fundamental para respaldar otros beneficios para la salud mencionados anteriormente, incluido el control del azúcar en la sangre y las alergias.

10. Son ricas en antioxidantes

A pesar de que su otro apodo es “el hongo de la inmortalidad”, los hongos reishi, de hecho, no te harán vivir para siempre. Pero tienen propiedades antioxidantes que pueden reducir el riesgo de enfermedades y envejecimiento prematuro, y nunca podemos tener demasiados alimentos como esos en nuestras dietas, ¿verdad?

¿Existen riesgos o efectos secundarios al consumir hongos reishi?

Los posibles efectos secundarios o reacciones alérgicas al reishi incluyen boca seca, picazón en la boca o la garganta, malestar digestivo o heces con sangre. Si experimenta alguno de estos efectos, es mejor evitar los hongos reishi en el futuro. Si está tomando algún medicamento, hable con su médico antes de tomar reishi, solo para estar seguro.

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