7 Signos y Síntomas de la Deficiencia de Omega-3

Bi ahora probablemente haya escuchado todo acerca de los beneficios para la salud de los ácidos grasos omega-3, pero como un repaso rápido: “Las grasas esenciales omega-3 son muy importantes en nuestra dieta para apoyar la salud de la piel, los ojos, el cerebro y el sistema inmunitario”. dice Jeffrey Bland, PhD, bioquímico clínico y cofundador del Instituto de Medicina Funcional. Nuestros cuerpos no pueden producir omega-3, por lo que debe obtenerlos de sus alimentos o suplementos.

“Hay tres tipos principales de ácidos grasos omega-3: ácido docosahexaenoico (DHA), ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido alfa-linolénico (ALA)”, dice la nutricionista dietista registrada Alice Figueroa, RDN, CDN, fundadora de Alice in tierra gastronómica. “Es necesario consumir entre 250 y 500 mg de DHA y EPA combinados diariamente para mantenerse saludable, y la ingesta adecuada (IA) de ALA es de 1,1 gramos para mujeres y 1,6 gramos para hombres. Desafortunadamente, en general, la mayoría de los estadounidenses no cumplen con la ingesta diaria adecuada”, dice.

Actualmente, no existe una prueba estandarizada para la deficiencia de omega-3, por lo que puede ser difícil de detectar, aunque hay ciertos signos y síntomas que indican que es posible que deba consumir más fuentes de omega-3 como nueces (nueces en particular) y semillas ( las semillas de chía contienen ALA para un día completo), mariscos, pescados grasos como el salmón, el bacalao, las sardinas o la caballa, las algas (también conocidas como verduras de mar) o suplementos como el pescado o el aceite de algas. “Debido a que los aceites omega-3 son miembros de la familia de grasas dietéticas, se absorben mejor cuando se toman con alimentos que contienen algo de grasa”, dice el Dr. Bland.

Si bien no todos los indicadores de la deficiencia de omega-3 son visibles, como la inflamación crónica y los problemas cardíacos, hay algunas formas comunes en que su cuerpo le indicará que se está agotando. Sin embargo, antes de comenzar cualquier nuevo protocolo de suplementos o alimentos, siempre es mejor consultar con su médico.

7 signos de deficiencia de omega-3

1. Irritación de la piel, erupciones o acné

Es fácil descartar la piel seca por algunas razones diferentes (la deshidratación es un culpable común), pero es asociado con la deficiencia de omega-3, dicen tanto el Dr. Bland como Figueroa. Los ácidos grasos ayudan a mantener saludables las membranas celulares, lo que incluye ayudarlas a retener la humedad. Por lo tanto, la piel seca puede ser una señal de advertencia temprana de que no está consumiendo suficientes omega-3 para que esto suceda.

Incluso ha habido algunas investigaciones que indican que la suplementación con omega-3 puede ayudar con afecciones de la piel como el eccema y la psoriasis debido a esto, y a su capacidad para reducir la inflamación en el cuerpo. Las personas que tomaron aceite de pescado que contenía 1,8 g de EPA vieron una reducción en los síntomas del eczema después de 12 semanas, según un estudio. Y un aumento en el acné también es un síntoma de bajos niveles de omega-3; se cree que también es causado por una elevación de la inflamación.

2. Cabello quebradizo o debilitado

Al igual que su piel, si su cabello comienza a volverse seco, opaco, encrespado y las puntas comienzan a partirse, o comienza a caerse, todos estos pueden ser signos de deficiencia de omega-3, según Figueroa. Los estudios han demostrado que la suplementación con omega-3 ha reducido la pérdida de cabello en las mujeres.

3. Dolor y rigidez en las articulaciones

Debido a que los omega-3 producen una respuesta antiinflamatoria en el cuerpo, se cree que el dolor y la rigidez de las articulaciones, particularmente el tipo causado por inflamación como la artritis reumatoide (AR), pueden ser un signo de deficiencia de omega-3. Y los estudios han encontrado que la suplementación adecuada alivia los síntomas de las personas con AR y dolor en las articulaciones asociado con el lupus.

4. Niebla mental y pérdida de la función cognitiva

“Algunos indicios de que no está obteniendo suficientes omega-3 incluyen dificultad para concentrarse o problemas de memoria”, dice la dietista registrada Maya Feller, RD. La enfermedad de Alzheimer y la demencia también se han relacionado con la deficiencia de omega-3.

5. Depresión

Los niveles bajos de ácidos grasos omega-3 también están asociados con la depresión, así como con otros trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar, la esquizofrenia y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), según la investigación.

6. Ojos secos

Alrededor del 14 por ciento de todos los adultos de EE. UU. sufren de sequedad en los ojos, que es causada, al menos en parte, por la inflamación. En un gran estudio de mujeres de 45 a 84 años, aquellas con el nivel más alto de ingesta de omega-3 vieron una reducción del 17 por ciento en los ojos secos.

7. Fatiga

Tanto Feller como Figueroa señalan que la fatiga es un signo común de la deficiencia de omega-3, y la investigación realizada sobre los efectos de la suplementación con omega-3 en el lupus (que se caracteriza por dolor en las articulaciones y fatiga), encontró que los ácidos grasos omega-3 podían para aliviar ambos síntomas.

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Existen múltiples razones por las que puede experimentar cualquiera de los síntomas anteriores, pero si se encuentra marcando más de unas pocas de esta lista, vale la pena consultar con su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de una deficiencia de omega-3. Si bien actualmente no existe una prueba estandarizada para la deficiencia de omega-3, podrán recomendar la mejor manera de obtener más de los tres tipos de ácidos grasos omega-3 (ALA, EPA y DHA) en su dieta a partir de alimentos o suplementos

“En general, la recomendación para las personas que consumen mariscos es tener un mínimo de dos porciones de pescado graso por semana, así como fuentes vegetales de omega-3 como nueces, semillas de lino y algas marinas”, dice Feller. “Para las personas que no consumen mariscos, es posible que se necesite incorporar una gran cantidad de fuentes vegetales de omega-3, así como suplementos”.

Debido a que los ácidos grasos omega-3 se almacenan en las membranas celulares que rodean cada célula, toma algún tiempo corregir una deficiencia de omega-3, según el Dr. Bland. “Por lo general, toma de tres a cuatro meses después de complementar con 1,0002000 mg al día de omega-3 o aumentar la cantidad de pescado de agua fría en la dieta para aumentar los omega-3 a un nivel saludable si una persona se agota”, dice. Esto, por supuesto, depende de qué tan grande sea el déficit con el que estés lidiando, y Figueroa dice que puedes comenzar a ver algunas mejoras en tan solo dos o tres semanas.

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