5 actividades de ocio para la longevidad comunes en las Zonas Azules

ISi hay una verdad universal sobre la longevidad que podemos extraer de las Zonas Azules, también conocidas como los lugares del mundo donde las personas viven, en promedio, las vidas más largas y saludables, es que no existe un único truco mágico para prosperar hasta los 100 años. Las personas que han estudiado a estos centenarios han descubierto que todo, desde lo que comen hasta la forma en que se mueven y las formas en que cultivan las relaciones, pueden servir como componentes básicos únicos dentro de sus estilos de vida que aumentan la longevidad. Y, como resultado, las actividades de ocio que realizan no son una excepción, ya que brindan un conjunto de poderosos beneficios para la longevidad.

Un tema común entre muchas de estas actividades de ocio para la longevidad es algún tipo de componente social, según el fundador de Blue Zones, Dan Buettner, autor de El desafío de las zonas azules: un plan de 4 semanas para una vida mejor y más larga. Y dado que mantener una vida social activa y encontrar una comunidad son dos de los nueve pilares clave que Buettner identificó en todas las Zonas Azules, eso no es del todo sorprendente. “Aunque tendemos a concentrarnos demasiado en los superalimentos y ciertos tipos de ejercicio, ahora hay un exceso de evidencia que muestra los beneficios para la longevidad de simplemente socializar con amigos en un ambiente positivo”, dice. “Y es durante ciertas actividades de ocio donde se construyen y mantienen los lazos sociales, y se acumulan sus beneficios”.

A continuación, Buettner comparte las actividades de ocio más comunes para la longevidad que ha visto en las Zonas Azules de todo el mundo.

Aquí hay 5 actividades de ocio comunes entre las personas más longevas de la Tierra.

1. Jugar al pickleball

Debido a que es de bajo impacto, fácil de aprender y, a menudo, se juega entre grupos sociales, el pickleball, el híbrido de bádminton y tenis que ha tenido un auge durante la era de la pandemia, se ha convertido en una actividad recreativa muy querida entre la gente de Loma Linda, California, el única Zona Azul en los Estados Unidos. “Hay un gran contingente de pickleball allí, formado por personas de más de 80 años”, dice Buettner.

Es fácil ver cómo esta actividad de ocio también podría funcionar como un refuerzo de la longevidad: no solo es de naturaleza física, sino que también es un calmante natural para el estrés. “Veo la alegría que tiene la gente cuando juega pickleball y la comunidad que se construye a su alrededor”, dijo anteriormente a Well+Good el entrenador profesional de pickleball Mark Renneson. “Ya sea para sobrellevar una pérdida, lidiar con problemas de salud, ingresar a una nueva fase de la vida o incluso luchar contra la adicción, conozco a muchas personas cuyas vidas han cambiado al jugar pickleball”.

2. Dar paseos sociales

Es posible que sepa que caminar todos los días puede traer una gran cantidad de beneficios para la salud, incluidos beneficios cardiovasculares y alivio del estrés. Pero para muchas de las personas más longevas del mundo, esa caminata es típicamente de naturaleza social. “Es muy común que las personas en las Zonas Azules se reúnan y den un paseo, en lugar de ponerse sus rastreadores de pasos y tratar de caminar con energía, como lo hacen muchas personas aquí. [in the United States]”, dice Buettner, quien señala el beneficio terapéutico de compartir ese tiempo con sus seres queridos: “Las personas terminan conversando y resolviendo problemas con su cónyuge o desafíos con sus hijos mientras caminan”.

3. Reunión para fiestas de alta energía

Aunque los eventos sociales son comunes en las Zonas Azules, quizás no haya un grupo de personas que lo haga de una manera más divertida, frecuente y animada que la gente de Ikaria, Grecia. De mayo a septiembre, cada dos noches (un total de unas 90 cada verano), cada aldea organiza una fiesta comunitaria llamada paniyiri—un festival ritual de música, canto y baile tomados del brazo (la mayoría de las veces, un baile grupal emocionante llamado Ikariotikos), acompañado de mucho chivo recién asado y vino tinto.

“Gente de todas las edades se reunirá y bailará alrededor de las 10 p. m. y seguirá así hasta las 10 a. m. de la mañana siguiente”, dice Buettner, y destaca la liberación del estrés que aumenta la longevidad y que puede provenir de reunirse solo para pasar un buen rato. tiempo y una buena comida.

4. Cuidar un jardín comestible

Buettner ha defendido durante mucho tiempo los beneficios de cultivar sus propias frutas, verduras y hierbas para la longevidad como un triple golpe: el acto de la jardinería requiere ráfagas regulares de movimiento (piense: deshierbar, regar y cosechar); pasar tiempo alrededor de la vegetación alivia naturalmente el estrés; y el resultado final de la jardinería es, por supuesto, plantas recién cultivadas que puede incorporar a su dieta. Por cualquiera y todas estas razones, cuidar un jardín comestible es una de las actividades de ocio más comunes para la longevidad en las Zonas Azules.

5. Reír con los seres queridos

Ahora sabemos que hay algo de verdad en la frase “la risa es la mejor medicina”. La risa está relacionada con niveles más bajos de cortisol (también conocido como la hormona del estrés) y niveles más altos de endorfinas para sentirse bien, todo lo cual puede ayudarlo a superar las luchas diarias de la vida de manera más efectiva, una parte clave de una vida más saludable por más tiempo. Pero dado que reírse a voluntad no es necesariamente lo más fácil o lo más natural, en la Zona Azul de Okinawa, Japón, la gente se reúne en grupos para ejercitar los músculos de la risa. “Los amigos y los miembros de la familia se reunirán poco después del amanecer, se pararán y simplemente se reirán”, dice Buettner. “Pronto, una risa engendra otra risa, y todo el grupo se ríe a carcajadas”.

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