4 consejos para padres que enfrentan tiroteos después de la escuela

OEl martes, las solicitudes de sesiones de terapia comenzaron a inundar la oficina de la psicóloga clínica Lizzy Weisinger, PsyD, en Los Ángeles, poco después de que se supo la noticia de un tiroteo en Uvalde, Texas, en la escuela primaria Robb, lo que desinfló aún más a una nación que aún se tambalea por un tiroteo masivo en un supermercado en Buffalo, Nueva York, el 14 de mayo.

Las consultas provinieron de padres que querían programar citas para sus hijos, pero también para ellos mismos. Y el Dr. Weisinger ahora está trabajando 12 horas al día para satisfacer la demanda de apoyo de salud mental que provocan tales experiencias traumáticas.

“No hay un libro de reglas para esto”. —Lizzy Weisinger, PsyD.

La ansiedad por los tiroteos en las escuelas va en aumento: aumentó del 15 por ciento de los padres que temen por la seguridad escolar en 2008, al 24 por ciento en 2017 y al 34 por ciento en 2019, según un estudio de Gallup. La subida es emocionalmente agotadora. Y con toda probabilidad, si hiciera una encuesta a los padres hoy, ese número sería mayor. “Los padres tienen miedo”, dice el Dr. Weisinger. Pero debajo de ese miedo hay otra emoción igualmente perturbadora: la impotencia. Sin embargo, si se aborda, su disipación puede ofrecer una sensación de empoderamiento en un mundo impredecible.

Aquí hay 4 formas en que los padres pueden apoyar su salud mental

1. Valida TUS sentimientos primero

La naturaleza pura de los actos aleatorios de violencia hace que sea difícil prepararse para ellos y procesarlos. “Si se trata de una situación como la intimidación, la mayoría de los padres se sienten algo equipados, pero no hay un libro de reglas para esto”, dice el Dr. Weisinger. Sin embargo, al igual que en un avión, es importante que los padres se pongan las máscaras de oxígeno primero, por así decirlo, al no apagar o descartar sus emociones para priorizar las necesidades de los demás. ¿Cómo puede ayudar a un niño a sentir sus sentimientos, si usted no ha sentido los suyos propios?

Mientras hace esto, tenga en cuenta que no existe una manera “correcta” de responder a la tragedia y el trauma. “Los padres pueden sentir mucha presión para hacerlo bien, para ser los padres perfectos y, sinceramente, no existe tal cosa”, dice Kyler Shumway, PsyD. -Consciente de cómo se siente y cómo comunica esos sentimientos a sus hijos de forma verbal y no verbal.

2. Practique el cuidado personal que calmará su sistema nervioso

Después de eventos traumáticos, incluso si no te afectan directamente, puedes experimentar dificultad para dormir, sentirte más irritable o desconectado emocionalmente, entumecido o fatigado, dice Tara Krueger, PsyD, directora nacional de servicios de terapia familiar en Newport Healthcare. “Estas son reacciones comunes al aumento del estrés emocional y son una señal para aumentar sus esfuerzos para cuidarse durante este tiempo”, dice ella.

“La única forma de ser un buen padre es cuidarse bien a uno mismo primero”. —Kyler Shumway, PsyD.

Hacer cosas que calmen su sistema nervioso es clave para desactivar la respuesta de estrés de su cuerpo y salir del modo de lucha, huida, congelación o adulamiento. El Dr. Weisinger recomienda ejercicios de respiración consciente y sensoriales. “Cualquier cosa que puedas hacer para que tu cerebro esté presente mitiga la ansiedad y los sentimientos abrumadores”, dice ella. La respiración de caja es una práctica beneficiosa para explorar con este propósito, al igual que una técnica de conexión a tierra llamada abrazo de mariposa.

Puedes ver cómo darte un abrazo de mariposa a continuación:

Además, el Dr. Shumway sugiere tiempo social con otros adultos, trabajar con un profesional de la salud mental cuando sea necesario, crear tiempo para divertirse y jugar, y apagar las noticias si se vuelven abrumadoras, desencadenantes o demasiado. “La única forma de ser un buen padre es cuidarse bien primero”, dice.

3. Háblalo

Cuando se haya conectado con sus emociones y haya calmado su sistema nervioso lo suficiente como para no sentirse reactivo, es hora de tener una conversación abierta, honesta y apropiada para su edad con los niños. Si lo hace, es de esperar que reduzca sus ansiedades, ya que sabrá cómo se sienten y podrá abordar sus preocupaciones de frente. Sin embargo, el Dr. Shumway advierte a los padres que no redirijan sus miedos hacia la positividad y dice que está bien responder con “No sé” o “No estoy seguro de cómo responder a eso”, cuando sea necesario. “Si su hijo tiene miedo de que lo maten mientras asiste a la escuela, ese es un temor válido y apropiado para tenerlo”. [right now],” él dice. “Si les dices ‘no tengas miedo’ o si tratas de actuar como si no sintieras miedo, eso invalida sus sentimientos y es posible que los gasees sin querer”.

El Dr. Weisinger está de acuerdo y agrega que los padres a menudo descargan inconscientemente sus miedos sobre sus hijos. “No debe decir, ‘Todo estará bien, no hay necesidad de preocuparse’, porque eso minimiza sus preocupaciones”, explica. “Más bien, valídelos con, ‘Debe ser realmente aterrador para ti’ o ‘¿Qué podemos hacer para ayudarte a que no te sientas así?’ Se trata de tranquilidad. Puedes fingir que no pasa nada, pero ellos saben y pueden ver que las cosas están sucediendo”.

4. Actúa

Quizás uno de los mejores antídotos contra la impotencia es la acción. “Hacer algo constructivo, como unirse a un esfuerzo de defensa o un proyecto de servicio comunitario, puede poner las emociones a trabajar y aliviar los sentimientos de impotencia”, dice el Dr. Krueger.

No todas estas medidas pueden ser necesarias para apoyar su salud mental como padre después de una tragedia como un tiroteo en la escuela u otro evento traumático que lo afecte a usted y a sus hijos. O tal vez, se necesitarán más que los consejos anteriores para ayudarlo a comprender circunstancias tan absurdas. Tenga en cuenta que este proceso será diferente para todos, incluido usted mismo.

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